Doctors Are Preparing to Implant the World’s First Human Bionic Eye

Uma equipe de pesquisadores da Monash University em Melbourne, Austrália, construiu um dispositivo biônico que eles dizem que pode restaurar a visão aos cegos através de um implante cerebral.

A equipe está agora se preparando para o que eles dizem que serão os primeiros ensaios clínicos de um olho biônico em humanos do mundo – e estão pedindo financiamento adicional para eventualmente fabricá-lo em escala global.

É essencialmente a coragem de um smartphone combinado com microeletrodos implantados no cérebro, como relata a TechCrunch. O “Gennaris bionic vision system”, um projeto com mais de dez anos de fabricação, contorna nervos ópticos danificados para permitir a transmissão de sinais da retina para o centro de visão do cérebro.

O sistema é composto por um headgear personalizado, que inclui uma câmera e um transmissor sem fio. Uma unidade processadora cuida do esmagamento dos dados, enquanto um conjunto de azulejos implantados dentro do cérebro transmite os sinais.

“Nosso design cria um padrão visual a partir de combinações de até 172 pontos de luz (fosfenos) que fornece informações para o indivíduo navegar em ambientes internos e externos, e reconhecer a presença de pessoas e objetos ao seu redor”, disse Arthur Lowery, professor do Departamento de Engenharia Elétrica e de Sistemas de Computação da Universidade de Monash, em uma declaração.

Os pesquisadores também esperam adaptar o sistema para ajudar aqueles com condições neurológicas intratáveis, como paralisia de membros, a recuperar o movimento.

“Se bem-sucedida, a equipe da MVG procurará criar uma nova empresa comercial focada em fornecer visão às pessoas com cegueira intratável e movimento aos braços das pessoas paralisadas pela quadriplegia, transformando seus cuidados com a saúde”, disse Lewis.

Um ensaio em julho mostrou que a matriz Gennaris foi capaz de ser transplantada com segurança no cérebro de três ovelhas usando um insertor pneumático, com um total de 2.700 horas de estimulação não causando nenhum efeito adverso à saúde.

Ainda não está claro quando serão realizados os primeiros ensaios em humanos.

“Com investimento extra, seremos capazes de fabricar esses implantes corticais aqui na Austrália na escala necessária para progredir nos testes em humanos”, disse Marcello Rosa, professor de fisiologia da Monash e membro da MVG, no comunicado.

A notícia vem depois que a empresa Neuralink, de Elon Musk, anunciou que está testando seu protótipo de interface do tamanho de uma moeda em porcos vivos. Os objetivos finais são semelhantes: tratar de problemas cerebrais incluindo cegueira e paralisia.

Se o dispositivo Monash for tecnicamente o primeiro olho biônico, no entanto, pode chegar à semântica.

Um implante cerebral separado, um dispositivo “protético visual”, desenvolvido por cientistas da Faculdade de Medicina Baylor em Houston, recentemente permitiu que tanto os participantes cegos quanto os avistados “vissem” a forma das letras, conforme detalhado em um artigo publicado em maio.

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