“Cotovelo de Golfer” em Ténis

As pessoas falam de cotovelo de ténis o tempo todo. Tornou-se parte do vernáculo mesmo com pessoas que nunca tocaram numa raquete, que usam o termo para descrever a dor no lado lateral do cotovelo. Menos falado, mas não menos debilitante para aqueles afetados por ela, é “cotovelo de golfista” ou epicondilite medial. E, apesar do seu nome, esta é uma condição que também pode afectar os tenistas.

Epicondilite medial refere-se à inflamação dos tendões que se ligam ao epicôndilo medial do úmero ou osso do braço. Estes tendões estão ligados aos músculos responsáveis pela flexão do pulso e pronação do antebraço (rodando a palma da mão do antebraço para baixo). Esta inflamação ocorre normalmente nos golfistas, mas pode afectar qualquer pessoa que execute os movimentos descritos acima de forma repetitiva. Os jogadores de tênis são particularmente suscetíveis em mãos e saques. Jogadores de beisebol também podem relatar sintomas semelhantes.

A maioria dos casos é devido ao uso excessivo crónico, mas pode ocorrer epicondilite aguda. Como o ténis requer movimentos repetitivos e extenuantes do antebraço e do pulso, os tenistas correm o risco de desenvolver a condição.

Os tenistas com epicondilite medial irão queixar-se de dor ao longo do aspecto medial do cotovelo (o lado do cotovelo mais próximo do corpo quando a palma da mão está virada para cima). A dor pode por vezes irradiar para baixo no antebraço. Tipicamente, as mãos, saques e despesas gerais são os derrames mais dolorosos.

Usualmente os sintomas diminuirão com o evitar da actividade incitadora. Se eles persistirem, você deve consultar um cirurgião ortopédico para ter certeza de que algo mais não está causando a dor. Normalmente, eles prescreverão medicamentos anti-inflamatórios, gelo e exercícios de alongamento/resforço. A maioria dos casos responderá aos tratamentos acima dentro de cerca de 4 a 6 semanas. É extremamente importante, contudo, evitar voltar ao tênis antes que os sintomas tenham se resolvidos, pois isso pode ser um cenário para mais lesões.

Mais casos crônicos e casos que não respondem às modalidades de tratamento acima mencionadas podem se beneficiar de uma injeção de cortisona ou plasma rico em plaquetas (PRP) na área. A cortisona é um esteroide que ajuda a reduzir a inflamação. Embora possa ajudar os sintomas, uma preocupação com o uso da cortisona é que ela pode potencialmente enfraquecer o tecido muscular e tendinoso. A PRP, que envolve o isolamento dos fatores de crescimento do próprio sangue e a injeção no local de máxima maciez, tem sido usada com algum sucesso e é menos prejudicial ao tendão do que a cortisona. A maioria dos casos de epicondilite resolve-se com alguma combinação das opções conservadoras descritas acima; mas em cerca de 10% dos casos, os pacientes necessitarão de cirurgia para a condição. A cirurgia envolve a remoção da área degenerada do tendão e, se um rasgo estiver presente, repará-lo.

Claramente, o melhor tratamento é a prevenção. Aqueça e estique adequadamente antes de brincar e ouça o seu corpo. Você não quer tornar uma condição relativamente menor em algo mais grave, brincando através da dor. Consulte sempre um médico antes de iniciar um regime de exercícios e para o tratamento da dor no cotovelo.

Atualizado em 24 de fevereiro de 2020

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Dr. David Dines é um cirurgião ortopédico do Hospital de Cirurgia Especial. Ele atua como diretor médico da Association of Tennis Professionals (ATP Tour), médico da equipe de tênis da US Davis Cup e consultor ortopédico do US Open Tennis Tournament.

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