Ouvir a Dulcet Purr de uma aranha lobo

O tipo certo de “ronronar” faz uma aranha lobo fêmea ficar fraca nas articulações.

Os biólogos sabem há algum tempo que as aranhas lobo (Gladicosa gulosa) podem fazer sons que os humanos podem ouvir, explica Laura Geggel para a Live Science. No entanto, as aranhas lobo não têm ouvidos em si – pelo menos no sentido tradicional. Em vez disso, os sons são parte de um elaborado sistema de comunicação que as aranhas macho usam para cortejar as fêmeas.

As aranhas macho na verdade produzem vibrações, que atingem as folhas secas ao redor e as fazem vibrar. A folha vibratória produz um som baixo “ronronar” audível para os humanos, e esse som viaja. Se ela atinge as folhas perto de uma aranha fêmea, fazendo-as vibrar, ela pode captar as vibrações.

Para que isto funcione, aranhas macho e fêmea precisam estar em uma boa superfície que possa vibrar. As folhas mortas, em particular, são ideais. As folhas servem como uma espécie de linha telefônica ou onda de rádio através da qual as aranhas chamam fêmeas, e são essenciais para o sistema de comunicação da aranha, como relataram pesquisadores no dia 20 de maio no encontro anual da Sociedade Acústica da América em Pittsburgh.

Em vez de usar um órgão para produzir um som, como grilos ou katydids, as aranhas vibram objetos inanimados ao seu redor. “Elas estão cortejando folhas mortas, e é essa folha em si que está resultando no som transmitido pelo ar”, disse Alexander Sweger, estudante de biologia da Universidade de Cincinnati, ao Live Science. É uma forma um pouco redonda de flertar, mas pode ajudar os pesquisadores a discernir porque alguns organismos comunicam através do som, enquanto outros usam vibrações.

Outras aranhas lobo são conhecidas por produzir vibrações para comunicar, mas essas vibrações não vêm com sons audíveis. Aranhas-lobo que se movimentam produzem ambas. Isso fez delas um grupo intrigante para o Sweger e seu conselheiro George Uetz estudar.

As aranhas têm apêndices especializados em forma de braço chamados pedipalps, um de cada lado da boca. Uma tem uma ponta áspera, enquanto a outra tem forma para raspar. Elas esfregam os dois membros juntos para gerar vibrações que atingem as folhas próximas.

Para o ouvido humano, o som da folha vibratória soa como um ronronar baixo, mais silencioso que um grilo:

Que o som da folha vibratória viaja para outras folhas onde as fêmeas estão. Quando as ondas sonoras atingem essas folhas, elas vibram, e a fêmea capta as vibrações.

No laboratório, Sweger e Uetz gravaram aranhas macho fazendo as vibrações e sons em diferentes superfícies: papel, que pode vibrar, e granito, que não pode vibrar. Usando um dispositivo especial, eles também foram capazes de converter as vibrações em som audível, então aqui está o que as vibrações diretas em si soariam para nós se pudéssemos ouvi-las:

Eles descobriram que a superfície é a chave para o jogo de “ronronar” do macho. Os machos só conseguiam fazer as vibrações quando em pé no papel, e as fêmeas só conseguiam receber o sinal quando em pé no papel. Quando os pesquisadores apenas tocavam o som da vibração, apenas as fêmeas respondiam. Isso sugere que este pode ser um estilo de comunicação reservado para falar com as fêmeas, mas elas ainda não sabem.

O estudo deixa algumas perguntas-chave sem resposta. Se as aranhas fêmeas podiam ou não ouvir outros ruídos, como o de aves ameaçadoras, por este método também permanece pouco claro. Como este sistema de telefone de folhas é um pouco distante da típica comunicação das aranhas, um exame mais aprofundado das espécies poderia dar uma visão da evolução da comunicação através do som e da vibração.

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