Por que é tão importante proibir os sacos de plástico?

Você usa sacos de plástico quando vai às compras, mas o que acontece com eles depois?

Pode não achar que é importante usar sacos de plástico, mas pense em quantas pessoas em todo o mundo também os estão a usar.

Cinco triliões de sacos de plástico são usados todos os anos, como informa o Programa das Nações Unidas para o Ambiente (PNUA).

Por que é que os sacos de plástico são tão maus para o ambiente?

Estas sacolas acabam no oceano onde são um perigo para os animais e quando são jogadas em aterros sanitários levam séculos para se decompor, liberando poluentes no ar e sendo um perigo para os animais terrestres.

Existem muitas boas razões para proibirmos as sacolas plásticas.

Se eles não são banidos no país onde vivemos, então é importante para nós bani-los em nossas próprias casas. Eis porque.

Sacos de plástico se contornam facilmente

O lixo de sacos de plástico é um problema real.

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Como o Green Tumble relata, milhões de sacos plásticos são descartados e acabam entupindo canais de drenagem de água e esgotos, como em cidades como Bangladesh.

Isto é particularmente problemático durante a estação das chuvas das monções. Aquela sacola plástica pequena e leve que você usa para as suas compras pode viajar facilmente.

Veja por aí e verá sacos de plástico por todo o lado: à beira da estrada, em poças, em árvores e no oceano, poluindo o nosso ambiente.

Os sacos de plástico estão a contribuir para o aquecimento global

A maior parte dos sacos de plástico são feitos de uma substância chamada polietileno.

É produzido a partir do processamento de gás natural e refino de petróleo bruto, como relata o Green Tumble, que são combustíveis fósseis não renováveis que produzem gases de efeito estufa – um enorme culpado da mudança climática global!

As sacolas plásticas são tóxicas

Não é apenas o fato de que as sacolas plásticas estão contribuindo para a mudança climática.

Também estão cheias de químicos tóxicos e nocivos que incluem substâncias semelhantes ao estrogénio.

Num relatório de Perspectivas de Saúde Ambiental, quando foram estudados 450 artigos de plástico, incluindo sacos flexíveis, verificou-se que mais de 70% dos produtos plásticos libertaram químicos que imitavam o estrogénio.

Isso é perigoso porque significa que o plástico tem qualidades hormonais que imitam o estrogênio.

Estes perturbam como os hormônios, tais como, mas não limitados ao estrogênio, se comportam em nosso corpo e isto nos dá um desequilíbrio hormonal que pode ter sérios efeitos sobre nossa saúde.

Sacos de plástico se confundem com alimentos de animais

Você pode pensar que os animais não confundiriam o plástico com alimentos, mas os sacos de plástico levam milhares de anos para se desintegrarem.

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Durante este tempo, eles decompõem-se em pequenos pedaços que podem ser engolidos por animais marinhos e terrestres.

Um estudo de 2013 descobriu que quase 35% das mortes de tartarugas são causadas pelos animais que consomem plástico, relatórios Green Tumble.

Em 2008, na Austrália, uma autópsia de crocodilo encontrou 25 sacos no estômago, como relata o ABC News.

Aves estão sendo afetadas.

De acordo com um relatório da National Geographic, quase todas as aves marinhas estão comendo plástico, pois o plástico que é jogado fora é encontrado em 90% delas.

Está claro que sacos plásticos são a causa de morte de muitos tipos diferentes de animais, tanto na água como na terra.

Se não abrandarmos a produção e o desperdício de sacos plásticos, o futuro parece sombrio: no ano 2050, haverá mais plástico no oceano do que peixe, como relata a Fundação Ellen MacArthur.

Alternativas Excelentes para Sacos Plásticos

Parar de comprar sacos plásticos e começar a usar estas opções amigas do ambiente em vez disso. A sua saúde e o planeta vão agradecer-lhe!

Sacos de lona

Põe as tuas compras de mercearia num saco de lona em vez de num saco de plástico, e vais colher os benefícios imediatamente.

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Para começar, estes sacos são mais fortes e podem carregar mais peso. Também são super fáceis de limpar e podem ser reutilizados muitas vezes.

No entanto, nem todos os sacos de lona serão melhores para o ambiente.

Ao considerar como eles são descartados e evitando que acabem em aterros sanitários, também temos que considerar como eles foram feitos para encontrar os mais sustentáveis.
Para fazer sacos de lona de algodão, as plantas de algodão precisam de muita água, o que as torna menos verdes do que pensamos.

Além disso, um estudo dinamarquês reportado pelo Ministério do Ambiente e Alimentação da Dinamarca descobriu que um saco de algodão precisa ser usado 7.100 vezes antes de poder igualar o impacto do aquecimento global de um saco de plástico.

Um bom saco para substituir o plástico deve ser feito de juta, pois esta fibra vegetal é compostável e biodegradável.

Sacos de polipropileno

Sacos de polipropileno não-tecido são uma alternativa valiosa aos sacos de plástico. A razão é porque as bolsas de polipropileno só têm uma pegada de carbono de 47 libras.

São ainda melhores do que sacos de algodão, que têm uma pegada de carbono de 600 libras de dióxido de carbono!

Só é preciso usar um saco de polipropileno não-tecido 11 vezes para que valha a pena – em outras palavras, antes que seu impacto de aquecimento global seja semelhante ao dos sacos plásticos de uso único.

Em comparação, os sacos de algodão têm de ser usados 131 vezes antes de chegar a esse ponto, como explica Hello Homestead.

How Many Countries Ban Plastic Bags?

Currentemente, 127 países proibiram ou tributaram os sacos de plástico, como informa a Organização das Nações Unidas.

No entanto, “proibição” às vezes se refere a algum tipo de legislação que tem sido colocada em prática para tentar regulamentar as sacolas plásticas.

Isso significa que os países colocaram em prática leis para limitar o uso e a produção de sacolas plásticas.

Como funciona a legislação varia de um país para o outro.

As Ilhas Marshall proibiram completamente as sacolas plásticas. No Uzbequistão, há uma eliminação progressiva das sacolas plásticas.

Na China, as importações de sacos plásticos são proibidas e o país exige que os retalhistas cobrem as pessoas pelos sacos plásticos, mas a sua exportação e produção não são restringidas, como informa o World Resources Institute.

Outros países proíbem os sacos plásticos, mas apenas se tiverem uma certa espessura.

Por exemplo, Itália, França e Índia são exemplos de alguns países que taxam ou proíbem sacos plásticos com menos de 50 microns de espessura.

A razão disso é porque as sacolas mais finas são mais difíceis de reciclar e podem ser levadas pelo vento mais facilmente, o que resulta em viagens mais distantes.

Quando se trata de proibir as sacolas plásticas nos EUA, 400 estados ou cidades impuseram a proibição ou impostos sobre o plástico.

Há oito estados que proíbem sacos plásticos de uso único, e estes são Oregon, Vermont, California, Hawaii, Delaware, New York, Maine, e Connecticut.

A proibição de Nova York entrará em vigor em 2020, mas será aplicada a sacos plásticos de uso único que você pode obter em mercearias ou varejistas.

Sacos de plástico para medicamentos prescritos, assim como sacos de jornal e sacos para levar de restaurantes, são alguns exemplos de sacos que ainda serão distribuídos.

No Havaí, há uma proibição em todo o estado que proíbe sacos plásticos não biodegradáveis em caixas e sacos de papel que são feitos de menos de 40% de material reciclado, como informa a Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais.

Embora estas regulamentações e proibições, há apenas um país no mundo que realmente restringe a produção de sacos plásticos.

Cabo Verde tem um limite de produção que tem se tornado mais restritivo ao longo dos anos.

Em 2015, sua porcentagem de redução da produção de sacolas plásticas foi de 60%, e em 2016 atingiu 100%.

Agora, as pessoas só podem usar sacos compostáveis e biodegradáveis, como informa o World Resources Institute. Se você está interessado em descobrir o que qualifica a biodegradabilidade de um produto, você deve verificar a definição de biodegradabilidade aqui!

Está claro que ainda há algum caminho a percorrer no que diz respeito à proibição das sacolas plásticas.

No entanto, ao iniciar o seu banimento pessoal das sacolas plásticas, você pode fazer a diferença, especialmente se você considerar que aproximadamente 100 bilhões de sacolas plásticas são usadas pelos consumidores americanos a cada ano, como relata a Política da Terra.

Isso se traduz em uma pessoa usando uma sacola plástica todos os dias. Imagine se todos parassem de fazer isso. Nós poderíamos fazer uma verdadeira diferença.

Perguntas relacionadas

O que você pode fazer com todos os sacos plásticos que possui?

Não jogue-os no lixo!

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Enconte formas criativas de reutilizá-los o máximo possível, pois isso evitará que acabem em aterros sanitários.

É uma forma responsável de lidar com o problema plástico que enfrentamos à escala global.

Devo deitar fora os sacos de algodão que já tenho?

Não – a forma mais importante de tornar os sacos que temos mais ecológicos, sejam de plástico ou não, é usá-los o máximo possível.

Isso evita o desperdício, e essa deve ser a nossa principal prioridade.

Conclusão

Os sacos de plástico são insidiosos.

Embora pareçam algo útil em casa, quando são eliminados podem causar sérios problemas para os animais e para o ambiente.

Neste artigo, delineamos alguns dos maiores perigos associados aos sacos plásticos e como usar opções mais sustentáveis para reduzir os nossos resíduos e proteger o ambiente.

Última actualização em: 2 de Maio, 2020

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