Francisco Vázquez de Coronado

Francisco Vázquez de Coronado

NPS/Coronado Memorial Nacional

Entre os muitos que se juntaram e viajaram com a Expedição de Coronado, o homónimo e líder da entrada é o mais conhecido. No entanto, o Capitão General da expedição que levaria o seu nome era apenas uma engrenagem na roda de uma força muito maior. Enormes números de escravos, aliados astecas/mexicanos, servos, pastores, alfaiates, sapateiros, cozinheiros, soldados europeus, jornaleiros e muitos outros afluíram às aldeias indígenas do norte do México, do sudoeste dos EUA e às planícies do centro-oeste. O impacto coletivo que o grupo teve na região é palpável, mesmo com o tampão da perspectiva histórica.
Independentemente disso, Francisco Vázquez de Coronado foi o líder designado da expedição e com essa responsabilidade vieram decisões que afetariam o resultado da entrada. Por isso, é importante conhecer o homem que tomou o leme desta expedição nos alcances norte da Nueva España contemporânea.
Francisco Vázquez de Coronado y Luján nasceu de uma família nobre em Salamanca, Espanha. A sua história inicial é um pouco incerta, mas pensava-se que ele tinha nascido em 1510. Em 1535, Vázquez de Coronado – mais tarde referido em inglês como Coronado – deixou a Espanha para a Mesoamérica. Ele viajou com a comitiva para Antonio de Mendoza, o novo vice-rei, ou governador, da Nova Espanha.
Vázquez de Coronado adquiriu uma enorme propriedade do seu casamento com Dona Beatiz, filha do tesoureiro colonial Alonso de Estrada, e foi governador da Nova Galiza em 1538. Apesar de sua grande fortuna e status no México, Vázquez de Coronado quis seguir os passos de outros conquistadores espanhóis, como Hernán Cortés e Francisco Pizarro González, ambos conquistaram grandes civilizações (impérios asteca e inca, respectivamente).
Quando o Sacerdote Franciscano, Frei Marcos de Niza, voltou do norte (que agora é o norte do Novo México) com contos de um vasto império, o Vice-rei Mendoza começou a montar uma expedição para conquistar e reivindicar a civilização para a Espanha. Pensava-se que a civilização era o rumor das “Sete Cidades de Ouro”, mais tarde referida como Cíbola. Quando Mendoza encarregou Vázquez de Coronado de comandar a expedição a Cíbola, ele aceitou a missão, e em 23 de fevereiro de 1540, Vázquez de Coronado e a grande expedição sob seu comando empurrou para o norte de Compostela, na costa oeste do México, a caminho das lendárias cidades douradas.

Saiba mais sobre a Expedição de Coronado a Cíbola e mais além
A expedição acabou sendo considerada um fracasso. Vázquez de Coronado, os seus sonhos de fama e fortuna despedaçados, regressou finalmente à Cidade do México na Primavera de 1542. Embora publicamente desprezado e desacreditado, retomou o seu cargo de governador de Nueva Galicia. Ele e seus capitães foram posteriormente chamados a prestar contas de suas ações durante a busca, incluindo os maus-tratos aos povos indígenas. Dez anos após o seu regresso, aos 42 anos de idade, ele morreu numa relativa obscuridade. Ele não podia saber, no entanto, que a expedição que liderara prepararia o cenário para a saga do Ocidente americano e mexicano. As religiões nativas americanas mudariam, às vezes à força, para incorporar os ensinamentos dos padres franciscanos e jesuítas que seguiriam a expedição. Além disso, ele e seus expedicionários trouxeram de volta o conhecimento da terra e do povo do norte e abriram um caminho para que mais tarde os exploradores e missionários espanhóis colonizassem o Sudoeste, provocando um choque e uma fusão de culturas que ressoa hoje.

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