Como caloiro, James obteve uma média de 21 pontos e 6 ressaltos por jogo para a equipa de basquetebol da St. O Fighting Irish terminou o ano 27-0, ganhando o título estadual da Divisão III. No segundo ano, ele teve uma média de 25,2 pontos e 7,2 rebotes com 5,8 assistências e 3,8 roubos por jogo. Para alguns jogos em casa durante a temporada, St. Vincent-St. Mary jogou na Rhodes Arena da Universidade de Akron, com 5.492 lugares, para satisfazer a demanda de ingressos de ex-alunos, fãs e olheiros universitários e da NBA que queriam ver James jogar. Os Fighting Irish terminaram a temporada 26-1 e se repetiram como campeões estaduais. Por seu excelente jogo, James foi nomeado Sr. Basquetebol de Ohio e foi selecionado para o USA Today All-USA First Team, tornando-se o primeiro jogador do segundo ano a fazer.

Prior ao início do ano júnior de James, ele apareceu na SLAM Magazine e foi elogiado como possivelmente “o melhor jogador de basquete do segundo grau nos Estados Unidos neste momento”. Durante a temporada, ele apareceu na capa da Sports Illustrated, tornando-se o primeiro subclassificador de basquetebol do liceu a fazê-lo. Com médias de 29 pontos, 8,3 rebotes, 5,7 assistências e 3,3 roubos por jogo, ele foi novamente nomeado Sr. Basquetebol de Ohio e selecionado para o USA Today All-USA First Team, e se tornou o primeiro júnior a ganhar o prêmio Gatorade National Player of the Year de basquetebol masculino. St. Vincent-St. Mary terminou o ano com um recorde de 23-4, terminando sua temporada com uma derrota no jogo do campeonato da Divisão II. Após a derrota, James considerou seriamente declarar para o draft da NBA 2002, pedindo sem sucesso um ajuste nas regras de elegibilidade do draft da NBA que exigia que os futuros jogadores tivessem pelo menos se formado no ensino médio. Durante esse tempo, James usou maconha para ajudar a lidar com o estresse resultante da atenção constante da mídia que ele estava recebendo.

Durante seu último ano, James e os Fighting Irish viajaram pelo país para jogar contra vários times classificados nacionalmente, incluindo um jogo contra a Oak Hill Academy que foi televisionado nacionalmente na ESPN2. A Time Warner Cable, procurando capitalizar a popularidade de James, ofereceu os jogos de St. Vincent-St. Mary aos assinantes em uma base pay-per-view durante toda a temporada. Durante o ano, James obteve uma média de 31,6 pontos, 9,6 rebotes, 4,6 assistências e 3,4 roubos por jogo, foi nomeado Sr. Basquetebol de Ohio e USA Today All-USA First Team pelo terceiro ano consecutivo sem precedentes, e foi nomeado Jogador Nacional do Ano do Gatorade pelo segundo ano consecutivo. Ele participou de três jogos All-star de basquetebol de final de ano do ensino médio – o EA Sports Roundball Classic, o Jordan Capital Classic, e o McDonald’s All-American Game- perdendo sua elegibilidade para o NCAA e oficializando que ele entraria no draft da NBA de 2003. De acordo com o escritor Ryan Jones, James deixou o ensino médio como “o jogador de basquete mais badalado de todos os tempos”.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.