Camp Ockanickon

Não se pode ir longe em South Jersey sem correr para alguém que frequentou o Camp Ockanickon ou o Camp Matollionequay na sua juventude. YMCA Camp Ockanickon foi fundado em 1906 pelos YMCAs dos condados de Burlington, Camden, Gloucester e Monmouth. Embora estes Ys não sejam donos do acampamento, eles continuam a desempenhar um papel significativo na sua programação. Antes de encontrar uma casa permanente, na Stokes Road em Medford, em 1926, o acampamento estava em vários locais, incluindo um local no Delaware e outro no Novo Egito.

Um proeminente advogado de Moorestown chamado Stockwell foi responsável pela aquisição da propriedade que é agora a base do acampamento. Até 1936 e o desenvolvimento (na mesma propriedade Medford) de Matollionequay for Girls, as campistas foram para Ockanickon para uma sessão especial de duas semanas só para meninas, no final do verão. A programação de todo o ano foi iniciada nos anos 50 e 60. Um dia de acampamento foi acrescentado no início dos anos 90 e foi nomeado Lake Stockwell em homenagem ao advogado de Moorestown. O Member Services também se tornou proeminente nos anos 90.

O nome do acampamento é de especial interesse porque honra Ockanickon, Chefe da tribo Mantas Lenape e um dos primeiros nativos americanos amigos dos colonos. O chefe tem a fama de ter dito em seu leito de morte “seja simples e justo para todos, tanto índios como cristãos”. Esta declaração precoce de inclusão tem marcado a abordagem do campo desde então. O acampamento da rapariga afirma agora o nome da esposa do Chefe Ockanickon, a Princesa Matollionequay.

Pode visitar o local de descanso final do Chefe, cerca de 1861, no cemitério de Burlington City. Na parte de trás do Friends Meetinghouse (341 High Street), sob um enorme sicômoro, está uma placa e pedra marcando o túmulo do Chefe Ockanickon. Uma rocha perto da árvore ostenta a sua marca e uma placa de bronze com as suas últimas palavras: “Sê simples e justo para todos, tanto índios como cristãos, como eu tenho sido.”

Hoje o acampamento é apoiado por mais de 60 anos que enviam campistas e outros participantes. Mesmo com o apoio em Y, mais de 50% da população do acampamento vem sem conexão prévia em Y. Mas todos honram a tradição de levar os jovens para ambientes selvagens iniciada pelo primeiro profissional do acampamento juvenil, o Secretário Sumner Dudley, em 1885.

Informação recolhida do Campo Ockanickon.

Para mais informações sobre os acampamentos Ockanickon e Matollionequay, e Lake Stockwell, incluindo sessões de acampamento, eventos especiais, cuidados infantis, programas familiares e mais, vá para ycamp.org.

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Autor: R. Cohen

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