Os crânios deformados eram emblemas de pertença

Como eles invadiram as estepes russas em território romano na Eurásia ocidental no quarto século EC, os hunos eram, é geralmente aceito, uma visão assustadora.

O medo que eles induziram não foi apenas por causa da maneira como estavam vestidos, como estavam armados, ou da maneira impiedosa que eles esmagaram todos os que tentaram se opor a eles. Era mais do que isso: muitos deles, talvez a maioria, estavam fisicamente deformados, seus crânios anormalmente enormes e protuberantes.

Eles pareciam, de fato, assustadoramente estranhos. Eles eram guerreiros de pesadelos.

Os Hunos praticavam modificação craniana. Eles aplicavam pressão sustentada na cabeça dos filhos – a partir de pouco depois do nascimento – para mudar a forma dos seus crânios, empurrando-os para dentro e tornando-os mais compridos.

Num artigo publicado no Journal of Archaeological Science, contudo, os investigadores Varsha Pilbrow e Peter Mayall, da Universidade Australiana de Melbourne, mostram que os invasores estavam longe de ser únicos no seu gosto por esticar, apertar e prender crânio.

Em muitas culturas em todo o mundo, a prática é conhecida desde a Idade do Bronze, embora tenha sido praticamente descontinuada em todo o Império Romano. O que os hunos podem reivindicar, dizem os pesquisadores, está inspirando um renascimento maciço dela em muitas partes da Europa – mesmo em terras onde eles não puseram os pés.

Crânios deformados, Pilbrow e Mayall escrevem, não eram apenas um método de assustar os estranhos. Eles também eram símbolos de pertencimento.

“Mais do que outras formas de modificação corporal, como escarificação, tatuagem ou gravação dentária, a modificação craniana intencional é uma marca clara da identidade social atribuída, porque o indivíduo nunca é consultado, mas cooptado para a prática pela sociedade para demonstrar algum aspecto estético, de gênero, status ou identidade de grupo”, escrevem eles.

Para fazer a sua descoberta, o par imitou e analisou 23 crânio modificado da República da Geórgia, 17 da Hungria, 13 da Alemanha, dois da República Checa, um da Áustria e um da Crimeia, todos datando do período conhecido como a Grande Migração, durando entre os séculos IV e VII.

Estes foram então comparados com 14 crânios não modificados.

Os resultados mostraram que os métodos de modificação craniana variavam por região, indicando que os resultados significavam a adesão a diferentes culturas. Houve também evidências de que em algumas áreas pessoas com cabeças deformadas – supostamente imigrantes – não continuaram a prática em suas novas terras.

Atravessando as diferentes culturas, a deformação craniana foi aplicada a homens e mulheres. De fato, os crânios encontrados na Geórgia, Baviera e Hungria eram predominantemente femininos – embora os pesquisadores sugiram que isso poderia ser em parte um artefato de viés amostral, refletindo o fato de que mais crânios femininos foram encontrados.

No entanto, em algumas áreas, como a Baviera, as evidências sugerem que a migração foi liderada por mulheres.

O centro da prática de modificação craniana foi, sem dúvida, a Hungria, onde os hunos que chegavam estabeleceram seus assentamentos. Pilbrow e Mayall relatam que, embora exemplos de deformação craniana datando da Idade do Bronze e do primeiro século EC tenham sido encontrados lá, “as maiores incidências de modificação craniana são vistas … após a chegada dos hunos e o padrão persiste após o fim do império Hunnic”.

A prática lá, dizem eles, pode ser adequadamente descrita como indígena e local.

A paixão por deformar os crânios dos bebês, no entanto, também aparentemente surgiu em muitas outras áreas, incluindo alguns Hunos nunca visitados, muito menos saqueados.

Os pesquisadores apresentam várias linhas de evidência para apoiar esta descoberta, incluindo o fato de que havia diferentes estilos de deformação. As evidências genéticas também mostram que a prática se espalhou muito além dos próprios hunos.

“Numa análise genômica, as fêmeas com crânio modificado eram bastante heterogêneas em sua ancestralidade”, elas escrevem, “mostrando a ancestralidade norte/central e sul/sudeste da Europa, bem como a ancestralidade leste-asiática.”

Apenas porque a prática se espalhou muito depois que os hunos tornaram sua presença conhecida é algo de um mistério, mas Pilbrow e Mayall sugerem que pode ter sido porque a reputação se espalha muito mais do que as pessoas.

“Nós postulamos … que isso denota a prolongada influência cultural dos hunos ao invés de sua presença física, e que o ímpeto renovado para a modificação foi a necessidade de manter a identidade social enquanto migravam e encontravam outros grupos”, eles escrevem.

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