O crescimento do tráfico de drogas e da guerrilha

O processo de mudança trouxe consigo novos problemas políticos, econômicos e sociais, que resultaram de um desenvolvimento desigual, ganhos desiguais e uma percepção crescente de que os benefícios do aumento da renda não eram amplamente compartilhados. Desde 1974, houve um progresso limitado nessas questões; entretanto, a economia colombiana cresceu apesar da violência generalizada, alimentada tanto pela guerrilha quanto pelo tráfico de narcóticos.

Quando a era da Frente Nacional estava terminando, um novo problema surgiu na Colômbia-narcóticos. O papel do país como fornecedor no mercado internacional de drogas se desenvolveu rapidamente após os grandes esforços de interdição lançados por autoridades no México em 1975. A Colômbia logo estava fornecendo até sete décimos da maconha que estava sendo importada para os Estados Unidos. Usando os lucros da maconha, os líderes da droga – especialmente de Medellín – diversificaram para o tráfico de cocaína, e as remessas cresceram de indivíduos transportando pequenas quantidades para grandes quantidades em barcos e aviões de baixo vôo. Duas grandes organizações mafiosas – chamadas cartéis de drogas – evoluíram deste comércio ilícito e lucrativo: a primeira em Medellín, liderada por Pablo Escobar, e a segunda em Cali.

Na esfera política, a transição da Frente Nacional para a competição política moderada entre Liberais e Conservadores em 1974 foi razoavelmente suave. Alfonso López Michelsen, do Partido Liberal, cumpriu seu mandato de quatro anos como presidente (1974-78) e entregou o poder a Julio César Turbay Ayala, um liberal centrista. As baixas taxas de participação eleitoral continuaram, mantendo vivo o medo de que alternativas militares às eleições democráticas pudessem ser procuradas da direita ou da esquerda.

Em 1982, porém, o voto Liberal foi dividido, e Belisario Betancur Cuartas, o candidato conservador, foi eleito presidente. Sua presidência foi marcada por extremos de violência que puseram à prova o compromisso de longo prazo da Colômbia com a democracia. Em 1984, indivíduos ligados ao tráfico internacional de drogas assassinaram o ministro da justiça. No ano seguinte, guerrilheiros do M-19 entraram no Palácio da Justiça em Bogotá e fizeram dezenas de reféns; quando os militares atacaram o prédio, cerca de 100 pessoas foram mortas, incluindo metade dos juízes da Suprema Corte. Esses eventos apontaram para um crescimento sinistro no poder dos traficantes de drogas e para uma aparente incapacidade do governo de controlar as atividades terroristas.

William Paul McGreevey

Betancur tentou acabar com a violência guerrilheira. Em novembro de 1982 ele assinou uma lei concedendo anistia a quase todos os insurgentes, e nos anos seguintes ele conseguiu convencer as FARC e a M-19 a celebrarem acordos de cessar-fogo. Ao mesmo tempo, houve um aumento de grupos vigilantes no país, que, dependendo do ponto de vista de cada um, foram chamados de organizações de “autodefesa” ou “paramilitares”. Em muitos casos, estes grupos representavam tentativas dos proprietários de terras de se protegerem da guerrilha. Muitas vezes o exército colombiano ajudou a equipar e treinar os grupos, que existiam dentro da lei e tinham sido encorajados pelo governo desde os anos 60.

A presidência de Virgilio Barco Vargas, ex-prefeito de Bogotá, começou em agosto de 1986 com esperanças de melhorar a ordem civil, mas em vez disso os grupos guerrilheiros se tornaram mais ativos do que nunca, e os grupos paramilitares causaram ainda mais mortes do que os insurgentes de esquerda. Os grupos de drogas, especialmente o cartel de Medellín, também começaram a usar o terror para aumentar seu poder de barganha com o governo. Como resultado, o homicídio tornou-se a principal causa de morte no país e 1989 foi o ano mais violento da história brutal da Colômbia, com mais mortes per capita por violência do que durante qualquer ano de La Violencia.

Barco outro desafio principal foi reverter o declínio de longo prazo na taxa de crescimento econômico, que foi confundido pela baixa eficiência na manufatura. A descoberta em 1985 de uma grande reserva de petróleo foi um grande impulso para melhorar a economia e reduzir a dependência da Colômbia de fontes externas de energia.

O comércio de drogas, embora sempre um problema político, foi por vezes um activo económico, tornando as balanças comerciais anuais positivas quando eram negativas para bens legais. Além disso, à medida que os traficantes de drogas se tornaram mais ricos, eles gastaram dinheiro refinando cocaína, organizando grupos para proteção e construindo edifícios (tanto residenciais quanto comerciais), beneficiando ironicamente mais colombianos do que a economia legítima.

Na campanha presidencial de 1990, três candidatos presidenciais, incluindo o líder de pesquisa liberal Luis Carlos Galán, e centenas de outras pessoas foram mortos por traficantes de drogas em uma reação contra políticas mais duras de comércio de drogas. Apesar das ameaças de terrorismo, porém, cerca de metade da população votou nas eleições pacíficas de maio, que foram ganhas pelo ex-ministro das finanças e candidato de linha dura contra as drogas César Gaviria Trujillo, do Partido Liberal.

Durante os anos da Gaviria, a questão da continuação da violência foi abordada mais do que nunca. O presidente desempenhou um papel de liderança ao convocar uma assembléia constituinte, que substituiu a constituição de 1886 pela constituição de 1991; negociar com as FARC e o ELN, especialmente em Caracas, Venezuela, em 1991 e em Tlaxcala, México, em 1992; e acordos de plebiscito com chefes de cartel de drogas e com líderes paramilitares.

As mudanças constitucionais foram significativas, pelo menos no papel. Os presidentes, que estavam limitados a um mandato, seriam eleitos por maioria absoluta, com uma votação de segundo turno, se necessário. O Senado deveria ser eleito por uma circunscrição eleitoral nacional, o que em teoria dava aos partidos minoritários a possibilidade de eleger um senador com apenas 1% dos votos. Foram instituídos novos direitos eleitorais (incluindo a iniciativa e a convocação) e uma nova Procuradoria Nacional (Fiscalía) foi criada para tornar o sistema de promotoria colombiano mais parecido com o dos Estados Unidos.

As negociações da Gaviria com os grupos guerrilheiros não renderam nenhum acordo. As negociações de Plea levaram à rendição da maioria dos líderes do grupo de drogas de Medellín, embora o mais notável, Pablo Escobar, tenha escapado após apenas 13 meses na prisão. (Depois de uma extensa caça ao homem, Escobar foi morto pouco depois pelas forças governamentais). As estatísticas indicam que as atividades violentas eram tão comuns no final dos anos da Gaviria como anteriormente, apesar das tentativas de negociar a paz.

O governo da Gaviria continuou a abertura econômica iniciada por Barco. De acordo com o clima neoliberal em toda a América Latina, os colombianos iniciaram uma nova ordem econômica, com tarifas mais baixas sobre as importações, menos subsídios para os pobres e um papel menor do governo na economia. O fato de a Colômbia ter privatizado menos indústrias estatais do que outros países latino-americanos não indica um menor entusiasmo pela ordem neoliberal; ao contrário, reflete um menor nível de propriedade governamental inicial.

A eleição presidencial de 1994, a primeira sob a nova constituição, foi ganha no segundo turno por Ernesto Samper Pizano, um liberal, sobre o candidato conservador, Andrés Pastrana. Todo o mandato de Samper foi marcado pela acusação feita por Pastrana de que ele tinha uma fita de áudio dos conselheiros de Samper barganhando com representantes da máfia da droga de Cali por contribuições para a campanha. Ironicamente, durante a presidência de Samper os líderes do cartel de Cali se renderam, foram julgados e enviados à prisão.

Embora o Congresso mais tarde se recusasse a impedir Samper, ele foi considerado culpado pela guerrilha extralegal e unidades paramilitares e pelo governo dos Estados Unidos. A violência aumentou em relação aos níveis anteriores, e os grupos paramilitares, sob a liderança de Carlos Castaño, fundaram uma organização nacional chamada United Self-Defense Groups of Colombia (Autodefensas Unidas de Colombia), que brasonou as iniciais de seu grupo (AUC) através de suas fadigas de batalha, mas normalmente usavam máscaras de esqui para esconder suas identidades.

As eleições de 1998 foram ganhas por Andrés Pastrana, cujos primeiros anos no cargo incluíram tentativas controversas de negociar com as FARC e o ELN, como conceder-lhes o controle de facto sobre uma grande parte do estado sulista de Caquetá. Também durante esse período a economia colombiana entrou em sua pior recessão desde a Grande Depressão.

Harvey F. Kline

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