Genes para os Metabolitos Olfactivos dos Espargos Determinam a Sorte Urinária

Para conservar água, os membros da minha família seguem o velho aforismo “Se é amarelo, deixem-no amadurecer”. Estás num estado de ignorância sobre essa frase feiticeira? Se sim, recomenda que não se puxa o autoclismo depois de cada acto de micturição relativamente inocente. Mas há uma excepção à regra: depois dos espargos, é uma e não o faça – porque esses caules deliciosos fazem a urina cheirar a inferno. Para mim e para os meus, de qualquer forma.

A digestão dos espargos produz metanoetiol e S-metiltioésteres, compostos químicos que contêm enxofre fedorento, também conhecidos como enxofre. Ei, quando eu disse que a urina pós-paragus cheira a inferno, eu quis dizer literalmente.

Methanethiol é o maior culpado em halitose e flatus, o que cobre os dois extremos dessa discussão. E embora os tioésteres também possam agarrar suas narinas pela garganta, eles podem ter desempenhado um papel fundamental na origem da vida. Então fique feliz que eles estavam lá cheirando mal a terra abiótica.

Mas será que um composto cheira mal se ninguém estiver lá para cheirá-lo? Menos filosoficamente, tresanda se não se consegue cheirá-lo pessoalmente? Pois apenas alguns de nós são geneticamente dotados o suficiente para apreciar plenamente os odores característicos da urina pós-paragus. Os restantes vagueiam por aí desconhecendo as suas próprias ofensas olfactivas.

Recentemente os investigadores mergulham profundamente no nosso ADN para determinar, embora todos nós já o tenhamos tratado, exactamente quem o cheirava. Suas descobertas podem ser encontradas em um artigo intitulado “Sniffing Out Significant ‘Pee Values’ (Cheirando Valores Significativos de Chichi)”: “Estudo da Associação de Espargos Anosmia”. Asparagus anosmia refere-se à incapacidade de “cheirar os metabólitos dos espargos na urina”, os autores explicam de forma útil. Eles não se preocupam em notar que seu humor de banheiro joga com a ubiqüidade em artigos de pesquisa do valor p, uma avaliação estatística dos dados que avalia se esses dados parecem robustos ou são mais prováveis de serem os que nunca deveriam ser permitidos a amadurecer.

As descobertas apareceram na notória edição de Natal, que sempre apresenta bolsa de estudos screwball, do BMJ (conhecido como o British Medical Journal de 1857 a 1988 – ou seja, duas décadas depois que a Rainha Victoria sentou-se no trono pela primeira vez até meados do reinado de Elizabeth II). Não há necessidade de comprar o volume, pois o trato urinário pode ser transmitido online.

“Este estudo”, escrevem os autores, “foi concebido durante uma reunião científica em que participaram vários dos co-autores na Suécia bucólica, onde se tornou evidente que alguns de nós não conseguíamos detectar nenhum odor incomum em nossa urina após o consumo de espargos de primavera novos”. Assim, pode-se dizer que o próprio espargo liderou a pesquisa.

Nossos intrépidos investigadores tiraram vantagem de dois grandes estudos epidemiológicos de longo prazo – o Estudo de Saúde de Enfermeiros e o Estudo de Acompanhamento dos Profissionais de Saúde – que forneceram dados genômicos. Eles então recrutaram quase 7.000 pessoas nesses estudos para classificar a ranhura de sua urina pós-paragus.

“Os participantes foram caracterizados como cheiradores de espargos se eles concordaram fortemente com o pronto “depois de comer espargos, você nota um forte odor característico em sua urina”. Qualquer outra resposta foi classificada como anosmic. Os autores observaram de forma útil, “Aqueles que responderam ‘Eu não como espargos’ foram excluídos da análise”

As respostas indicaram que 58% dos homens e 61,5% das mulheres não conseguiam cheirar o enxofre. “É possível que as mulheres sejam menos prováveis que os homens de notar um odor incomum em sua urina”, dizem os cientistas, “porque sua posição durante a micção poderia reduzir sua exposição a odores voláteis”. Neste caso, os homens devem enfrentar os fatos.

A análise genômica revelou três construções genéticas aparentemente importantes – tudo em uma região do cromossomo 1 humano que contém vários genes no receptor olfativo 2 – relacionados à capacidade de cheirar asparapiso. Os pesquisadores, línguas brevemente retiradas das bochechas, apontam que seus “achados apresentam genes candidatos de interesse para futuras pesquisas sobre a estrutura e função dos receptores olfativos … poderiam lançar luz mais geralmente sobre a relação entre a estrutura molecular de um odor e seu odor percebido”.”

Em contraste com essa breve transgressão em gravidade, eles advertem, “Futuros estudos de replicação são necessários antes de considerar terapias direcionadas para ajudar pessoas anosmicas a descobrir o que estão perdendo”. Desde que eles não percam a tigela.

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