Quão ruins são os males econômicos da China?

Legenda de imagem Os números oficiais de desemprego estão próximos dos máximos históricos – e o número real é provavelmente ainda mais alto

Embora os economistas digam que os dados económicos da China nem sempre são confiáveis, eles agora têm um novo dilema – não há dados.

Na sexta-feira, a China disse que não estaria a estabelecer uma meta de crescimento económico para este ano.

Isso é sem precedentes – o governo chinês não faz isso desde que começou a publicar tais metas em 1990.

Abandonar a meta de crescimento é um reconhecimento de como será difícil uma recuperação na China numa era pós-pandêmica.

E embora os números recentes tenham mostrado que a China está a caminho de sair do seu abrandamento: é uma recuperação desigual.

Primeiro, as boas notícias.

Pela primeira vez desde que a pandemia atingiu a China – as fábricas estão novamente a fabricar bens.

A produção industrial em Abril cresceu 3,9% melhor do que o esperado – uma diferença acentuada em relação ao colapso de 13,5% nos primeiros dois meses deste ano, uma vez que foram impostos bloqueios massivos.

Há também uma faixa de outros dados que tem sido surpreendentemente forte – apontando para o que os economistas gostam de chamar de recuperação em forma de V – uma queda inicial acentuada e drástica – seguida de uma rápida recuperação da atividade econômica.

  • A economia da China encolhe pela primeira vez em décadas
  • BBC News – Global Questions, Coronavirus Crisis – China
  • Porque é que a economia da China é importante para si- – BBC News

O consumo de carvão por seis grandes geradores de energia voltou às normas históricas depois das férias da “Semana Dourada” de Maio, de acordo com o banco de investimentos JP Morgan. Atualmente está 1,5% acima da média histórica, sugerindo que a demanda de energia voltou ao normal.

E os céus chineses livres de poluição que vimos no rescaldo dos bloqueios ali – bem, eles desapareceram à medida que a atividade econômica retomou.

Os níveis de poluição atmosférica da China ultrapassaram recentemente as concentrações no mesmo período do ano passado, pela primeira vez desde que a crise do coronavírus começou, impulsionada pelas emissões industriais.

Tudo isso mostra que a China está voltando aos negócios aos poucos.

Mas não é negócio como sempre, e isto mostra como será difícil para o resto de nós voltarmos a ter as nossas economias.

Os números recentes das vendas a retalho mostram como vai ser difícil levar as pessoas às lojas e comprar coisas.

As vendas caíram 7,5% em Abril – melhor do que em Março – mas não estão nem perto de onde precisam de estar para que a economia funcione em cilindros cheios. Muitos chineses ainda estão preocupados com uma segunda onda de infecção, e não estão gastando tanto quanto costumavam gastar.

Não é de admirar que a China tenha abandonado a sua meta de crescimento este ano – o governo sabe que será difícil prever até que ponto esta crise se tornou profunda.

Desemprego crescente

Compondo tudo isso – são os números do desemprego – que oficialmente chegaram um pouco mais altos em Abril do que em Março, a 6%, aproximando-se dos máximos históricos.

Mas a maioria dos economistas diz que o número real é muito pior.

O “verdadeiro nível de desemprego é provavelmente o dobro disto”, dado que cerca de um quinto dos trabalhadores migrantes não regressaram às cidades, diz o think tank Capital Economics.

O porta-voz comunista de linha dura da China, o Global Times – tipicamente o maior líder de torcida da economia chinesa – apontou o quão terrível é o quadro de emprego.

Está dizendo que este ano “será quase impossível para os empregados chineses no setor privado ganharem tanto salário quanto em 2019”, já que as pequenas empresas tiveram que despedir empregados ou cortar pessoal.

Vai ficar pior antes de melhorar.

alguns 85% das empresas privadas vão lutar para sobreviver nos próximos três meses, escreve o Prof. Justin Yifu Lin, da Universidade de Pequim, citando uma pesquisa da Universidade de Tsinghua, em março.

“A falência de empresas levará a um aumento do desemprego”, acrescenta ele.

A legenda da imagem 2020 era para ser o ano em que a China eliminaria a pobreza absoluta

Granted, muitos chineses são empregados por empresas estatais, e o sistema econômico da China é capaz de absorver melhor as fileiras dos desempregados do que os EUA.

Os chineses têm mais poupanças, melhor apoio familiar, e muitos trabalhadores migrantes também têm terras nas suas casas com as quais podem contar para as necessidades básicas e até para o sustento nas piores circunstâncias.

“Verá uma grande transição de trabalhadores migrantes a regressarem às suas aldeias, onde têm o seu próprio pedaço de terra”, diz-me Wang Huiyao do Centro para a China e a Globalização.

“Sim, haverá algumas dificuldades, mas as pessoas fora da China provavelmente não entendem como vemos as dificuldades e dificuldades – que o povo chinês acabou de experimentar não há muito tempo, quando a China era muito pobre”. “

Legenda O atual ambiente econômico é o mais desafiador que a China enfrentou nos últimos anos

Desta vez é diferente

O Partido Comunista sempre declarou uma meta de crescimento a ser alcançada como uma forma de sinalizar o quão bem a China está se saindo.

Mas desta vez é claramente diferente: sem meta – por isso não há como fugir do fato de que o ambiente econômico atual é o mais desafiador que a China tem enfrentado nos últimos anos.

De facto, a China já passou por períodos económicos difíceis antes – nos anos 90, por exemplo, houve um grande número de pessoas despedidas.

A economia da época era dominada por empresas estatais – elas forneciam empregos para a maior parte da população trabalhadora.

Como a economia desacelerou, eles perderam milhões de trabalhadores – e o desemprego aumentou rapidamente, em um ponto percentual a cada ano, de acordo com o National Bureau of Economic Research.

As empresas estatais passaram de empregar 60% da população activa em 1995 para 30% em 2002.

Mas a China recuperou, e o sector privado interveio para contratar jovens.

Legenda: Os trabalhadores da China podem estar a trabalhar novamente, mas “o resto do mundo está num funk económico”, diz George Magnus

Desta vez, é diferente e o sector privado também está sob pressão, diz o economista George Magnus, associado do China Centre, da Universidade de Oxford. “Ninguém estava a falar de guerras comerciais naquela altura. O grande offshoring da manufatura para a China estava em andamento.

“Agora, o resto do mundo é um funk económico – por isso não há procura do consumidor, e nada em termos de comércio externo. Todos os ventos de proa que a China enfrentava antes da pandemia foram agravados pelo coronavírus”

‘Sonho chinês’ sob pressão

Nos últimos 40 anos, o Partido Comunista da China tem sido capaz de prometer um simples contrato aos seus cidadãos: vamos manter a sua qualidade de vida a melhorar e você cair na linha para que possamos manter a China no caminho certo.

É o contrato social que o líder chinês Xi Jinping cristalizou como o “sonho chinês”, quando o anunciou em 2012.

Legenda A crise da Covid-19 tornou-se uma grande ameaça para a estabilidade social no país

2020 era para ser uma parte fundamental desse grande plano – o ano em que a China eliminaria a pobreza absoluta, aumentando a qualidade e o padrão de vida de milhões de pessoas.

Mas o coronavírus poderia estar pondo em risco esse contrato social.

Acima de qualquer outra crise econômica na história do Partido Comunista Chinês, esta crise de saúde se tornou uma grande ameaça para a estabilidade social do país.

Milhões de jovens podem não ter a garantia do mesmo grau de sucesso que a geração dos seus pais teve. Manter esse contrato de riqueza, emprego e estabilidade é fundamental para a legitimidade do Partido Comunista Chinês.

Por isso a recuperação econômica para a China é tão crítica – e não ter uma meta de crescimento dá ao governo a flexibilidade muito necessária para elaborar um plano.

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