EUA: Separação Familiar Prejudicando Crianças, Famílias

Famílias migrantes atravessam o Rio Grande para atravessar a fronteira para os Estados Unidos, para se entregarem às autoridades e pedirem asilo, junto à ponte internacional de Paso del Norte, perto de El Paso, Texas, sexta-feira, 31 de Maio de 2019. © 2019 Christian Torrez/AP Photo © 2019 Christian Torrez / AP Photo

(Washington, DC) – As autoridades dos Estados Unidos estão separando as crianças migrantes de suas famílias na fronteira, causando danos graves e duradouros, disse hoje a Human Rights Watch. O Comitê de Supervisão e Reforma da Câmara dos Representantes dos EUA realizará audiências sobre a política de separação familiar do governo em 12 de julho de 2019.
Human Rights Watch entrevistas e análise dos arquivos do tribunal constataram que as crianças são regularmente separadas de parentes adultos que não os pais. Isto significa que as crianças são frequentemente afastadas dos cuidados dos avós, tias e tios e irmãos adultos, mesmo quando apresentam documentos de tutela ou autorização escrita dos pais. Os pais também foram separados à força dos filhos em alguns casos, como quando um dos pais tem antecedentes criminais, mesmo para um delito menor que não tem qualquer relação com a sua capacidade como prestadores de cuidados. Como resultado, em casos analisados pela Human Rights Watch, crianças de até 5 anos de idade foram mantidas em instalações de patrulhamento de fronteira sem seus cuidadores adultos.
“As audiências no Congresso são o primeiro passo para contabilizar e tratar dos enormes danos infligidos às crianças e suas famílias nas celas de detenção na fronteira”, disse Michael Garcia Bochenek, advogado sênior de direitos das crianças da Human Rights Watch. “Os oficiais seniores de imigração devem aproveitar esta oportunidade para reconhecer estas graves preocupações e anunciar o fim imediato da separação familiar”
Um menino hondurenho de 5 anos de idade preso na Estação de Patrulha de Fronteira Clint Border no Texas disse aos advogados que quando ele e seu pai foram presos na fronteira, “os agentes de imigração me separaram imediatamente do meu pai”. Eu fiquei muito assustado e assustado”. Eu chorei. Eu não voltei a ver o meu pai”. Ele não sabia há quanto tempo estava separado do seu pai: “Estou assustada, assustada, e triste.” Em outro caso, um menino hondurenho de 8 anos, detido em Clint com sua irmã de 6 anos, disse: “Eles nos tiraram de nossa avó e agora estamos todos sozinhos”. Ele não sabia há quanto tempo eles estavam separados da avó: “Estamos aqui há muito tempo”,
Human Rights Watch entrevistou 28 crianças e adultos, e reviu mais 55 declarações juramentadas apresentadas em tribunal e retiradas de crianças e adultos colocados em celas de detenção na fronteira do Texas entre 10 e 20 de Junho de 2019. A Human Rights Watch identificou 22 casos em que uma ou mais crianças descreveram a separação forçada de um membro da família, geralmente dentro das primeiras horas após a apreensão. Três advogados da Human Rights Watch participaram das equipas que recolheram estas declarações para garantir que as condições estavam em conformidade com um acordo de acordo. O acordo estabelece os padrões para as condições em que as crianças migrantes são mantidas.
Nenhuma lei ou regulamento federal exige que as crianças sejam sistematicamente separadas dos membros da família estendida após a apreensão na fronteira, e não há nenhuma exigência de separar uma criança de um dos pais, a menos que o pai ou a mãe represente uma ameaça para a criança.
Os funcionários fronteiriços dos EUA são obrigados a identificar crianças vítimas de tráfico – tais como crianças que são transportadas para fins de exploração – e a tomar medidas para protegê-las, mas todos os casos de separação familiar analisados pela Human Rights Watch envolveram crianças viajando com familiares para procurar asilo, juntar-se a outros membros da família, ou ambos, sem qualquer indicação de que foram traficados.
Em junho de 2018, a administração Trump anunciou o fim da política de separação forçada de famílias do governo após imagens de crianças em jaulas, registros vazados de agentes de fronteira zombando de crianças chorando, e outras notícias sobre a extensão e o impacto da política da administração provocaram um protesto público.
Os casos que a Human Rights Watch analisou demonstram que a separação forçada de famílias continua. Para outros parentes que não os pais, a separação forçada parece ser uma prática rotineira, e para muitos filhos, a separação de parentes que serviram como cuidadores primários pode ser tão traumática quanto a separação de um dos pais.
Entre julho de 2018 e fevereiro de 2019, funcionários da fronteira dos EUA separaram pelo menos 200 filhos dos pais. Eles frequentemente falharam em dar uma razão clara para a separação, uma revisão do New York Times encontrou; em alguns casos, agentes separaram famílias por causa de condenações criminais menores ou muito antigas.
As autoridades de imigração nunca revelaram o número de parentes além dos pais separados à força das crianças na fronteira.
A separação à força é traumática tanto para crianças quanto para adultos. Crianças separadas entrevistadas pela Human Rights Watch descreveram noites sem dormir, dificuldades de concentração, mudanças repentinas de humor e ansiedade constante, condições que disseram ter começado depois que agentes de imigração as separaram à força de seus familiares.
As crianças mais separadas que entrevistamos relataram ter pais ou outros parentes nos EUA, mas os familiares com quem a Human Rights Watch falou disseram que os agentes de fronteira não fizeram nenhuma tentativa de contatá-los.
Para prevenir danos às crianças e defender o princípio da unidade familiar, a Human Rights Watch exorta que:

  • O comissário em exercício da Alfândega e Protecção de Fronteiras dos EUA deve orientar os agentes de imigração para manter as famílias unidas a menos que um adulto apresente uma clara ameaça a uma criança ou a separação seja do interesse superior de uma criança. Essa determinação deve ser feita por um profissional de bem-estar infantil licenciado, como um assistente social, psicólogo ou psiquiatra com treinamento e competência para trabalhar com crianças.
  • O gabinete do inspetor geral do Departamento de Segurança Nacional deve rever sistematicamente todos os casos de separação familiar, inclusive de membros da família que não sejam os pais, para determinar se a separação foi no melhor interesse da criança.
  • O Congresso deve proibir a separação das famílias, incluindo de crianças e seus irmãos, avós, tias e tios, ou primos, exceto quando a separação for no melhor interesse individual da criança.

“A agência de fronteira precisa de direção clara da administração para acabar com a separação forçada da família e outras práticas abusivas”, disse Bochenek. “E cabe ao Congresso providenciar a supervisão para garantir que a agência de fronteira cumpra”

“Tolerância Zero” e Separação Sistemática de Famílias

Em maio de 2018, o então Procurador Geral Jeff Sessions anunciou uma política de “tolerância zero” sob a qual os pais – incluindo aqueles que procuram asilo – seriam processados por entrada ilegal, e seus filhos retirados à força da custódia de seus pais e reclassificados como “desacompanhados”. O chefe de pessoal da Casa Branca John Kelly disse à Rádio Pública Nacional naquele mês: “As crianças serão cuidadas – colocadas em famílias de acolhimento ou o que quer que seja.”

A União Americana das Liberdades Civis (ACLU) apresentou um caso em tribunal para obrigar o governo dos EUA a revelar quantas crianças foram separadas dos seus pais sob a política. As autoridades lutaram para fornecer essa informação, eventualmente dizendo ao tribunal que mais de 2.700 crianças tinham sido separadas à força de seus pais em maio e junho de 2018. Em 20 de junho de 2018, o Presidente Donald Trump emitiu uma ordem executiva que ele disse ter terminado a política de separação forçada da família de sua administração.

Um relatório governamental publicado em janeiro de 2019 descobriu que “milhares” de outras crianças tinham sido separadas à força de seus pais, e começaram muito antes do que a administração havia reconhecido anteriormente. Um esboço de documento de política confirmou que funcionários da administração estavam discutindo uma política de separação familiar no final de 2017.

O governo reconheceu que as separações familiares forçadas continuaram após a ordem executiva. Em um tribunal arquivando este fevereiro, ele relatou pelo menos 245 separações entre 26 de junho de 2018, e 5 de fevereiro de 2019. No final de maio, o número tinha aumentado para 700, informou a ACLU. Em alguns casos, estas foram desencadeadas por delitos menores e não violentos – uma condenação por roubo não violento de 20 anos num caso e posse de uma pequena quantidade de maconha em outro, em casos analisados pelo New York Times. A maioria destes casos não listou as razões detalhadas para a separação.

Estes números não incluem o número de crianças que foram separadas à força de parentes que não os pais.

Crianças Desorientadas Sem Seus Pais

Crianças descreveram dias em que não sabiam para onde seus pais haviam sido levados e quando, se alguma vez, eles estariam reunidos. Por exemplo, um menino de 17 anos de El Salvador, entrevistado em Clint, disse que ele e sua mãe haviam cruzado uma ponte internacional 16 dias antes. Ele disse:

Apresentamo-nos aos agentes de patrulha de fronteira, que depois nos separaram. Eles se recusaram a explicar porque estavam fazendo isso. Desde esse momento, não sei onde está a minha mãe. Eu não sabia se a minha mãe estava nos Estados Unidos ou noutro lugar, ou mesmo se ela estava viva. Tenho estado extremamente preocupado com ela.

Crianças tiradas das avós, tias e tios

Uma menina de 12 anos que viajou para os Estados Unidos com a avó e as irmãs de 8 e 4 anos disse que os agentes da fronteira os acordaram às 3 da manhã, dois dias antes de ela falar com os advogados:

os agentes disseram-nos que a nossa avó seria levada. A minha avó tentou mostrar aos agentes um papel assinado pelos meus pais, dizendo que a minha avó tinha sido encarregada de tomar conta de nós. Os oficiais rejeitaram a papelada, dizendo que tinha de ser assinada por um juiz. Depois os oficiais levaram a minha querida avó. Não a vimos desde aquele momento. . . . Pensar nisto faz-me chorar de vez em quando. . . . As minhas irmãs ainda estão chateadas porque a amam muito e querem estar com ela.

Num outro caso, uma mulher que tinha criado a sobrinha disse-lhe que os agentes de fronteira lhe tinham dito que os papéis de tutela autenticados que ela lhes mostrou não eram “bons nos Estados Unidos”. Os agentes lhe disseram que ela deveria esperar ser separada de sua sobrinha quando fossem transferidos do Ursula Processing Center em McAllen, Texas, a instalação freqüentemente chamada de perrera, que significa “canil de cão”, por causa de suas canetas de retenção com cercado de corrente.

Um rapaz de 11 anos que viajou para os EUA com seu irmão de 3 anos e seu tio de 18 anos para escapar da violência de gangues em Honduras disse que os agentes fronteiriços o separaram e seu irmão de seu tio quando foram presos, cerca de três semanas antes da Human Rights Watch falar com ele em Clint:

Os agentes fronteiriços nos fizeram sentar em círculo, depois fomos colocados em caminhões e transportados. Eu não sei para onde. O meu tio identificou-se como nosso tio. Os agentes disseram-nos que seríamos separados. Isto foi tão triste para mim. Eu não sei para onde mandaram o meu tio. Não nos foi permitido dizer adeus um ao outro.

Human Rights Watch identificou muitos outros casos assim nas nossas próprias entrevistas e nas declarações que revimos. Por exemplo:

  • Uma menina de 12 anos da Guatemala disse que agentes fronteiriços a separaram de sua tia e prima quando os três entraram nos Estados Unidos no início de junho, 15 dias antes de ela falar com advogados enquanto estava na estação fronteiriça de Clint.
  • Um menino de 8 anos disse aos advogados que ele veio para os Estados Unidos com sua tia, que estava cuidando dele na Guatemala. Ele disse que depois que agentes da fronteira o separaram de sua tia três dias antes, “eu chorei e eles não me disseram para onde eu estava indo”.
  • Uma menina de 12 anos de El Salvador disse que ela e sua irmã de 7 anos foram separadas da avó no dia anterior, depois que eles atravessaram para os Estados Unidos e reportaram aos agentes da Patrulha de Fronteira.

Birmãos Forçados Separados

Uma menina de 17 anos de El Salvador disse aos advogados que entrou nos Estados Unidos com seu filho de 8 meses e sua irmã mais velha. Agentes de fronteira “separaram-se pouco depois de termos chegado aos Estados Unidos, há cerca de três semanas, e desde então não me deixaram falar com ela”

Uma menina de 16 anos de El Salvador, entrevistada em Clint, disse que ela e sua filha de 5 meses foram separadas de sua irmã de 20 anos e do filho de 3 anos de sua irmã quando foram detidas três dias antes de ela falar com advogados em Clint. Agentes de fronteira mais tarde lhe disseram que sua irmã e seu sobrinho haviam sido libertados e enviados para viver com familiares.

Uma menina guatemalteca de 14 anos disse que imediatamente após ela e sua irmã de 18 anos atravessarem o rio para entrar nos Estados Unidos – ela não tinha certeza há quanto tempo – os agentes de fronteira “nos alinharam e verificaram nossa pele e nosso cabelo”. Foi quando me tiraram a minha irmã e agora estou muito preocupada com ela. Não sei onde ela está ou se ela está bem”

As pessoas que cuidam de adultos retornaram ao México sem filhos

A Human Rights Watch identificou anteriormente separações familiares ocorridas no contexto dos Protocolos de Proteção ao Migrante (MPP) ou da política de “Permanecer no México”, sob a qual dezenas de milhares de requerentes de asilo principalmente latino-americanos foram retornados ao México para esperar enquanto seus pedidos estão pendentes nos Estados Unidos. No contexto do MPP, os agentes separam as famílias que viajavam juntas na fronteira. Crianças, incluindo algumas com problemas de saúde mental, foram separadas dos tutores não-parentais pela Patrulha de Fronteira, classificadas como “crianças estrangeiras desacompanhadas”, e detidas sozinhas. Entretanto, os seus familiares adultos foram enviados para o México durante a duração dos seus casos de asilo, o que pode demorar meses ou anos. Permanecer em contato é especialmente difícil para famílias separadas sob o MPP, já que aqueles forçados a esperar no México podem não ter acesso a um telefone celular ou telefone fixo.

Famílias se separam durante seu tempo em Células de Fronteira

Se ambos os pais estão viajando juntos, os pais são frequentemente separados do resto da família. Por exemplo, um homem hondurenho de 23 anos disse que ele, sua esposa e seus dois filhos estavam todos na mesma estação de fronteira: “Eu fui separado da minha família quase imediatamente. Só vi a minha mulher e os meus filhos uma vez nos três dias em que aqui estive”. Uma menina de 5 anos disse aos advogados que seu pai estava separado dela e de sua mãe quando foram detidos em McAllen.

As pessoas que são mantidas na mesma estação de fronteira dos seus pais afirmam frequentemente que foram separadas se eles e os seus pais são de géneros diferentes. Nesses casos, mesmo estando eles e seus pais na mesma instalação, eles relataram ter pouco ou nenhum contato com seus pais. Por exemplo:

  • Uma menina de 15 anos, de Honduras, disse que foi separada do pai nas duas celas de detenção onde eles foram detidos. “Estou em uma unidade mista com os pais e seus filhos, então não tenho certeza porque não posso estar com meu pai”, disse ela aos advogados.
  • “Estive separada da minha mãe por cinco dias e fiquei muito assustada porque não sabia o que estava acontecendo comigo ou com minha mãe”, disse um menino guatemalteco de 16 anos.
  • Uma menina hondurenha de 16 anos disse que ela e seu pai foram mantidos em celas separadas sem nenhum contato por dois dias. “Não voltei a ver o meu pai até que . . . eles nos chamaram para sermos fotografados e tiradas as impressões digitais. Não podíamos nos ver antes disso, apesar de meu pai pedir repetidamente para me ver”, disse a menina.

Os agentes da fronteira às vezes dividem os filhos entre os pais, atribuindo um ou mais a cada um deles durante seu tempo em uma cela de detenção. “Nossa família é mantida em celas separadas, um filho comigo e um filho com minha esposa”, disse um homem guatemalteco de 29 anos. Uma hondurenha, também de 29 anos, disse que quando ela, seu marido e seus dois filhos foram presos, “eu e sua filha fomos separados do meu marido e do meu filho quase imediatamente”. Eu só vi meu marido e meu filho uma vez desde que chegamos há três dias”.

algumas das crianças mantidas em postos de fronteira têm filhos, e algumas viajaram para os Estados Unidos com cônjuges ou parceiros de longa data.

Em um desses casos, uma menina de 16 anos disse que depois que ela e seu noivo, junto com sua filha de um ano, fugiram da violência de gangues em El Salvador, agentes de fronteira separaram seu noivo dela e sua filha. Ela disse aos advogados:

Todos nós ficamos muito chateados. O nosso bebé estava a chorar. Eu estava a chorar. O meu noivo estava a chorar. Perguntámos aos guardas porque estavam a separar a nossa família, e eles gritaram connosco. Eles eram muito feios e maus para nós. Gritaram com ele em frente de todos para se sentarem e pararem de fazer perguntas. Não o vemos desde então.

Em outro caso, uma menina de 15 anos que fugiu da Guatemala com seu marido e seu filho de 8 meses disse que eles pediram asilo na passagem da fronteira: “Dissemos-lhes que estávamos a viajar como uma família e que queríamos estar juntos. No entanto, foi separado de nós, e eu não sei onde ele está agora”. Não tive notícias dele e estou preocupado com ele”

Trauma de Separação Forçada

Um menino guatemalteco de 15 anos disse à Human Rights Watch que se sentia “realmente desesperado e de coração partido e preocupado” depois de ter sido separado à força do seu pai depois de os agentes da fronteira os terem prendido. Ele descreveu os dois meses que ele esteve separado do seu pai:

É realmente difícil estar separado do meu pai. Eu não sei quando poderei vê-lo, e isso me deixa muito triste. Porque eu estou pensando no meu pai e estando separado dele, eu tenho dificuldade em me concentrar na aula. É difícil para mim prestar atenção ao que eu deveria estar fazendo. Sinto-me ansiosa e preocupada. Há dias em que não tenho apetite. Nunca tive problemas para comer antes, e acho que se não estivesse tão triste por estar separada do meu pai, não teria problemas para comer agora. . . . Quando começo a pensar no que aconteceu, fico triste e começo a chorar. Isto nunca tinha acontecido antes. . . . . Isto é novo. É causado pelo stress sob o qual estou agora.

A separação da família causa danos severos e duradouros. Como a Academia Americana de Pediatria notou: “Experiências altamente stressantes, como a separação familiar, podem causar danos irreparáveis, perturbando a arquitectura cerebral de uma criança e afectando a sua saúde a curto e longo prazo. Esse tipo de exposição prolongada a estresse grave – conhecido como estresse tóxico – pode acarretar consequências para a vida inteira das crianças”, escreveu dois pediatras no Houston Chronicle, no ano passado.

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