O Castelo Masyaf na Síria: Um dos principais bastiões dos famigerados Hashshashins

Masyaf Castle foi um dos muitos bastiões dos lendários Hashshashins (Assassinos). Durante o período medieval, os guerreiros desta seita islâmica, oficialmente conhecida como Nizari Ismailis, trouxeram o medo em três continentes. Muitos governantes assustaram-se apenas com a menção do seu nome e tentaram evitar conflitos com eles a qualquer custo.

Durante os séculos foram feitas muitas histórias e lendas sobre os Hashshashins e seu fanatismo, nas quais são descritos os métodos não convencionais que utilizavam durante suas ações cruéis. Embora haja muitos exageros nas histórias, como se fossem fantasmas, imortais ou invisíveis, também há muitos fatos que confirmam suas habilidades.

No entanto, estes guerreiros não eram seres sobrenaturais – apenas humanos treinados como assassinos com habilidades e táticas avançadas para se infiltrar, sabotar e espalhar histeria em massa.

Vista do Castelo de Masyaf

A seita foi estabelecida no final do século XI na Pérsia por Hassan-i Sabbah. Ele foi um seguidor dos princípios esotéricos e ensinamentos religiosos do isma’ilismo, um ramo do islamismo xiita.

Os seguidores desta seita foram perseguidos pelos governantes do Império Seljuk, que eram muçulmanos sunitas. Após ser expulso da corte persa, ele escapou com sucesso da opressão Sunita Seljuk, escondendo-se na região montanhosa isolada do norte e leste da Pérsia (atual Irã), que era predominantemente habitada por Ismaili Shia, onde ele formou o grupo Hashshashin.

A fortificação medieval está parcialmente arruinada/ Autor: Amjad helo – CC BY-SA 3.0

Armado de sabedoria e liderança hipnótica, Hassan-i Sabbah convenceu muitos locais a iniciar uma rebelião silenciosa contra o Império Seljuk. Muito cedo eles se tornaram uma ameaça real para o império. Seus sucessores continuaram seu trabalho e os Hashshashins se tornaram uma séria potência regional.

Sua estratégia e táticas eram simples e claras: capturar o maior número possível de fortalezas montanhosas usando o mínimo de força e com o mínimo de perdas. De alguma forma era uma guerra sutil e psicológica. Eles não entravam frequentemente em batalhas abertas, em vez disso matavam seus inimigos através de assassinatos engenhosos.

Um túnel secreto era usado como passagem de fuga/ Autor: Mewes – CC BY-SA 3.0

Castelo Masyaf, que mais parece uma fortaleza, era a sede principal do Hashshashin na Síria. De acordo com descobertas arqueológicas e documentos históricos, a fortificação foi erguida durante o Império Bizantino.

O local foi considerado estrategicamente importante desde os períodos selêucidas e romanos, pois proporcionava uma grande vista panorâmica sobre a aldeia de Masyaf e arredores, sendo assim perfeito para controlar as importantes rotas comerciais que atravessavam a região. Os Cruzados capturaram a fortaleza em 1103, mas não conseguiram mantê-la logisticamente porque estava muito longe da sua principal fortaleza costeira.

Uma das torres

Os Hashshashins tomaram o controlo do Castelo de Masyaf pela primeira vez em 1141. O castelo tornou-se o seu centro significativo, especialmente enquanto sob o domínio de Rashid al-Din Sinan (o Velho Homem das Montanhas) que era um guerreiro Hashshashin treinado e líder do ramo sírio da seita. Na Síria eles também controlavam outras 8 fortalezas. Masyaf funcionou como capital do estado de Nizari Ismaili desde meados do século XII (quando o castelo foi reconstruído) até o final do século XIII.

Um portão para o Castelo Masyaf

Embora os Hashshashins não tivessem o seu próprio exército, eles abalaram o terreno de poderes muito maiores e atingiram o domínio de reinos maiores no Oriente Médio com os seus bem sucedidos assassinatos e ataques a líderes importantes. Muitos governantes vizinhos sentiram o perigo do poder crescente da seita sobre sua própria pele, como o Rei de Jerusalém, Conrado de Montferrat, que foi morto por dois Hashshashin em 1192. Como era de se esperar, Masyaf tornou-se um alvo principal para os corajosos governantes que tentaram enfrentar e derrotar os Hashshashins. Um deles foi Saladino (Salah al-Din), o fundador da dinastia Ayyubid e o primeiro Sultão do Egito e Síria, que atacou o castelo para matar Sinan.

Uma entrada com inscrições

Mas a sua tentativa de capturar o castelo em 1176 falhou. Segundo a história, enquanto ele dormia sob as paredes de Masyaf, um agente Hashshashin entrou silenciosamente na sua tenda, deixando um pedaço de bolo ou pão envenenado com uma faca envenenada e uma nota de aviso. A ameaça funcionou – o grande Saladino estava tão assustado que arrumou o seu acampamento, retirou o exército e imediatamente fez as pazes com Sinan e os Hashshashins. Mas eles não eram invencíveis. Em 1260 Masyaf e três outros bastiões Hashshashin caíram durante a invasão mongol. Os Mongóis só estiveram presentes na área por pouco tempo porque foram expulsos pelas forças Mameluke (com a ajuda dos Hashshashins) na batalha de ‘Ayn Jalut alguns meses depois. Os Hashshashins regressaram ao castelo e mantiveram-no durante os dez anos seguintes. Em 1270, o Sultão Baybars e seu exército Mameluke assumiu o controle da fortaleza.

O castelo serviu para proteger as rotas comerciais

Agora o castelo parcialmente arruinado é um monumento histórico. Escavações arqueológicas detalhadas e um enorme projecto de conservação foram iniciados há 18 anos. Algumas partes do castelo foram preservadas e restauradas para serem salvas do desmoronamento e para serem protegidas para as gerações futuras. Entre as descobertas feitas durante as escavações está um túnel secreto que provavelmente serviu como passagem de fuga, e um sistema de canais e cisternas (colocadas na parte mais baixa do castelo), que foram utilizados para recolher a água da chuva. Um balneário, e várias moedas e cerâmicas também foram descobertos. Todas as descobertas sugerem que a fortificação foi concebida para enfrentar períodos prolongados de cerco por forças inimigas.

Uma vista do castelo à distância

O castelo é uma parte inseparável do antigo distrito da cidade de Masyaf. É e uma das fortalezas mais bem conservadas da Síria e provavelmente uma das principais atracções da cidade. A cidade de Masyaf está localizada na cordilheira costeira (Montanhas An-Nusayriyah) da Síria ocidental, aproximadamente 28 milhas a oeste da cidade de Hama.

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