Antes das Meias-calças Eram uma Maldição, Eram uma Revelação

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Pantyhose estão voltando! Pelo menos eles estão de acordo com o Wall Street Journal. Podemos ter que agradecer a Kate Middleton por isso, ou as mulheres podem ter ficado muito cansadas de aplicar spray bronzeado em suas pernas durante o inverno.

Pouca, obviamente há algumas pessoas que não estarão abraçando a tendência. Michelle Obama afirmou há alguns anos: “Eu parei de usar collants há muito tempo, porque era doloroso e eles rasgavam sempre”. E eu tenho 1,80 m, por isso sou alta, nada me serve. Veste-os, rasga-os. É inconveniente.” Ela certamente não é a única mulher a sentir-se assim. A Dorothy Parker preferiu ir descalça até aos anos 20. Ela lembrou-se de uma viagem a um casino onde não a admitiam sem meias, para a qual ela comentou: “Fui buscar as minhas meias e voltei e perdi a minha camisa”

Mas enquanto algumas mulheres muito fixes sempre preferiram o visual de pernas descalças, durante a maior parte da história elas estavam em minoria. As nylons eram extremamente populares basicamente a partir do momento em que foram inventadas, em 1938. As meias já existiam há muito mais tempo, mas até então eram feitas de seda. O material de nylon era novo e era facturado como a melhor coisa de sempre. O New York Times afirmava que as meias de nylon eram “fortes como o aço” e as campanhas promocionais que apresentavam modelos a brincar de puxão de guerra com elas ilustravam a sua durabilidade. As mulheres adoravam-no. Literalmente milhões de pares foram vendidos durante suas primeiras semanas de produção.

Image: Arthur Tanner/Getty

Durante a Segunda Guerra Mundial, no entanto, fábricas de nylon foram redireccionadas para produzir artigos de guerra, que não incluíam vestuário feminino. As mulheres levavam a traçar linhas na parte de trás das pernas com lápis de sobrancelha para dar a impressão de que estavam usando pares de meias altamente pretas. O filme Kiss Them For Me, de 1957, baseado na peça de teatro de guerra, apresenta uma cena em que um grupo de marinheiros atrai as mulheres para o seu quarto, colocando uma placa no saguão do hotel que promete “nylons grátis”. (Haverá alguns exemplos de homens se comportando meio mal neste posto, então aguente firme). Finalmente, em 1948, essas fábricas começaram a produzir nylons novamente. Graças à sua escassez durante os anos de guerra – ou apenas porque eles sempre foram grandes – nylons se tornaram uma necessidade absoluta para as mulheres bem vestidas.

Nos anos 30, 40 e 50, as meias de nylon eram seguradas ou por cintos de ligas ou por uma cinta. As cintas, se nunca usou uma, são extremamente desconfortáveis – pelo menos pelos padrões actuais (certamente haverá um aficionado vintage por aí que se acha muito confortável, mas esse aficionado está errado). Eles são como uma gaiola louca ao redor da cintura, mas ainda eram considerados uma necessidade nos anos 50. Há uma cena horripilante e vergonhosa na Anatomia de um homicídio onde uma mulher que foi violada vai a julgamento, e Jimmy Stewart diz-lhe que “vais usar uma cinta, especialmente uma cinta”. Não costumo queixar-me de uma quantidade atraente de sacudidelas, mas guardas as sacudidelas para o teu marido ver.” Aqui está a cena, completa com mais vergonha de jogar pinball:

Em 1959, a mulher do fabricante têxtil Allen Gant Sr. tinha acabado de engravidar. Isso significava que ela estava a ter um momento de pesadelo ao entrar numa cinta para segurar as meias. Ela tentou coser um par de meias directamente na sua roupa interior. Grant gostou tanto que sugeriu ao marido que fizesse algo semelhante. Ele fez, mas, na verdade, Ethel Gant deveria receber crédito por inventar meias-calças.

Em 1964 a revista Ebony escreveu sobre como a nova peça de roupa “oferecia uma solução para o problema da liga” e em 1969, 624 milhões de pares por ano estavam sendo produzidos (comparado a apenas 200 milhões de pares em 1968). A revista Life saudou-os, em 1970, como sendo “um spin-off da Rock Culture, divisão Miniskirt”. Isso quase certamente não era o que Ethel Grant pretendia, mas saias mais novas e mais curtas tornavam impossível o uso de ligas. Ou, pelo menos, impossível usar ligas sem que as ligas fossem vistas, o que não era um visual para muitas pessoas.

Image: Keystone/Getty

1970 foi também o ano em que a L’eggs introduziu as meias-calças que eram vendidas numa embalagem em forma de ovo, o que as fez sobressair brilhantemente nas prateleiras. Em um artigo escrito em 1977 intitulado “An Analysis of the Language of Modern Advertising Using Pantyhose as a Example”, o autor Alleen Pace Nilsen explica que os L’eggs estão limpando. Ela escreve: “Cada par de meias-calças vem envolto em um recipiente plástico copiado quase como a tecnologia do modem pode conseguir depois de uma das embalagens mais perfeitas da natureza”. Na Páscoa, esses recipientes plásticos em forma de ovo são especialmente atraentes porque vêm em ‘robin’s-egg-blue, bunny-rabbit-pink, babychick yellow, pretty-pastel-purple e jelly-bean green’”. Parece que não devia ter sido tão eficaz, mas as mulheres adoraram e inspirou uma série de imitadores. Se você assistir Mad Men você pode se lembrar de uma cena onde os fabricantes de meias-calças Topaz sugerem que talvez eles pudessem vender meias-calças na forma de uma jóia, uma sugestão que a equipe Mad Men coletivamente rola os olhos para.

Mas é o seguinte – por volta de 1970, as meias-calças eram provavelmente tão boas quanto elas iriam conseguir. Os 20 anos seguintes foram passados desesperadamente tentando construir uma nova tecnologia de moldagem e tornando as mulheres paranóicas que suas meias-calças estavam enrugadas. Há até mesmo um anúncio onde uma criança no zoológico compara as meias da mãe às pernas enrugadas de um elefante, o que estranhamente incita a mãe a comprar novas meias-calças em vez de ensinar aquela criança a não dizer coisas insultuosas em público.

Em 1991, L’eggs afirmou no New York Times que, “As vendas foram prejudicadas pela crescente durabilidade das meias-calças, o que significa menos compras”. Olha, eles provavelmente também foram prejudicados pelo fato de que as mulheres nos anos 90 estavam tentando afetar um visual mais sem esforço, o que significava andar por aí de pernas descalças na maior parte do tempo. Mas então, os anos 90 foram há 20 anos. Logo, a meia-calça pode ter o charme de qualquer outra roupa retrô, então é só uma questão de tempo até você ver alguém legal usando-a em uma galeria de arte abrindo em Bushwick.

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