Pearl Bailey

Uma vocalista desinibida que deu mais importância às suas actuações do que qualquer outra cantora, Pearl Bailey ganhou fama pelo seu trabalho na Broadway, cabaret e Hollywood. O parto sombrio e mal-humorado de Bailey animou muitos padrões, incluindo “Baby It’s Cold Outside” e seu único sucesso, “Takes Two to Tango”.

A filha de um pregador, Bailey começou a cantar aos três anos (o irmão dela, Bill Bailey, também lhe ensinou alguns passos de dança). Ela se apresentou profissionalmente no início da adolescência e após vários anos de turnê como dançarina, ela se apresentou tanto como cantora como dançarina com bandas de jazz lideradas por Noble Sissle, Cootie Williams, e Edgar Hayes. Ela começou a actuar a solo em 1944, e cortejou o público de clubes nocturnos com a sua presença descontraída no palco e as suas ausências bem humoradas. Depois de substituir brevemente a Irmã Rosetta Tharpe na Orquestra de Cab Calloway durante os meados dos anos 40, ela estreou na Broadway em 1946 no musical St. Louis Woman. Bailey ganhou um prêmio para a mais promissora novata, e fez seu primeiro filme, Variety Girl, em 1947.

Embora não tenha sido um sucesso, sua versão de “Tired” (da Variety Girl) aumentou sua posição na comunidade do jazz. Ela gravou para várias gravadoras diferentes, incluindo Columbia, durante os anos 40 e finalmente encontrou um sucesso em 1952, após assinar com a Coral. Sua versão de “Takes Two to Tango”, apoiada pela Orquestra de Don Redman, alcançou o Top Ten. Nesse mesmo ano, ela se casou com o baterista Louie Bellson, e ele deixou seu cargo com Duke Ellington para se tornar seu diretor musical. Bailey gravou vários álbuns para Coral durante o início dos anos 50, e estrelou como cartomante no filme Carmen Jones, de 1954. Seguiram-se mais papéis de protagonista, no W.C. Handy Biopic St. Louis Blues, assim como a primeira versão filmada da clássica opereta Porgy e Bess, de Gershwin.

Em 1959, um novo contrato de gravação (com Roulette) resultou em uma mudança de direção. Depois que seu LP For Adults Only foi banido de tocar na rádio, tornou-se um grande sucesso de vendas e ocasionou uma série de álbuns similares durante o início dos anos 60. Ela continuou a se apresentar na Broadway, e ganhou um prêmio Tony em 1970 por seu papel de título em Hello, Dolly! Ela liderou seu próprio programa de variedades de televisão em 1971, mas se aposentou de uma performance ativa vários anos depois. Pearl Bailey foi nomeada para a delegação americana nas Nações Unidas em 1976, e recebeu a Medalha da Liberdade em 1988.

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