Yangtze giant softshell turtle

Scientific description and systematicsEdit

Ilustracja autorstwa G.H. Ford, z oryginalnego opisu Graya, 1873

Gatunek ten stał się znany zachodniej nauce w 1873 roku, kiedy John Edward Gray, ekspert od żółwi w British Museum, opisał okaz przysłany mu z Szanghaju przez angielskiego biologa Roberta Swinhoe. Nadał temu gatunkowi nazwę Oscaria swinhoei i opisał go jako „najpiękniejszy gatunek Trionychidae, jaki jeszcze się pojawił.”

W 1880 roku, mieszkający w Szanghaju francuski jezuita Pierre Marie Heude uzyskał kilka okazów tego żółwia, z rzeki Huangpu (w pobliżu Szanghaju) i jeziora Tai (w pobliżu Suzhou). Uznał je za wystarczająco różne od siebie, aby opisać je jako pięć odrębnych gatunków: Yuen leprosus, Yuen maculatus, Yuen elegans, Yuen viridis i Yuen pallens. Nazwa rodzaju, Yuen, prawdopodobnie pochodzi od chińskiego 鼋 (transkrybowanego yüen w systemie Wade-Giles, lub yuan w nowoczesnym Hanyu Pinyin), co oznacza dużego żółwia.

Później zoologowie sklasyfikowali te żółwie jako należące do rodzajów Trionyx, Pelodiscus i Pelochelys; w 1987 r. Meylan sklasyfikował ten gatunek w rodzaju Rafetus.

Umieszczenie pokrewnego lub konspiracyjnego żółwia z Hoan Kiem, Rafetus leloii, pozostaje słabo znane i kontrowersyjne. Większość herpetologów przyjąć R. leloii jest młodszy synonim Yangtze gigantyczne softshell żółwia, choć niektóre wietnamskich biologów, takich jak Ha Dinh Duc, który po raz pierwszy opisał R. leloii i Le Tran Binh, twierdzą, R. leloii być różne. Le wskazuje na różnice genetyczne, jak również różnice w morfologii. Jednakże Farkas i in. powtórzyli w 2011 r. swoje wnioski z 2003 r., przypisując różnice między okazami wiekowi i zwrócili uwagę, że użyte sekwencje genetyczne nigdy nie zostały przesłane do GenBank. Skrytykowali również fakt, że Le et al. naruszyli kodeks ICZN, zmieniając nazwę gatunku z R. leloii na R. vietnamensis na podstawie „stosowności”.

Kluczowe zagrożeniaEdit

Żółw jangcy jest na skraju wyginięcia z powodu utraty siedlisk, polowań na własne potrzeby i lokalnej konsumpcji oraz wykorzystywania pancerza i kości w medycynie alternatywnej. Czaszki są często przechowywane jako trofea. Niedawny plan budowy kaskady hydroenergetycznej 12 zapór na Rzece Czerwonej w Chinach może zalać wszystkie jego siedliska i zmienić ekosystem dolnego Wietnamu.

Działania ochronneEdit

Hodowla w niewoliEdit

Działania ochronne koncentrują się na hodowli żółwi w niewoli w Chinach i poszukiwaniu żywych okazów na wolności. Zawarto porozumienie w sprawie przeniesienia jedynej znanej samicy znajdującej się w zoo w Changsha do zoo w Suzhou w celu rozmnożenia jej z tamtejszym samcem. Podejmowane są również wysiłki w celu poprawy warunków hodowli zarówno w Suzhou Zoo jak i w Western Temple w Suzhou. Warsztaty na temat ochrony Rafetus w Yunnan zostały zorganizowane przez CI-Shanshui. Lokalni chińscy naukowcy poszukują ostatnich żyjących osobników. Dwa osobniki były w stanie wyprodukować dwie pary jaj, z których ponad połowa była płodna, jednak wszystkie zginęły przed wykluciem. Organizacja Turtle Survival Alliance wydała oświadczenie, w którym napisano: „Wiele jaj miało bardzo cienkie skorupy, co sugeruje, że dieta zwierząt przed wylęgiem nie była optymalna.” Dwa żółwie zostały przygotowane do kolejnej rundy kojarzeń, jednocześnie karmione dietą wysokowapniową w celu wzmocnienia jaj. Liu Jinde, dyrektor zoo powiedział: „Pracowaliśmy nad tym bardzo ciężko, Powinno nam się udać. Żółwie są bardzo zdrowe.”

Naukowcy rozpoczęli przygotowania do kojarzenia tych dwóch ponownie w maju 2009 roku, co przypadło na sezon lęgowy tego gatunku, ale jesienią 2009 roku, zoo ogłosiło, że pomimo złożenia 188 jaj, jaja były bezpłodne i nie wykluły się. Organizacja Turtle Survival Alliance wydała oświadczenie, w którym wyjaśniła, że niepłodność wynikała częściowo z niewłaściwej diety żółwi, a grupa wyraziła zaniepokojenie, że patroni zoo wrzucali do zagrody żółwi śmieci, które, jeśli zostały zjedzone, mogły zagrozić zdrowiu żółwi. W dniu 15 czerwca 2010 roku samica złożyła łącznie 63 jaja. Połowa jaj została pozostawiona w piasku do naturalnej inkubacji, podczas gdy druga połowa została przeniesiona do inkubacji w różnych temperaturach i wilgotności. Ponownie okazały się one niepłodne.

W 2015 roku podjęto próbę sztucznego zapłodnienia, pierwszą dla tego gatunku. W maju 2015 roku samica została skutecznie zapłodniona. Nasienie zostało pobrane od uspokojonego samca za pomocą elektroejakulacji. Do końca lipca samica złożyła 2 gromady jaj, w sumie 89 jaj, ale żadne nie było zdolne do przeżycia. Samica zmarła później w kwietniu 2019 roku po kolejnej próbie sztucznego zapłodnienia.

Badania w poszukiwaniu ocalałych osobnikówEdit

Od połowy 2017 roku konserwatorzy poszukują wszelkich możliwych dzikich osobników w odległych częściach Chin. Głównym celem badań są części Czerwonej Rzeki w prowincji Yunnan. Miejscowi z tego obszaru zgłosili widzenie 1-2 żółwi, które mają podobny opis do tego gatunku, co oznacza, że istnieje niewielka możliwość, że gatunek ten może nadal przetrwać na wolności. W październiku 2018 r., Asian Turtle Program ogłosił, że przeprowadza wywiady z lokalnymi mieszkańcami w celu zebrania danych do wytycznej poszukiwań R. swinhoei na bardzo dużym obszarze zalanych dolin utworzonych przez zaporę na rzece Da.

Ponownie odkryte osobnikiEdit

W kwietniu 2018 r. konserwatorzy potwierdzili istnienie drugiego dzikiego osobnika w jeziorze Xuan Khanh w Wietnamie. Osobnik został sfotografowany dwa razy w 2012 i 2017 roku, ale w obu przypadkach zdjęcie było niewyraźne i dawało niewielkie potwierdzenie jego tożsamości. Wykorzystując ślady DNA żółwia w wodzie jeziora, potwierdzono tożsamość okazu jako R. swinhoei. W listopadzie 2018 r. ogłoszono, że drugi, mniejszy osobnik R. swinhoei również żyje w jeziorze Dong Mo; osobnik ten długo był mylony z większym żółwiem, aż do lata 2018 r., kiedy oba żółwie były widziane, jak podnoszą głowę z wody w tym samym czasie. W 2020 r. badanie w Dong Mo zdołało schwytać jednego z żółwi i uzyskać próbki genetyczne, i okazało się, że była to samica, reprezentująca pierwszą znaną samicę R. swinhoei od śmierci samicy w niewoli w 2019 r.

Istnieje również kilka innych współczesnych relacji o ocalałych osobnikach R. swinhoei, chociaż większość z nich jest niezweryfikowana lub nie była śledzona. Po utworzeniu tamy Madushan w chińskiej prowincji Yunnan, lokalni rybacy regularnie zgłaszali obserwacje jednego do dwóch bardzo dużych żółwi softshell w zbiorniku. Jednak szeroko zakrojone badania w 2016 i 2017 roku nie przyniosły rezultatów w postaci znalezienia takich żółwi. W pewnym momencie przed 2015 rokiem, zespół badawczy z grupy ochrony przyrody Turtle Island najwyraźniej zdołał zlokalizować osobnika R. swinhoei w odcinku Rzeki Czerwonej pomiędzy dwoma zbiornikami. Jednakże osobnik ten nigdy nie został odłowiony i istniało duże ryzyko, że zostanie złapany przez rybaków. Inne poszukiwania prowadzone przez tę samą grupę doprowadziły do odnalezienia stawu w Laosie, w którym R. swinhoei żył najwyraźniej przez ponad 45 lat przed monsunem w 2013 r., podczas którego osobnik ten przeniósł się do pobliskiej rzeki i nigdy więcej nie był widziany.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.