A Biblioteca de Pesquisa Digital da História de Illinois Journal™: Abraham Lincoln foi empossado no Salão Nacional da Fama da Luta Livre.

Passar por qualquer livro de história ou ver qualquer filme biográfico de Hollywood sobre Abraham Lincoln, e você verá uma versão bastante consistente da história de Abe. O líder solene e digno que ajudou a libertar os escravos e guiar a América durante a Guerra Civil é alguém sobre o qual quase todos aprendem na escola primária. Mas antes de entrar na arena política, o homem que acabaria por se tornar presidente era um combatente de um tipo diferente: um lutador na fronteira americana.

De pé a uns impressionantes 1,80 m de altura, com braços de lancil perfeitamente desenhados para atar os seus oponentes em nós, Lincoln era um renomado lutador conhecido pela sua força inigualável e mente perspicaz na adolescência e no início dos anos 20.
Após o Homem Errado.
Uma vez enquanto Lincoln estava envolvido em cortar trilhos, o “valentão do condado” (Sangamon, Illinois), talvez colocado por algum brincalhão prático, veio para “os meninos” no bosque e, com o desenho do cenário, desafiou “o verde” (Lincoln) para uma luta.
O grande garoto bravo e desajeitado riu e arrastou para fora: “Eu acho, estranho, que você está atrás do homem errado. Eu nunca me encaixo em toda a minha vida.” Mas o rufia feito para o Abe, e na primeira queda Lincoln desceu em cima do monte. O campeão estava com nódoas negras e a fazer correr sangue pelo rosto de Lincoln, quando um modo de guerra feliz entrou no seu cérebro original. Ele rapidamente empurrou suas mãos para um cômodo bando de espertinhos e esfregou o mesmo nos olhos de seu oponente, que quase instantaneamente implorou por misericórdia. Ele foi libertado, mas sua visão, por enquanto, estava extinta. Nenhum membro do trio possuía um lenço de bolso, por isso Lincoln rasgou da sua própria camisa à frente o pano excedente, lavou e enfaixou os olhos do companheiro e mandou-o para casa.
John White,
impresso em The Censor, Viroqua, Wisconsin. Lembre-se, no entanto, que a luta livre na América rural do século XIX não teve a graça fluida de uma competição olímpica, e certamente não foi o jogo de moralidade garrida da WWE. Não, este estilo de luta livre foi um puro teste de força, com combatentes travando chifres para provar seu domínio diante de um público formado principalmente por bêbados, jogadores, soldados, ou alguma combinação dos três. Conhecido como estilo “catch-as-catch-can”, esta marca de luta é melhor descrita como “mais combate corpo a corpo do que desporto”.

There Was A Man, Esquire Magazine, 1 de Julho de 1949

Touting only one loss among his 300 (or so so) contests, Lincoln ganhou uma reputação entre os lutadores de New Salem, Illinois, locais como um lutador de elite, eventualmente ganhando o campeonato de luta do seu condado. Ele também sabia o quão bom ele era. Depois de uma vitória, Lincoln, ao que consta, olhou para a multidão e gritou o que passou por conversa de lixo na época: “Eu sou o grande trunfo desta lambidela. Se algum de vocês quiser experimentar, venham e agucem os chifres.” O desafio ficaria sem resposta.
O concurso mais memorável de Lincoln veio contra Jack Armstrong, um membro dos duros e resistentes Clary’s Grove Boys. Quando Armstrong ouviu histórias sobre a famosa força de Lincoln (do chefe de Lincoln, não menos), ele desafiou o futuro presidente para uma partida. Multidões se reuniram. O dinheiro foi apostado. E quando a luta terminou, Lincoln novamente ficou de pé, como sempre pareceu.
Algumas versões desta história afirmam que Lincoln desafiou cada membro do bando de Armstrong para lutas individuais depois de terem tentado interferir na partida antes que um vencedor claro fosse declarado. Armstrong, admitindo a derrota, alegadamente cancelou os seus amigos e tornou-se amigo de Lincoln por toda a vida. Enquanto os relatos diferem nos últimos momentos da luta, é claro que Lincoln ganhou o respeito não só de Jack Armstrong, mas da vizinhança como um todo.
Biógrafo William O. Stoddard escreveu sobre a partida:

“O episódio estava cheio de consequências importantes para Abraham Lincoln. A sua coragem e destreza tinham sido completamente testadas e tinham causado uma profunda impressão nas mentes dos seus vizinhos ásperos. Ele não corria o perigo de novos desafiadores de nenhum deles, e Jack Armstrong declarou-se o amigo rápido do homem que lhe havia dado um tremor tão bom”

Até hoje, os historiadores só conseguem encontrar um caso em que Lincoln foi derrotado durante uma partida. Isso ocorreu enquanto ele fazia parte dos Voluntários de Illinois durante a Guerra do Falcão Negro de 1832, quando um homem chamado Hank Thompson se tornou o único homem que realmente lançou Lincoln durante uma luta pelo campeonato do seu regimento.
Embora Thompson possa ter reivindicado o título, a reputação de Lincoln como um temido lutador – e amado presidente – foi recompensada em 1992 quando ele foi empossado na ala americana do Salão da Fama e Museu Nacional de Luta Livre em Stillwater, Oklahoma.

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O Salão da Fama e Museu Nacional de Luta Livre, Stillwater, Oklahoma. Ver mural na parede.

Lincoln’s unidos ali por outros três presidentes: George Washington, Teddy Roosevelt, e William Howard Taft. Nenhum deles, no entanto, correspondeu bem à mística de Lincoln como um homem da fronteira que fala com o lixo, que luta pela fronteira.
Compilado por Neil Gale, Ph.D.

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