Thunder (And Lightning) Can Happen Without Rain – Ataque aterrador no evento PGA prova que

Ironicamente, eu estava ouvindo a música “Dreams” do Fleetwood Mac no início desta semana. Há uma letra clássica de Stevie Nicks que diz “Thunder only happens when its raining” (Trovão só acontece quando chove). Infelizmente, este nem sempre é o caso. Fiquei tão atordoado quanto você ficou sabendo que pelo menos seis pessoas se machucaram este fim de semana por um raio num torneio de golfe da PGA na área de Atlanta. Enquanto algumas pessoas nas redes sociais estão tentando estabelecer o clichê “Veio sem aviso”, este não foi inequivocamente o caso (mais sobre isso em um momento).

Na última semana, mais ou menos, escrevi em Forbes sobre mitos associados a relâmpagos. Sou ainda obrigado a escrever aqui porque me preocupo com essas seis pessoas e quero evitar que isso aconteça no futuro. Aqui está uma coleção de pensamentos de especialistas do tempo na área de Atlanta sobre o que aconteceu no East Lake Golf Club neste fim de semana.

Sábado.

CBS 46 Meteorologista Molly McCollum via Twitter

Foi isto um evento repentino sem aviso? John Trostel é o Diretor do Centro de Pesquisa de Tempestades Graves do Georgia Tech Research Institute. Ele é um dos cientistas associados com o North Georgia Lightning Mapping Array. Ele me disse em uma mensagem:

O NGLMA mostrou bastante relâmpagos antes, durante e depois do evento. A maioria foi apenas a leste do torneio, mas não de longe.

Mapa de Relâmpagos 10 a 15 minutos antes da greve que feriu várias pessoas.

John Trostel/GTRI

Trostel também notou que o flash principal ocorreu por volta das 16:45pm e que um canal secundário à direita do flash atingiu a árvore. Esse segundo flash teve múltiplos traços de retorno. A atmosfera é um bom isolante, então flashes de relâmpagos (e traçados de retorno múltiplos) estão sempre procurando o caminho de menor resistência. Esta é frequentemente uma árvore, torre ou pessoa.

Chris Vagasky trabalha com a Vaisala National Lightning Data Network, um sistema de detecção de raios muito robusto usado por meteorologistas e várias organizações. Vagasky tweeted sábado:

# eventos de relâmpagos foram detectados pela NLDN entre 16:21 e 16:52. Três traçados de nuvens para o solo atingem o percurso às 16:45. #GAwx #PGATourChampionship #FedExCup #LightningSafety

(Adaptado do NWS Jet Stream).

NWS

Because of lightning in the area, o PGA até tomou medidas para manter os jogadores, espectadores e outros staff seguros. A CNN informou que os oficiais da PGA suspenderam o jogo muito antes dos perigosos ataques que lesionaram as pessoas. A meteorologista Molly McCollum da CBS 46 Atlanta me enviou uma mensagem corroborando este fato:

Tocar foi parado e as buzinas de ar soaram 28 minutos antes do ataque real por causa da ameaça de raios

National Weather Service – Peachtree City meteorologista e Oficial de Operações Científicas Steven Nelson também compartilhou o vídeo neste link no qual a buzina pode ser ouvida por volta das 16:15h.

Molly também fez o ponto com que eu liderei este artigo em seu Tweet. Ela esteve no torneio mais cedo e confirmou com amigos que estava “só” chuviscando no East Lake. Esta pode ter sido uma das razões porque havia uma falsa sensação de segurança sobre o relâmpago. Nelson me disse que “este pode ser um bom caso para ilustrar que um raio pode atingir a qualquer momento sem que a chuva caia”. Esta é a razão pela qual Keith Stellman, Meteorologis in-Charge do National Weather Service-Peachtree City, e praticamente todos os outros meteorologistas dizem o seguinte:

Bottom line, se você ouvir trovões você está em risco. Áreas abertas, como campos de golfe e lagos, são ideais para que as pessoas sejam atingidas por esse motivo.

É também por isso que organizações desportivas como a PGA, ligas de recreação esportiva e a NCAA têm políticas que exigem a interrupção do jogo se o raio estiver a menos de 8 milhas de um evento. Tenho opinado inúmeras vezes sobre as descargas atmosféricas que podem ocorrer bem fora do núcleo principal das chuvas em tempestades. Nelson me diz que a pesquisa realizada em seu escritório confirma que isso é bastante comum em Atlanta.

CNN relata que James White, porta-voz do Departamento de Polícia de Atlanta, disse que as vítimas da greve estavam procurando abrigo sob as árvores. Outras pessoas argumentaram que as pessoas não estavam se abrigando e que era um corredor principal para as pessoas que se moviam pelo curso ou que procuravam abrigo. Suspeito que haverá mais investigação. Vou deixar a palavra final para outro meteorologista do Serviço Meteorológico Nacional que estava no Lago Leste naquele dia. Todd Hamill me disse:

Não vou dizer que o raio caiu do azul…..mas chocou até a mim quando atingiu tão perto. Eu sabia exatamente o que era quando aconteceu e minha primeira preocupação era aquela árvore caindo no pavilhão que eu estava em…., então eu me afastei o máximo possível. Mais uma vez, nenhuma chuva tinha caído e não tinha havido um relâmpago “por perto”. Eu uso a proximidade de forma solta porque eu sabia que no radar, era provável que fosse dentro de 5 milhas…. mas havia duas batidas isoladas da célula principal da tempestade que atingiu o campo de golfe. Depois das descargas atmosféricas, tivemos uma pequena chuva, não uma chuva forte, e não houve mais descargas atmosféricas. Por isso, ao todo, acredito que a PGA fez o que pôde no sábado para avisar as pessoas e avisá-las que a situação era perigosa.

Para mim, este incidente ilustra um par de tomadas chave:

  • Procure imediatamente abrigo dentro de casa e tenha um “plano meteorológico” quando em grandes eventos como este, como recomendado pela Sociedade Americana de Meteorologia (AMS).
  • Download a weather App que tem algum tipo de função de detecção ou indicação de relâmpagos.
  • Serve-se continuamente atento às condições meteorológicas em eventos ao ar livre e não assuma que por não estar chovendo não pode acontecer relâmpagos fortes.
  • Quando os relâmpagos soarem, aja imediatamente. Não se demore ou assuma que vai passar.

O que fazer se a iluminação estiver acontecendo.

NWS

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