Os pandas comem carne?

Por que a dieta do tigre é diferente da dieta da vaca?

A resposta é que seus corpos são projetados para digerir diferentes tipos de alimentos.

As vacas têm estômago complexo com rúmen permitindo-lhes digerir efetivamente a grama. No rúmen, milhões de pequenos organismos, principalmente bactérias, facilitam a decomposição das fibras vegetais em moléculas simples de açúcar. Por outro lado, o estômago do tigre é bastante simples e foi concebido para digerir a carne mas não a erva (sem vegetação na minha dieta, por favor!). Dito desta forma, os animais só comem alimentos que conseguem digerir.

Hi. Eu sou vegetariano!

Source: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Bai_yun_giant_panda.jpg>

No entanto, os pandas são muito únicos no que diz respeito à anatomia do seu sistema digestivo e da sua dieta. Os pandas gigantes, também conhecidos como Ailuropoda melanoleuca, pertencem à família dos ursos. Eles são capazes de digerir a carne, assim como outras espécies da mesma família. Segundo alguns estudos recentes, os pandas gigantes tornaram-se herbívoros e mudaram completamente a sua dieta para bambu há 2,4 milhões de anos. Curiosamente, não há mudanças na anatomia do seu trato digestivo e eles são capazes de digerir a carne. Em teoria, os pandas podem comer carne mas não erva.

O que fez com que os pandas se tornassem vegetarianos embora o seu corpo tenha sido concebido para ser Carnívoro?

Em 2010, um grupo de cientistas do Departamento de Ecologia e Biologia Evolutiva da Universidade de Michigan descobriu a razão por detrás da dieta dos pandas. O estudo usando o mapeamento genômico comparou o genoma de pandas gigantes com outros carnívoros. Eles descobriram que há uma mutação no gene T1R1. O gene codifica a proteína T1R1, que é umami receptor de sabor. A mutação transforma o T1R1 em um pseudo gene: um gene que não é mais expresso. Como resultado, os pandas não conseguem sentir o gosto umami da carne e gradualmente perderam o interesse pela carne.

Embora os pandas não estejam interessados na carne e o bambu tenha se tornado sua dieta principal por muito tempo, seu trato digestivo, em teoria, não é capaz de digerir fibra vegetal.

Como os pandas podem comer algo que não conseguem digerir?

Pouco depois do primeiro estudo ter sido feito, outro estudo sobre o genoma panda lançou a luz sobre o mito. O estudo revelou que a capacidade do panda de comer bambu se deve à sua flora intestinal e não à sua composição genética, pois não possuem genes que codifiquem as enzimas de decomposição da celulose. O resultado está de acordo com outro estudo de Fuwen Wei, um ecologista do Instituto de Zoologia da Academia Chinesa de Ciências de Pequim. Neste estudo, o DNA foi extraído de amostras de fezes de panda e sequenciado. Os resultados do sequenciamento de DNA mostraram que o intestino do panda carrega uma alta carga de bactérias Clostridium que possuem enzimas para quebrar a celulose em açúcares mais simples. Estas bactérias vivem no intestino do panda e fornecem uma “ajuda digestiva”. Com a ajuda do Clostridium, os pandas podem viver como vegetarianos, apesar de terem um sistema digestivo carnívoro.

Em resumo, os pandas não gostam de carne porque a carne não é saborosa para eles e estes comedores mais picantes prosperam no bambu graças aos pequenos auxiliares digestivos no intestino.

Agora, você sabe porque pandas que nasceram como carnívoros mas vivem no bambu?

1. Li R, Fan W, Tian G, Zhu H, He L, et al. A sequência e montagem de novo do genoma do panda gigante. A natureza. 2010;463:311-317.

2. Zhao H, Yang JR, Xu H, Zhang J. Pseudogeneização do gene receptor do gosto umami Tas1r1 no panda gigante coincidiu com a sua mudança dietética para bambu. Mol Biol Evol. 2010;27:2669-2673.

3. Lifeng Zhua ,QiWua , Jiayin Daia , Shanning Zhang, e Fuwen Wei. Evidência do metabolismo da celulose pelo microbioma do intestino do panda gigante. Procedimentos da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América. 2011

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