Joe LaCava Inducted Into Caddie Hall of Fame

Joe LaCava teve uma maldita boa temporada.

Em abril LaCava, de Newtown, ajudou Tiger Woods a ganhar seu 15º major no Masters, um incrível 27 anos depois de ter feito o mesmo para Fred Couples.

Em julho, de volta a Connecticut, Joe, um handicap de 7, ganhou o Torneio Father Son Net do CSGA com seu filho Joseph (foto) no Redding Country Club (o “troféu” aqui sendo o conhecimento de que seu filho está realmente entrando no golfe).

E na semana passada em Chicago LaCava foi empossado no Caddie Hall of Fame do Campeonato BMW, juntando-se a um grupo que inclui o falecido Bruce Edwards, também de Connecticut, “Fluff Cowan”, Jim “Bones” Mackay, Angelo Argea, os irmãos Murray e Jack Nicklaus.

“Estou sobrecarregado”, disse LaCava. “Adoro caddying porque sou apenas competitivo e odeio perder. É disso que se trata para mim. Estou a pensar em ganhar e ter o meu homem a ganhar.”

LaCava começou a sua carreira em 1987 caddying para o seu primo Ken Green de Danbury antes de Fred Couples o contratar em 1990. Com LaCava no saco, Casais ganhou 12 vezes no PGA Tour, incluindo a vitória no Masters de 1992 e o Campeonato de Jogadores de 1996. “Por mais de 30 anos, Joe personificou o profissionalismo e elevou o perfil dos caddies no mundo todo”, disse Vince Pellegrino, Vice-Presidente Sênior de Torneios da Associação de Golfe Ocidental, que conduz o Campeonato BMW.

LaCava, 55, também trabalhou para Davis Love III, Justin Leonard e Dustin Johnson antes de se juntar a Woods e se tornar um dos caddies mais reconhecidos no jogo.

Joe é um homem e um caddie, tanto os jogadores como os caddies lhe dirão.

É-lhe creditado o mérito de ter ficado com o Tiger, quando muitos no mundo do golfe tinham escrito a estrela, uma fé que teve muito a ver com a 15ª grande vitória do Tiger em Abril. Para LaCava, não foi uma decisão difícil. “Se eu pudesse viver mais cem anos, esperaria mais cem anos”, disse LaCava à Caddie Network. “Eu nunca iria trabalhar para o Tigre enquanto ele me tivesse. Eu só queria trabalhar para ele e para mais ninguém. E acho que isso ajudou um pouco, sabendo que ele tinha um amigo que pensava assim tanto dele, como pessoa e com seu jogo”

LaCava foi empossado no Hall da Fama após o Gardner Heidrick Pro-Am do Campeonato BMW no Medinah Country Club. Administrado pela Western Golf Association desde 2011, o Caddie Hall of Fame destaca a tradição e a importância do caddying, reconhecendo indivíduos que dedicaram suas vidas ao jogo de golfe através do caddying ou apoiando o papel dos caddies. Entre os indutores do passado também estão Charles “Chick” Evans, Steve Williams e Tom Watson. A Western Golf Association também administra a Bolsa de Estudos Evans, que fornece bolsas de estudos completas de quatro anos para universidades de todo o país para cerca de 250 caddies por ano.

Tiger estava lá para a indução de LaCava, rindo enquanto Joe descrevia sua resposta em 2011 quando Tiger lhe perguntou se estaria “interessado” em caddying para ele. “F— sim!” foi a resposta de LaCava, ele disse à multidão. Na época LaCava estava caddying para um jogador desconhecido chamado Dustin Johnson.

Joe estará lá, você pode ter certeza, para a próxima vitória do Tiger, também, major ou não. E ele nunca vai esquecer a mensagem que recebeu do Tiger depois da última. “Ele disse: ‘Conseguimos, agradeço por teres ficado comigo, amo-te como um irmão”, disse LaCava ao Golf Digest. “E eu mandei um de volta muito parecido com isso.” Nesse dia Joe recebeu outro texto do jogador que ele ajudou a ganhar em Augusta quase três décadas antes. “Estou tão entusiasmado por ti”, escreveu Fred Couples. “Se não mais entusiasmado do que quando ganhei em 92. É assim mesmo que ele é”, disse LaCava.

E esse é quem é o Joe LaCava. Um parceiro que tende a trazer o melhor das pessoas para quem ele trabalha.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.