Porque é que “dois metros abaixo” é a profundidade padrão para o enterro?

Dear Straight Dope:

Tento encontrar a origem para a prática de enterrar corpos seis pés debaixo da terra. Por que essa profundidade particular é tão popular que se tornou sinônimo de ter se baralhado da bobina mortal? Tenho certeza de que há um fator de fedor de corrupção em algum lugar na história.

Sam Crutsinger

SDStaff Rico responde:

Deixemos descansar a idéia de que nos dias de hoje devemos enterrar nossos mortos profundamente para evitar o fedor ou crise de saúde. Mark Harris, ex-colunista ambiental do Los Angeles Times, aponta que “no típico enterro moderno, o corpo é bombeado cheio de produtos químicos tóxicos de embalsamamento selados dentro de um caixão metálico que está enterrado dentro de um bunker de concreto”, presumivelmente tornando-o um ponto improvável de doença para encontrar qualquer base séria.

Isso é apenas senso comum, é claro; em busca de alguma sujeira real dentro de mim eu chamei Mike Miller, um agente funerário em Metcalf & Spilsbury Mortuaries em Saint George, Utah. Ele ouviu atentamente (OK, OK, eu vou cortar) as minhas perguntas antes de me informar que, com certeza, não há profundidade mínima segura na qual um corpo deve ser plantado – a profundidade do enterro pode variar de 1,5 a 12 pés, às vezes até mais profundo. As jurisdições individuais especificam as suas próprias profundidades mínimas, mas a maioria não está nem perto dos 1,5 m. Na Califórnia, por exemplo, o caixão deve ser coberto por um mínimo de 18 polegadas de terra e relva; a Lei do Enterro de Quebec ordena que “o caixão deve ser depositado numa cova e coberto com pelo menos 1 m de terra, mas o Ministro da Saúde e Serviços Sociais pode, em casos especiais, dispensar a aplicação desta secção”. (É comum hoje, também, que os casais sejam enterrados na mesma sepultura, com um caixão por baixo do outro.)

Em zonas húmidas baixas como Nova Orleães, observou Miller, uma sepultura escavada a dois metros de profundidade provavelmente se encheria de água. Os túmulos em tais locais têm normalmente menos de dois pés de profundidade, reduzindo (mas não eliminando) as chances do caixão flutuar gradualmente em direção à superfície. Os primeiros habitantes de Nova Orleães tentaram manter os mortos fora do caminho, pesando caixões com pedras, mas mesmo assim os caixões hermeticamente fechados às vezes surgiam do solo. Hoje, em áreas bem acima do lençol freático e geralmente consideradas a salvo de inundações, fortes chuvas ainda desalojam os caixões ocasionais. Miller acrescentou que, à medida que o preço dos escassos cemitérios, os interiores acima do solo nos cofres e mausoléus existentes estão se tornando cada vez mais populares; a cremação, que normalmente custa algo como US$ 1.800, também está ganhando em enterros tradicionais, que podem muito bem custar US$ 10.000.

Que assentou, de onde veio a famosa figura? Os historiadores acreditam que data da Grande Peste de Londres de 1665. No relato fictício de Daniel Defoe A Journal of the Plague Year, o diarista-narrador relata um edital emitido pelo prefeito da cidade em junho de 1665, exigindo que todas as sepulturas fossem feitas a pelo menos 2 metros de profundidade para limitar a propagação do surto. Mesmo que a pesquisa de Defoe não fosse perfeita (seu conhecimento em primeira mão pode ter sido menos que confiável, pois ele tinha apenas cinco anos na época da epidemia), outras fontes em grande parte apoiam sua versão dos eventos; em qualquer caso, seu livro provavelmente popularizou a noção de que um enterro adequado implicava colocar o corpo seis pés abaixo.

Como uma recompensa para mim mesmo por ter resistido a fazer muitos mais trocadilhos relacionados ao enterro, vou apenas mencionar que os advogados estão enterrados 24 pés debaixo da terra em vez de 6. Porquê? Porque lá no fundo, são pessoas muito simpáticas.

Colman, Penny, Corpses, Coffins, e Crypts: A History of Burial (1994)

Iserson, Kenneth, Death to Dust: O que acontece aos corpos mortos? (2001)

Jackson, Percival, The Law of Cadavers and of Burial and Burial Places (1936)

Mark Harris on burial

Burial in New Orleans

Lei do enterro em Quebec

(Obrigado ao membro da SDSAB Gfactor pela sua assistência com as fontes.)

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SDStaff Rico, Straight Dope Science Advisory Board

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