Cavs' Nance Loves Wife, Daughter, Cars

RICHFIELD, Ohio – Imagine Larry Nance descendo de quatro em quatro, rastejando pela sua sala de estar e cavalgando de costas é Casey, a filha de 18 meses de Nance.

Então a fotografia que Nance plantou em frente ao televisor, a filha no colo e os dois a cantar junto com as músicas da “Rua Sésamo”.”

Finalmente, imagine a frente dos Cleveland Cavaliers de 1,80m andando por um shopping com a filha nos ombros, com a cabeça dela como se estivesse nas nuvens.

Se quiser chegar ao coração de Lawrence Donell Nance, não lhe pergunte sobre a temporada de 1991-92 dos Cavs. Em vez disso, fale com Nance sobre sua filha, seu carro de corrida e sua vida longe das luzes brilhantes do Coliseu.

Oiça Nance falar sobre sua afinidade por automóveis:

“Eu adoro ficar debaixo do capô e desmontar o motor, mexer nele até que eu o faça soar bem.”

Or Nance na sua filha:

“Quando chego a casa, há alturas em que acordo a Casey só para poder brincar com ela. Outras vezes, deixo-a dormir e fico no quarto a observá-la, só para ver se ela respira, para pensar como é bom que ela seja minha”, disse Jaynee Nance. “Eu era exactamente o oposto. Nunca me vi como uma mãe e uma dona de casa. Eu ia ser uma mulher de carreira”

Jaynee Nance estava naquela estrada quando conheceu Nance em Phoenix.

“Eu estava trabalhando em dois empregos”, disse ela. “O meu próprio negócio era fora de casa – eu cuidava de plantas de interior em lojas e escritórios. Também fiz vendas em uma loja Tall Girls Shop em Phoenix. Um dia, Larry entrou e queria comprar algo para a mãe no aniversário dela”, disse Jaynee Nance, “mas eu tinha ouvido falar de Larry, e depois de conhecê-lo, comecei a ver a foto dele em outdoors e caixas de leite”. Foi então que percebi que ele era um jogador muito bom”

No 6-2 Jaynee, Nance parecia ter encontrado uma combinação perfeita – pelo menos na tabela de altura.

“Tivemos alguns problemas cedo, não entre nós, mas com as nossas famílias”, disse Jaynee. “Eu sou branco. O meu pai é do Mississippi. Larry é negro e de uma família muito unida na Carolina do Sul. Para nós, a raça nunca foi um problema. Mas ambas as nossas famílias ficaram um pouco surpreendidas por sairmos com alguém de outra raça. Foi difícil para alguns dos nossos parentes aceitarem isso, mas o tempo tomou conta do assunto.”

A fase crítica da carreira de Nance e a relação entre Larry e Jaynee veio quando Phoenix trocou Nance pelos Cavs em 25 de fevereiro de 1988, no negócio de Kevin Johnson.

“Foi quando o escândalo da droga atingiu os Suns e os caras estavam sendo trocados todos os dias”, disse Jaynee Nance. “Um dia, a minha mãe ligou e queria saber se o Larry andava a consumir drogas. Como muitas pessoas, ela achava que todos da equipe estavam envolvidos, só que alguns dos caras não tinham sido pegos.

“Eu disse, ‘Mãe, você conhece Larry melhor do que isso’. Ela também conhecia. Mas toda a publicidade colocou uma nuvem sobre todos na equipa. Larry e Mike Sanders (também trocados com os Cavs) eram os dois tipos da equipa que eu sabia que estavam limpos, mas as pessoas ainda sussurravam sobre eles.

“Isso magoou muito o Larry. Ele nunca disse nada, mas sempre foi um tipo heterossexual e maravilhoso. Ele nunca acredita que alguém magoaria mais alguém ou faria algo errado intencionalmente porque Larry não se imagina fazendo isso.”

Após a troca, Jaynee enfrentou uma decisão: Se ela desistisse do seu negócio de interiores e se mudasse para o Nordeste de Ohio com o Nance?

“Eu não sabia nada sobre Cleveland, e o Larry e eu nunca pensámos que iríamos gostar depois de viver no clima quente de Phoenix,” disse Jaynee Nance. “Mas eu também sabia que tinha que estar com ele, então fui.

“O pior foi que depois que ele se juntou aos Cavs, eles começaram a perder (10 de 12). Ele estava convencido de que a culpa era dele, e que os outros tipos o estavam a culpar. Ele tinha dores de estômago e tinha dificuldade para dormir”

Mas os Cavs terminaram a temporada de 1987-88 ganhando 11 de 13 para chegar aos playoffs. No ano seguinte, os Cavs estabeleceram um recorde de franquia com 57 vitórias, Nance fez a equipe All-Star e ele e Jaynee eram casados.

“Nós amamos isso aqui”, disse ela. “Em Phoenix, os jogos eram eventos sociais. Aqui, Larry é mais apreciado como um jogador de basquetebol. Estamos tão confortáveis e acabamos de nos acomodar. Larry está a falar em ficar aqui depois de se reformar. Estamos no processo de comprar uma casa num lago em Bath. Ficamos aqui o ano todo.”

Nance nasceu em Anderson, S.C., um salto para longe da Universidade de Clemson.

O seu pai conduzia camiões e autocarros, e era conhecido como o homem a ver quando o seu motor estava a fazer um barulho estranho que fazia os rapazes baterem na estação de serviço da esquina.

“O meu pai trabalhava sempre em carros, e levava-me lá fora com ele”, disse Nance “No início, não gostei. Eu odiava estar debaixo do carro, mas ele disse que seria bom para mim”. Afinal, eu estava me apaixonando por carros, mas eu não sabia disso”, disse ele. “A mãe de Nance era cozinheira, e todos na família deveriam trabalhar.

“Minha família é muito unida”. “Eu tenho muitos primos e parentes em Anderson. Quando eu brincava com crianças, eles geralmente eram meus primos ou meus três irmãos. Tínhamos um cesto de basquetebol no quintal e ficávamos perto da casa”

Nance não era um miúdo que dormia com a sua bola de basquetebol. Durante três anos, ele teve aulas de piano.

“Eu nunca deveria ter desistido das minhas aulas”, disse ele. “Eu toquei para o coro da igreja. Eu gosto muito. Mas os miúdos chateavam-me por ser um maricas por causa do piano e eu deixava-os dissuadir-me. Isso foi burrice.”

Quando ele era um veterano no Liceu McDuffie em Anderson, Nance tinha 6-5 anos e não estava no topo da lista de recrutamento de ninguém.

“Algumas escolas pequenas tinham um interesse, mas eu estava pronto para ir para Anderson Junior College porque era perto de casa”, disse Nance. “Durante o verão, Clemson veio até mim. Eles tinham uma bolsa de estudos extra e decidiram dá-la a um miúdo local”

Este gesto de boa vontade acabou por ser um golpe de génio quando Nance germinou 4 polegadas durante o seu ano de caloiro.

“Eu estava a crescer tão depressa que tinha problemas de costas e houve alturas em que não podia jogar”

Mas como um aluno do segundo ano, o Nance de 6-9 anos amadureceu e tornou-se um jogador sólido da Conferência da Costa Atlântica. Em vez de um jogador ofensivo altamente habilidoso, Nance era conhecido pelo seu ressalto, a sua defesa e os seus mergulhos.

Phoenix usou a escolha nº 20 em 1981 no Nance, projectando-o como um jogador útil. Ele era exatamente isso como um novato, com uma média de 6,6 pontos. Na sua segunda temporada, Nance foi um marcador de 17 pontos e liderou os Suns em chutes bloqueados. Em 1984, ele foi o primeiro campeão do Slam Dunk da NBA, derrotando Julius Erving.

Quando foi trocado pelos Cavaliers, Nance estava com média de 21 pontos e 10 rebotes.

“Pensei em passar o resto da minha carreira com os Suns”, disse Nance. “Depois de seis anos, nunca esperei ser trocado, mas acabou sendo a melhor coisa que já me aconteceu”, disse Nance. “Com 32 anos, o cabelo de Nance está ficando mais fino, mas seu jogo está se expandindo.

“O treinador Lenny (Wilkens) é o primeiro treinador que tive que me incentivou a atirar fora”, disse Nance. “Trabalhei muito com o Treinador (Dick) Helm. O problema é que eles me deram confiança no meu tiro de salto. Eles gritaram comigo por não atirar”

O resultado é que Nance não é mais um jogador que vive apenas de suas pernas e habilidade atlética crua. Agora, ele traz o pacote total para a quadra: passes, tiroteio externo e defesa da equipe.

Ele também é mais forte do que nunca.

Quando se juntou aos Cavaliers, Nance pesava 218, fazendo-o parecer quase tão magro quanto um espigão de ferrovia.

“Eu admito que não gostava de levantar pesos, mas me interessei por isso aqui”, disse Nance. “Estou a subir para 235. Eu sou muito mais forte. Agora, se eu não levantar por alguns dias, isso me incomoda. Eu sinto falta”. “

Na quadra, Nance nunca tem álibis para uma má performance, mesmo no final da temporada 1988-89 quando ele estava jogando com um tendão de Aquiles tão desgastado que era como uma corda prestes a quebrar, pendurado por seu último fio.

A cirurgia no verão de 1989 corrigiu o problema e fez com que ele perdesse 17 jogos. Mas havia perguntas sobre Nance – seria ele capaz de saltar tão alto, bloquear tantos tiros, retomar uma carreira como o All-Star que ele era antes da operação?

“Eu sabia que o pé de Larry estava incomodando ele porque ele voltaria para casa e nós tínhamos que congelá-lo a cada hora”, disse Jaynee Nance. “Mas ele nunca duvidou de si mesmo sobre voltar após a operação. A única coisa que o preocupava era a agulha do médico. Ele tem medo de agulhas”. “

Nance fez discretamente uma declaração sobre ele e seu futuro no basquete na temporada passada, com média de 19,2 pontos, 8,6 rebotes e liderando todos os atacantes da NBA em arremessos bloqueados. Ele também jogou mais minutos do que nunca.

“Além de Karl Malone, Larry Nance teve o melhor ano de qualquer avançado da NBA”, escreveu Rick Barry em seu Relatório de Escoteiros da NBA. Um serviço estatístico da NBA conhecido como Tendex System secundou a opinião de Barry.

No verão, os Cavs recompensaram Nance com uma extensão de contrato; ele assinou por mais três anos.

“Eu amo jogar basquete agora mais do que nunca”, disse Nance. “Eu valorizo a minha relação com o treinador Lenny e os jogadores. Cada dia é precioso para mim. Acho que agora que já joguei 10 anos, acho que quero jogar o máximo de tempo possível”.

Nance passa seus verões trabalhando num Camaro que ele entra no Norwalk Raceway e outras pistas.

“Meu contrato não me permite dirigi-lo”, disse Nance. “Mas eu trabalho no carro o tempo todo. Quando eu me aposentar, planejo entrar nas corridas em tempo integral e talvez ter uma loja de autopeças. Eu sei que vou fazer algo com carros.”

Jaynee Nance disse: “Larry gosta de ficar na pista, falando com os caras que trabalham com carros. Ele diz que eles são as melhores pessoas do mundo.

“Por natureza, o Larry é muito social e é feliz nesse ambiente. Ele gosta de se sujar e de derrubar motores.”

Um cara que ama crianças tanto quanto Nance gosta invariavelmente de cães. Ele tem um Yorkshire terrier e um basset hound. A família também tem tanques de 125 galões e 50 galões para peixes de água doce e o que parece ser uma vida doméstica feliz.

“Eu tenho a melhor esposa e a melhor filha do mundo”, disse Nance. “Agora, só tenho de convencer o Jaynee a ter outro bebé.”

“Isso provavelmente não será difícil.

“O que vês com o Larry é o que vês”, disse Jaynee Nance. “Ele nunca está de mau humor. Ele é totalmente positivo e tem um coração honesto”. Muita gente fala em ter filhos, mas não querem ser pais. Eles gostam da ideia, mas Larry adora ser pai.

“Conheço Larry há oito anos e não tenho vergonha de admitir que ele é o meu herói”. Estou muito contente por ser mulher e mãe dele. Há alguns anos atrás, nunca pensei dizer isso, mas agora não conseguia imaginar ser outra coisa.”

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