¿Por qué es tan importante prohibir las bolsas de plástico?

Usas bolsas de plástico cuando vas de compras, pero ¿qué pasa con ellas después?

Puede que pienses que no es un gran problema usar bolsas de plástico, pero piensa en la cantidad de gente que también las usa en todo el mundo.

Cinco billones de bolsas de plástico se utilizan cada año, como informa el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

¿Por qué las bolsas de plástico son tan malas para el medio ambiente?

Estas bolsas acaban en el océano, donde son un peligro de asfixia para los animales, y cuando se tiran a los vertederos tardan siglos en descomponerse, liberando contaminantes en el aire y siendo un peligro para los animales terrestres.

Hay muchas buenas razones por las que deberíamos prohibir las bolsas de plástico.

Si no están prohibidas en el país en el que vivimos, es importante que las prohibamos en nuestros propios hogares. He aquí por qué.

Las bolsas de plástico se mueven con facilidad

La basura de las bolsas de plástico es un verdadero problema.

Como informa Green Tumble, millones de bolsas de plástico se desechan y acaban obstruyendo los canales de drenaje de agua y las alcantarillas, como en ciudades como Bangladesh.

Esto es especialmente problemático durante la temporada de lluvias monzónicas. Esa pequeña y ligera bolsa de plástico que usas para hacer la compra puede viajar fácilmente.

Mira a tu alrededor y verás bolsas de plástico por todas partes: al lado de la carretera, en los charcos, en los árboles y en el océano, contaminando nuestro entorno.

Las bolsas de plástico están contribuyendo al calentamiento global

La mayoría de las bolsas de plástico están hechas de una sustancia llamada polietileno.

Se produce a partir del procesamiento de gas natural y el refinado de petróleo crudo, como informa Green Tumble, que son combustibles fósiles no renovables que producen gases de efecto invernadero – ¡un gran culpable del cambio climático global!

Las bolsas de plástico son tóxicas

No es sólo que las bolsas de plástico estén contribuyendo al cambio climático.

También están llenas de productos químicos tóxicos y dañinos que incluyen sustancias similares al estrógeno.

En un informe de Environmental Health Perspectives, cuando se estudiaron 450 artículos de plástico, incluidas las bolsas flexibles, se descubrió que más del 70 por ciento de los productos de plástico liberaban sustancias químicas que imitaban el estrógeno.

Esto es peligroso porque significa que el plástico tiene cualidades que imitan a las hormonas.

Estas alteran la forma en que las hormonas, como por ejemplo el estrógeno, se comportan en nuestro cuerpo y esto nos da un desequilibrio hormonal que puede tener graves efectos en nuestra salud.

Las bolsas de plástico son confundidas con comida por los animales

No se podría pensar que los animales confundirían el plástico con la comida, pero las bolsas de plástico tardan miles de años en desintegrarse.

Durante este tiempo, se descomponen en pequeños trozos que pueden ser ingeridos por animales marinos y terrestres.

Un estudio de 2013 descubrió que casi el 35% de las muertes de tortugas se deben a que los animales consumen plástico, informa Green Tumble.

En 2008, en Australia, la autopsia de un cocodrilo encontró 25 bolsas en su estómago, como informa ABC News.

Incluso las aves se están viendo afectadas.

Según un informe de National Geographic, casi todas las aves marinas están comiendo plástico, ya que el plástico que se tira se encuentra en el 90 por ciento de ellas.

Está claro que las bolsas de plástico son la causa de la muerte de muchos tipos de animales, tanto en el agua como en la tierra.

Si no frenamos la producción y el despilfarro de bolsas de plástico, el futuro se presenta sombrío: para el año 2050, habrá más plástico en el océano que peces, según informa la Fundación Ellen MacArthur.

Excelentes alternativas a las bolsas de plástico

Deje de comprar bolsas de plástico y empiece a utilizar estas opciones ecológicas. Tu salud y el planeta te lo agradecerán.

Bolsas de lona

Pon tu compra en una bolsa de lona en lugar de una de plástico, y obtendrás los beneficios inmediatamente.

Para empezar, estas bolsas son más resistentes y pueden soportar más peso. También son súper fáciles de limpiar y pueden reutilizarse muchas veces.

Sin embargo, no todas las bolsas de lona son mejores para el medio ambiente.

Al considerar cómo se desechan y evitar que acaben en los vertederos, también hay que tener en cuenta cómo se han fabricado para encontrar las más sostenibles.
Para fabricar bolsas de lona de algodón, las plantas de algodón requieren mucha agua, lo que hace que no sean tan ecológicas como pensamos.

Además, un estudio danés realizado por el Ministerio de Medio Ambiente y Alimentación de Dinamarca descubrió que una bolsa de algodón necesita ser utilizada 7.100 veces antes de que pueda igualar el impacto en el calentamiento global de una bolsa de plástico.

Una buena bolsa para sustituir al plástico debería estar hecha de yute, ya que esta fibra vegetal es compostable y biodegradable.

Bolsas de polipropileno

Las bolsas de polipropileno no tejidas son una valiosa alternativa a las bolsas de plástico. La razón es que las bolsas de polipropileno sólo tienen una huella de carbono de 47 libras.

Son incluso mejores que las bolsas de algodón, que tienen una huella de carbono de 600 libras de dióxido de carbono!

Sólo hay que utilizar una bolsa de polipropileno no tejido 11 veces para que merezca la pena, es decir, antes de que su impacto en el calentamiento global sea similar al de las bolsas de plástico de un solo uso.

En comparación, las bolsas de algodón tienen que usarse 131 veces antes de alcanzar ese punto, como explica Hello Homestead.

¿Cuántos países prohíben las bolsas de plástico?

Actualmente, 127 países han prohibido o gravado las bolsas de plástico, como informa la Organización de las Naciones Unidas.

Sin embargo, la «prohibición» a veces se refiere a algún tipo de legislación que se ha puesto en marcha para tratar de regular las bolsas de plástico.

Esto significa que los países han puesto en práctica leyes para limitar el uso y la producción de bolsas de plástico.

La forma en que funciona la legislación varía de un país a otro.

Las Islas Marshall han prohibido rotundamente las bolsas de plástico. En Uzbekistán, hay una eliminación progresiva de las bolsas de plástico.

En China, las importaciones de bolsas de plástico están prohibidas y el país exige a los minoristas que cobren por las bolsas de plástico de la compra, aunque su exportación y producción no están restringidas, como informa el Instituto de Recursos Mundiales.

Otros países prohíben las bolsas de plástico, pero sólo si tienen un determinado grosor.

Por ejemplo, Italia, Francia e India son ejemplos de algunos países que gravan o prohíben las bolsas de plástico de menos de 50 micras de grosor.

La razón es que las bolsas más finas son más difíciles de reciclar y pueden ser arrastradas por el viento con mayor facilidad, lo que hace que viajen más lejos.

Cuando se trata de prohibir las bolsas de plástico en Estados Unidos, 400 estados o ciudades han impuesto la prohibición o los impuestos al plástico.

Hay ocho estados que prohíben las bolsas de plástico de un solo uso, y son Oregón, Vermont, California, Hawai, Delaware, Nueva York, Maine y Connecticut.

La prohibición de Nueva York entrará en vigor en 2020, pero se aplicará a las bolsas de plástico de un solo uso que puedas conseguir en las tiendas de alimentación o en los comercios.

Las bolsas de plástico para medicamentos recetados, así como las de los periódicos y las de la comida para llevar de los restaurantes, son algunos ejemplos de bolsas que se seguirán distribuyendo.

En Hawái, hay una prohibición en todo el estado que prohíbe las bolsas de plástico no biodegradables en las cajas y las bolsas de papel que estén hechas con menos del 40 por ciento de material reciclado, como informa la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

A pesar de estas regulaciones y prohibiciones, sólo hay un país en el mundo que realmente restringe la producción de bolsas de plástico.

Cabo Verde tiene un límite de producción que se ha ido haciendo más restrictivo con los años.

En 2015, su porcentaje de reducción de la producción de bolsas de plástico fue del 60 por ciento, y en 2016 alcanzó el 100 por ciento.

Ahora, la gente sólo puede usar bolsas compostables y biodegradables, como informa el Instituto de Recursos Mundiales. ¡Si te interesa saber qué califica la biodegradabilidad de un producto, debes consultar la definición de biodegradable aquí!

Está claro que aún queda camino por recorrer para prohibir las bolsas de plástico.

Sin embargo, al iniciar tu prohibición personal de las bolsas de plástico, puedes marcar la diferencia, sobre todo si tienes en cuenta que aproximadamente 100 mil millones de bolsas de plástico son utilizadas por los consumidores estadounidenses cada año, como informa Earth Policy.

Eso se traduce en que una persona utiliza una bolsa de plástico cada día. Imagina que todo el mundo dejara de hacerlo. Podríamos marcar una verdadera diferencia.

Preguntas relacionadas

¿Qué puedes hacer con todas las bolsas de plástico que tienes?

¡No las tires a la basura!

Busca formas creativas de reutilizarlas todo lo que puedas, ya que así evitarás que acaben en los vertederos.

Es una forma responsable de abordar el problema del plástico al que nos enfrentamos a escala mundial.

¿Debo tirar las bolsas de algodón que ya tengo?

No – la forma más importante de hacer que las bolsas que tenemos sean más ecológicas, ya sean de plástico o de otro tipo, es utilizarlas lo máximo posible.

Así se evita el despilfarro, y esa debería ser nuestra máxima prioridad.

Conclusión

Las bolsas de plástico son insidiosas.

Aunque parecen algo útil en el hogar, cuando se desechan pueden causar graves problemas a los animales y al medio ambiente.

En este artículo, hemos expuesto algunos de los mayores peligros asociados a las bolsas de plástico y cómo utilizar opciones más sostenibles para reducir nuestros residuos y proteger el medio ambiente.

Última actualización: 2 de mayo de 2020

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