Por qué siempre te duele el estómago

¿Te encuentras diciendo a los demás que tienes un «estómago sensible»? ¿Falta a las invitaciones en las que hay que comer? ¿Se encierra en el cuarto de baño de la oficina en agonía todos los días después de comer? Si es así, es posible que sea uno de los millones de estadounidenses que padecen el síndrome del intestino irritable. El Síndrome del Intestino Irritable es una condición extremadamente común que afecta al 10-25% de nuestra población. Según Danielle Capalino, MSPH, RD Registered Dietition and Nutritionist, afecta especialmente a las mujeres jóvenes. Danielle ha dedicado su carrera a estudiar la relación entre el cerebro y el intestino, y no hay nada que le guste más que ayudar a las personas que sufren problemas digestivos a recuperar su cuerpo (y su vida social).

Si sufres de malestar estomacal común, sigue leyendo para descubrir la visión de Danielle sobre las causas del SII y sus consejos sobre los pasos que puedes dar para tomar el control de tu cuerpo y empezar a sentirte mejor cada día.

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¿Qué formación especial o experiencia tienes que te convierte en una experta en tu campo?

Hice mis estudios universitarios en Ciencias Cerebrales y Cognitivas en el MIT, porque me fascina el cerebro. Continué mis estudios de posgrado en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, donde profundicé en la ciencia de la salud digestiva, el microbioma y la profunda conexión entre el intestino y el cerebro. Busqué todas las oportunidades para trabajar y aprender más sobre el intestino. Después de graduarme, comencé una práctica privada especializada en ayudar a las personas a alcanzar el bienestar digestivo. Desde entonces he seguido trabajando con esta población y también he escrito dos libros sobre el tema.

¿Qué le gusta de lo que hace?

Me encanta la combinación de estar al tanto de los últimos avances científicos sobre el microbioma, descubrir nuevas formas de comunicar esta compleja información a la gente y, por supuesto, me encanta la satisfacción de cambiar la vida de las personas para mejor. Es muy gratificante poder ayudar a alguien, sobre todo cuando sufre problemas digestivos que alteran su vida cotidiana. Muchos de mis pacientes evitan las actividades sociales por miedo o vergüenza cuando los conozco por primera vez, y luego son capaces de volver felizmente a su vida social.

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Según su experiencia, ¿cuán comunes son los problemas digestivos crónicos en las mujeres jóvenes?

¡Muy comunes! Las estadísticas muestran que dentro de la población de los Estados Unidos, entre el 10 y el 25% de las personas sufren de SII (que es el problema digestivo funcional crónico más común.) Incluso si el extremo inferior es más preciso, eso sigue siendo 1 de cada 10 personas, ¡que es mucho! Mis clientes tienden a ser mujeres en general, y mujeres jóvenes en particular. Creo que hay varias razones para esto.

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Hemos oído hablar mucho del SII (Síndrome del Intestino Irritable) en la televisión por parte de las compañías farmacéuticas que promocionan medicamentos con receta destinados a tratar el malestar estomacal crónico. ¿Es el SII algo real? ¿Cómo puedes saber si lo tienes?

Sí, el SII es algo muy real. Creo que algunas personas desprecian la etiqueta porque la escuchan mucho – pero si lo piensas, la razón por la que la escuchas es porque es muy común. El SII es un trastorno digestivo funcional, lo que significa que no es algo que se pueda ver con los ojos. La forma de diagnosticarlo es si tus síntomas cumplen unos criterios específicos, en lugar de ver algo en un escáner o en tu sangre. Su médico podría querer descartar otras causas potenciales para su malestar antes de aterrizar en el SII como un diagnóstico.

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Entonces, ¿qué causa el malestar estomacal crónico? Y ¿cuáles son los mejores primeros pasos para tratarla?

Hay muchas causas potenciales de malestar estomacal crónico, pero una que es muy común y tiende a ser pasada por alto es la sensibilidad a los alimentos. Las sensibilidades alimentarias son diferentes a las alergias (que pueden ser analizadas en la sangre). Las dietas de eliminación son una herramienta muy eficaz para identificar los alimentos que desencadenan problemas digestivos crónicos. Paso la mayor parte de mi tiempo trabajando con personas en la dieta baja en FODMAP, que es un tipo específico de eliminación que elimina ciertos carbohidratos (¡pero no todos los carbohidratos!) temporalmente, y luego guiar a mis clientes a través de la reintroducción de ellos para averiguar qué alimentos específicos les están molestando.

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¿Es cierto que todos los adultos son algo intolerantes a la lactosa ya que nuestro cuerpo deja de producir las enzimas necesarias para descomponer la leche después de la infancia?

No, no todos los adultos son intolerantes a la lactosa. Es difícil estimar una estadística real para esto debido a las inconsistencias en las pruebas y el autodiagnóstico, pero la intolerancia a la lactosa es bastante común. La lactosa está formada por dos azúcares y necesita una enzima que la descomponga para poder ser digerida. Algunas personas (ya sea genéticamente o debido a una enfermedad) presentan una deficiencia de la enzima (lactasa) necesaria para descomponer la lactosa. Por ejemplo, es posible ser temporalmente intolerante a la lactosa después de un ataque de un virus estomacal o una infección.

Para los que sufrimos frecuentes dolores de estómago, hay ciertos tipos de alimentos que casi siempre suponen un desastre (concretamente: los grasos, los picantes y los ricos en dietas). ¿Tenemos que suprimir para siempre las cosas divertidas como los cangrejos de río y los batidos? ¿O hay una manera de enseñar a nuestros cuerpos a tolerar mejor esos alimentos?

Si tienes un estómago sensible es realmente mejor evitar los alimentos grasos, picantes y ricos – aunque nuestra tolerancia cambia con el tiempo hasta cierto punto. Hay cosas que puedes hacer, como tomar enzimas digestivas de venta libre (incluida la lactasa) para ayudar a digerir los alimentos, pero no es una forma segura de comer lo que quieras.

Eso es una gran noticia. ¿Qué más podemos hacer para combatir de forma natural el síndrome del intestino irritable?

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¡Escríbalo!

Mantenga un registro de alimentos y síntomas para que pueda empezar a notar las tendencias entre lo que come y cómo se siente. Si trabajas con un dietista registrado como yo, esta información es muy útil para ayudarnos.

Pruebe una dieta de eliminación de FODMAPs.

Si ha ido al médico y ha descartado otras causas de sus síntomas, puede que tenga una sensibilidad alimentaria. Los FODMAP son tipos específicos de carbohidratos que pueden ser difíciles de digerir. Puedes trabajar con un dietista registrado como yo para que te ayude a identificar los alimentos con alto contenido de FODMAP en tu dieta y eliminarlos temporalmente para ver si te ayuda a aliviar tus síntomas. Puede que le sorprenda la lista de alimentos con alto contenido en FODMAP que incluye cosas como manzanas, mangos, miel, cebollas, judías y ajo.

Evite los edulcorantes artificiales.

Muchos alimentos que se anuncian como sin azúcar están cargados de alcoholes de azúcar que pueden causar verdaderos estragos en su intestino. Elimine de su dieta los edulcorantes artificiales, especialmente los que terminan en las letras «ol».

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Come más fibra.

Asegurarte de que estás comiendo alimentos con suficiente fibra es una parte importante para asegurarte de que tu sistema está funcionando bien. Los cereales integrales, las frutas y las verduras son buenas fuentes de fibra.

Experimente con probióticos.

Las bacterias saludables que son buenas para su intestino son una parte clave de un sistema digestivo saludable. Puedes obtener probióticos en alimentos fermentados como el yogur, el chucrut o el kimchi, y también tomando suplementos probióticos.

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Puedes reservar una cita con Danielle en su página web aquí, y asegúrate de consultar su nuevo libro ¡Intestino sano, vientre plano!

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