Shane Larkin é o MVP da Euroleague mas recusa-se a regressar à NBA

As estrelas da NBA de outros países aumentaram nos últimos anos, com uma notória vinda directamente da Turquia: Enes Kanter. Embora a história de Kanter seja interessante, Shane Larkin é um exemplo de um jogador americano que vai jogar pela Turquia. Mas nem todos concordam que Larkin deveria ter feito isso, considerando seu talento.

Seu pai é Barry Larkin, o antigo Cincinnati Red MLB Hall of Famer. Com Shane Larkin nascido em Cincinnati, ele parecia destinado a se tornar um atleta americano como seu pai.

As coisas não aconteceram como ele planejou. Depois de seis anos jogando na NBA, ele se sentiu desrespeitado em suas habilidades. Ele se voltou para a EuroLeague, sendo escolhido para a Superliga Turca de Basquetebol há dois anos.

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Por que Shane Larkin não era suficientemente respeitado na NBA?

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Esta pergunta ainda está sendo feita por analistas esportivos dois anos depois de Shane ter deixado o Boston Celtics com um bom histórico. Afinal, no auge de suas habilidades com os Celtics, ele conseguiu 12 pontos, 10 assistências e sete ressaltos.

Parece intrigante porque os Celtics nunca tentaram mantê-lo por perto. Talvez um fator seja que Larkin já se sentia mais respeitado jogando pela Euroliga. Ele jogou pelo Baskonia na Espanha na temporada anterior ao retorno à NBA e ao Boston.

Talvez haja verdade que a Europa valoriza mais os seus jogadores com base na habilidade. Na América, parece que apenas os verdadeiros A-listers recebem toda a atenção e os talentosos jogadores laterais tornam-se dispensáveis.

Se realmente é verdade ou não, Baskin sentiu mais orgulho de jogar pela EuroLeague. Não hesitou quando o time turco Anadolu Efes lhe ofereceu um contrato de longo prazo.

Depois de se juntar a Anadolu Efes, Larkin tornou-se um MVP

Sinto-me honrado e humilde por ter a oportunidade de representar este país ao entrar para a Seleção Turca. Extremamente entusiasmado por vestir esta camisola com a Bandeira Turca no peito com orgulho. pic.twitter.com/YusbpuixiJ

– Shane Larkin (@ShaneLarkin_3) 1 de Fevereiro de 2020

Larkin finalmente encontrou alguma paz depois de estar chateado com a NBA por nunca lhe ter pago o que realmente valia. Inicialmente, ele começou com os Dallas Mavericks em 2013, ficando apenas uma temporada. Depois foi para o New York Knicks por um ano, seguido pelo Brooklyn Nets.

Expectativa de ser apanhado em algum lugar por um contrato superior, literalmente o deixou doente, fazendo com que ele se apaixonasse pelo basquete americano. Disse um amigo dele, companheiro de jogo, Ish Smith: “Ele ficou tão ferido, que ficou doente. Eu também fiquei confuso. Havia tantas oportunidades e nenhuma chegou para Shane”.

Ganhar mais respeito na Euroliga o levou de volta para lá depois de experimentar a mesma falta de atenção com os Celtics. Depois de se juntar a Anadolu Efes na Turquia, a equipa fez dele o MVP dentro das finais da Liga Turca.

Finalmente, ele ganhou o respeito que merecia, se também se apercebesse que provavelmente nunca mais voltaria a jogar basquetebol na América. Todas as evidências também apontam para ele nem mesmo querer viver aqui.

Shane Larkin recebe a cidadania turca

Shane Larkin solicita a cidadania turca e lhe é concedida a cidadania. https://t.co/7O3EpnXnZ9

– Rabino do esporte (@thesportsrabbi) 7 de fevereiro de 2020

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O governo turco tem sido certamente controverso nos últimos anos. O presidente Tayyip Erdogan tem sido frequentemente considerado um ditador, particularmente por Enes Kanter acima. Enquanto este último teve problemas consideráveis por causa disso, Larkin é louvável da Turquia.

Erdogan parece apreciar a lealdade de Larkin ao país e o que ele traz para o basquetebol lá. Nesta última temporada, Larkin levou-os ao campeonato das Quatro Finais pelo primeiro da história do clube.

Later, Erdogan ofereceu a cidadania turca a Larkin, algo que este último aceitou de bom grado. Disse o próprio Larkin no outono passado: “Seria uma grande oferta, se viesse. Eu sinto que isto é mais como um lar para mim. A camisa da Turquia também ficaria muito bem em mim”.

E assim ele recebeu a cidadania e sua própria camisa. Agora, ele gosta de ser uma grande superestrela na Turquia, ganhando elogios que a América nunca lhe deu. As lições aprendidas aqui são provavelmente complexas, se a prova que a Europa não tem medo de pagar grandes dólares aos atletas. Neste momento, Larkin está a receber 2,6 milhões de dólares, com maior probabilidade de vir.

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