¿Podría la ecografía musculoesquelética ser la opción adecuada para sus pacientes con lesiones deportivas?

Ene. 22, 2016 / Atención Primaria/ Noticias & Insights

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«En Cleveland Clinic, un equipo de médicos especialistas en medicina del deporte y del ejercicio y de radiólogos musculoesqueléticos considera que la ecografía es un interés compartido», señala Susan Joy, MD, médico especialista en medicina del deporte y del ejercicio de Cleveland Clinic y directora de la Community Sports Health Network. «Tenemos una serie de opciones de imagen relevantes para las lesiones deportivas o el uso excesivo, y consideramos que la ecografía musculoesquelética es una herramienta importante además de la TC, la radiografía y la RM». El Dr. Joy añade: «Nuestro objetivo es utilizar la modalidad de imagen más adecuada para cada lesión».

El Dr. Joy responde a algunas preguntas sobre la ecografía musculoesquelética y las cualidades que la diferencian de otras modalidades de imagen.

¿Dónde encaja la ecografía musculoesquelética entre otros procedimientos de diagnóstico por imagen?

La ecografía musculoesquelética ha experimentado un uso significativo en los últimos 10 años. Ahora la consideramos una herramienta de diagnóstico de primera línea para (1) evaluar los tendones, ligamentos y músculos alrededor del tobillo, la rodilla, la cadera, la mano, el codo y el hombro para detectar lesiones agudas y otras patologías; y (2) guiar las inyecciones y aspiraciones terapéuticas de muchas articulaciones, músculos, tendones y nervios.

¿Qué implica una ecografía musculoesquelética?

El clínico utiliza un transductor de mano que está conectado a un ecógrafo. Algunas unidades son más grandes, en un carro rodante, y otras son mucho más pequeñas y fácilmente portátiles, como un ordenador portátil. Una ecografía musculoesquelética puede realizarse junto a la cama del paciente, en la sala de exploración o fuera del edificio médico, en las salas de entrenamiento o en el campo. A medida que el médico pasa el transductor sobre la zona objetivo, las imágenes aparecen en tiempo real en la pantalla. Para mantener un buen contacto con la piel, el médico o el ecografista utiliza un gel, como en cualquier otra ecografía. Para ver bien algunas estructuras musculoesqueléticas se requiere una posición especial, pero estas posiciones se mantienen brevemente en comparación con las requeridas para otras modalidades, como la RMN.

La imagen dinámica es un aspecto muy importante de la ecografía musculoesquelética. A veces, los síntomas de un paciente sólo se reproducen con el movimiento. La ecografía puede permitir la obtención de imágenes en tiempo real mientras el paciente reproduce sus síntomas. Esto no es posible en el mismo grado con otras modalidades de imagen.

¿Cuáles son las ventajas de diagnóstico y tratamiento de la ecografía musculoesquelética?

La ecografía musculoesquelética es rápida, de bajo coste y segura. Proporciona una visualización inmediata y permite obtener imágenes dinámicas. Para muchos tejidos blandos musculoesqueléticos superficiales, los ultrasonidos ofrecen las imágenes de mayor calidad disponibles. Una característica añadida de los ultrasonidos es la capacidad de evaluar la inflamación activa mediante la detección del aumento del flujo sanguíneo en los tejidos blandos utilizando imágenes Doppler. Otra ventaja es la proximidad entre el médico y el paciente, que favorece su interacción.

La ecografía musculoesquelética es muy útil para los procedimientos, ya que permite visualizar en tiempo real la aguja y el objetivo durante el procedimiento. Los ultrasonidos pueden utilizarse para inyecciones especializadas en articulaciones y tejidos blandos, así como para la aspiración de líquido de articulaciones o tejidos blandos para su análisis. En el caso de las inyecciones terapéuticas, es fundamental que la medicación se coloque en el lugar correcto. La ecografía asegura que esto pueda ocurrir.

A diferencia de la TC y los rayos X, la ecografía musculoesquelética no expone a los pacientes a la radiación. Cuesta menos que la resonancia magnética y ha sido aceptada por las compañías de seguros como una valiosa modalidad de imagen. La ecografía musculoesquelética también es segura para las personas con implantes o estimuladores metálicos que se examinan o que se encuentran en la zona de tratamiento. Es silencioso y más cómodo para los pacientes claustrofóbicos y los pacientes obesos.

Es importante tener en cuenta que la ecografía musculoesquelética no puede penetrar en el hueso. Por lo tanto, los problemas que afectan a los propios huesos y a las estructuras articulares profundas justifican la realización de radiografías y, en ocasiones, de resonancias magnéticas o tomografías computarizadas para una evaluación más exhaustiva.

¿Cómo se utiliza la ecografía musculoesquelética en el tratamiento?

La precisión de la inyección es fundamental. La guía en tiempo real permite al clínico observar la progresión del tratamiento desde la inserción de la punta de la aguja hasta el avance a través de los tejidos subyacentes para alcanzar el objetivo y aspirar el líquido o inyectar la medicación. Con la visualización constante, el médico puede cambiar el enfoque de la inyección, si es necesario, para evitar daños involuntarios a los vasos y los nervios y para determinar si se logra una administración precisa. La ecografía musculoesquelética puede utilizarse después del procedimiento para evaluar la cicatrización observando la organización del tejido tratado y el estado de flujo sanguíneo/inflamación.

¿Qué ocurre con la seguridad, los resultados y las experiencias de los pacientes después de los procedimientos?

Los resultados de varios estudios de investigación demuestran que la ecografía musculoesquelética proporciona una mayor precisión en la inyección del tratamiento, mejores resultados y, en comparación con la IRM, una mayor comodidad y alivio del dolor del paciente. Además, la adición de la guía por ultrasonidos mejora la precisión durante los procedimientos de inyección en el hombro en comparación con los que no cuentan con la guía por ultrasonidos. Un estudio que comparó la guía ecográfica con la fluoroscopia informó de un tiempo de procedimiento significativamente menor con la ecografía para la inyección de la articulación glenohumeral. Hay pruebas de que la ecografía musculoesquelética reduce los errores de diagnóstico y reduce el número de pacientes que necesitan imágenes avanzadas, como la TC y la RM.

No todos los manguitos rotadores necesitan una RM, y no todas las inyecciones necesitan una ecografía. Nuestro trabajo consiste en determinar cómo utilizar mejor la tecnología y los recursos que tenemos para garantizar la mejor atención posible al paciente.

¿Qué hay en el futuro para la ecografía musculoesquelética?

«Nuestro equipo multidisciplinar considera que la ecografía musculoesquelética es una tecnología cada vez más popular y con un gran potencial», afirma el Dr. Michael C. Forney, radiólogo musculoesquelético del Cleveland Clinic’s Imaging Institute. «Estamos trabajando juntos para mejorar no sólo la prestación de servicios clínicos a nuestros pacientes, sino también la educación de nuestro personal y de los aprendices. Nuestro objetivo es racionalizar el uso de las imágenes y las intervenciones para mejorar la precisión del diagnóstico y el tratamiento, lo que repercute positivamente en los resultados de los pacientes.

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