Árvores e arbustos

Coníferas – os Portadores do Cone – dominam as florestas das Cascatas do Norte. Elas se estendem desde o nível do mar até a zona alpina, abrigando os vales baixos e se agarram aos finos solos minerais dos picos altos.

As coníferas são frequentemente chamadas de perenes por causa de sua agulha característica ou folhas em forma de escamas que persistem ao longo do ano. No entanto, duas espécies de larício são caducifólias – deixando cair suas folhas agulhadas no outono, depois de transformarem uma bela sombra suave de ouro.

No Norte das Cascatas as coníferas definem os principais tipos de floresta, mas acrescentando à sua complexidade estão muitas espécies de árvores caducifólias de folha larga. Espécies de ácer, choupo e amieiro crescem nas aberturas naturais causadas por distúrbios no dossel superior. Isto acontece quando grandes árvores são derrubadas pelo vento ou morrem de doenças. As árvores de folha larga também crescem ao longo das margens de riachos e rios onde há mais luz disponível.

Arbustos de folhas largas, tanto coníferas como caducifólias, crescem no sub-bosque destas florestas fornecendo abrigo e alimento para a vida selvagem. Muitas aves, como o beija-flor ruivo, também usam arbustos para nidificar. Os arbustos também são importantes ao longo dos corredores dos riachos, onde a sua sombra ajuda a evitar que a temperatura da água fique muito alta para os peixes, particularmente salmão, e outra fauna aquática.

Qual é a diferença entre um arbusto e uma árvore?

Geralmente, as árvores têm mais de 6 metros de altura e possuem troncos com mais de 2 polegadas de diâmetro a 4,5 pés em torno do solo. Os arbustos são menores que as árvores e muitas vezes têm muitos caules pequenos, lenhosos e cobertos de casca subindo da base.

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