USA: Family Separation Harming Children, Families

Rodziny migrantów przekraczają Rio Grande, aby przedostać się przez granicę do Stanów Zjednoczonych, aby oddać się w ręce władz i poprosić o azyl, obok międzynarodowego mostu Paso del Norte, w pobliżu El Paso, Texas, piątek, 31 maja 2019 r. © 2019 Christian Torrez/AP Photo © 2019 Christian Torrez / AP Photo

(Waszyngton, DC) – Urzędnicy Stanów Zjednoczonych oddzielają dzieci migrantów od ich rodzin na granicy, powodując poważne i trwałe szkody – poinformowała dziś organizacja Human Rights Watch. Komisja Nadzoru i Reformy Izby Reprezentantów USA przeprowadzi przesłuchania dotyczące rządowej polityki rozdzielania rodzin w dniu 12 lipca 2019 r.
Wywiady Human Rights Watch i analiza akt sądowych wykazały, że dzieci są regularnie oddzielane od dorosłych krewnych innych niż rodzice. Oznacza to, że dzieci są często usuwane spod opieki dziadków, ciotek i wujków oraz dorosłego rodzeństwa, nawet jeśli przedstawią dokumenty opiekuńcze lub pisemne upoważnienie od rodziców. Rodzice są również siłą oddzielani od dzieci w niektórych przypadkach, np. gdy rodzic jest notowany w rejestrze karnym, nawet za drobne wykroczenia, które nie mają wpływu na jego zdolność do sprawowania opieki. W rezultacie, w przypadkach przejrzanych przez Human Rights Watch, dzieci w wieku zaledwie 5 lat były przetrzymywane w ośrodkach zatrzymań Border Patrol bez swoich dorosłych opiekunów.
„Przesłuchania kongresowe są pierwszym krokiem do rozliczenia i zajęcia się ogromnymi krzywdami wyrządzonymi dzieciom i ich rodzinom w celach zatrzymań na granicy”, powiedział Michael Garcia Bochenek, starszy doradca ds. praw dziecka w Human Rights Watch. „Wyżsi urzędnicy imigracyjni powinni skorzystać z tej okazji, aby uznać te poważne obawy i ogłosić natychmiastowe zakończenie rozdzielania rodzin.”
Pięcioletni chłopiec z Hondury przetrzymywany na posterunku patrolu granicznego w Clint w Teksasie powiedział prawnikom, że kiedy on i jego ojciec zostali zatrzymani na granicy, „agenci imigracyjni od razu oddzielili mnie od ojca. Byłem bardzo przestraszony i przerażony. Płakałem. Nie widziałem już więcej mojego ojca”. Nie wiedział, jak długo był oddzielony od ojca: „Jestem przerażony, przestraszony i smutny”. W innym przypadku, 8-letni honduraski chłopiec zatrzymany w Clint wraz z 6-letnią siostrą powiedział: „Zabrali nas od babci i teraz jesteśmy zupełnie sami.” Nie wiedział, jak długo byli oddzieleni od babci: „Jesteśmy tu od dłuższego czasu.”
Human Rights Watch przeprowadził wywiady z 28 dziećmi i dorosłymi oraz przejrzał dodatkowe 55 zaprzysiężonych oświadczeń złożonych w sądzie i odebranych od dzieci i dorosłych umieszczonych w celach zatrzymań na granicy Teksasu między 10 a 20 czerwca 2019 roku. Human Rights Watch zidentyfikowała 22 przypadki, w których jedno lub więcej dzieci opisało przymusowe oddzielenie od członka rodziny, zazwyczaj w ciągu kilku pierwszych godzin po zatrzymaniu. Trzech prawników Human Rights Watch wzięło udział w zespołach, które zebrały te deklaracje, aby upewnić się, że warunki były zgodne z porozumieniem ugodowym. Porozumienie to określa standardy warunków, w jakich przetrzymywane są dzieci migrantów.
Żadne prawo federalne ani rozporządzenie nie wymaga, aby dzieci były systematycznie oddzielane od członków dalszej rodziny po zatrzymaniu na granicy, i nie ma wymogu oddzielenia dziecka od rodzica, chyba że rodzic stanowi zagrożenie dla dziecka.

W czerwcu 2018 r. administracja Trumpa ogłosiła zakończenie rządowej polityki przymusowej separacji rodzin po tym, jak obrazy dzieci w klatkach, wyciekłe nagrania agentów granicznych szydzących z płaczących dzieci i inne wiadomości o zakresie i wpływie polityki administracji wywołały publiczne oburzenie.
Przypadki, które Human Rights Watch przejrzała, pokazują, że przymusowa separacja rodzin jest kontynuowana. W przypadku krewnych innych niż rodzice, przymusowa separacja wydaje się być rutynową praktyką, a dla wielu dzieci oddzielenie od krewnych, którzy służyli jako główni opiekunowie, może być równie traumatyczne, jak oddzielenie od rodzica.
W okresie od lipca 2018 r. do lutego 2019 r. urzędnicy graniczni USA oddzielili co najmniej 200 dzieci od rodziców. Często nie podawali jasnego powodu separacji, jak wynika z przeglądu New York Times; w niektórych przypadkach agenci rozdzielili rodziny z powodu drobnych lub bardzo starych wyroków karnych.
Władze imigracyjne nigdy nie ujawniły liczby krewnych innych niż rodzice przymusowo oddzielonych od dzieci na granicy.
Przymusowa separacja jest traumatyczna zarówno dla dzieci, jak i dorosłych. Dzieci odseparowane, z którymi rozmawiała organizacja Human Rights Watch, opisywały bezsenne noce, trudności z koncentracją, nagłe zmiany nastroju i ciągły niepokój, które to stany, jak twierdzą, zaczęły się po tym, jak agenci imigracyjni siłą oddzielili je od członków rodziny.
Większość dzieci odseparowanych, z którymi rozmawialiśmy, podała, że ma rodziców lub innych krewnych w USA, ale członkowie rodzin, z którymi rozmawiała organizacja Human Rights Watch, powiedzieli, że agenci graniczni nie podjęli żadnej próby skontaktowania się z nimi.
  • Pełniący obowiązki komisarza US Customs and Border Protection powinien nakazać agentom imigracyjnym, aby utrzymywali rodziny razem, chyba że osoba dorosła stanowi wyraźne zagrożenie dla dziecka lub separacja jest w najlepszym interesie dziecka. Taka decyzja powinna być podjęta przez licencjonowanego specjalistę ds. opieki nad dziećmi, takiego jak pracownik socjalny, psycholog lub psychiatra z wykształceniem i kompetencjami do pracy z dziećmi.
  • Biuro inspektora generalnego Departamentu Bezpieczeństwa Wewnętrznego powinno systematycznie sprawdzać wszystkie przypadki rozdzielenia rodzin, w tym członków rodziny innych niż rodzice, w celu ustalenia, czy rozdzielenie było w najlepszym interesie dziecka.
  • Kongres powinien zakazać rozdzielania rodzin, w tym dzieci i ich rodzeństwa, dziadków, ciotek i wujków, lub kuzynów, z wyjątkiem sytuacji, gdy separacja jest w najlepszym interesie indywidualnego dziecka.

„Agencja graniczna potrzebuje jasnego kierunku od administracji, aby zakończyć przymusową separację rodzin i inne nadużycia”, powiedział Bochenek. „I to do Kongresu należy zapewnienie nadzoru, aby upewnić się, że agencja graniczna stosuje się do przepisów.”

„Zero tolerancji” i systematyczne rozdzielanie rodzin

W maju 2018 roku ówczesny prokurator generalny Jeff Sessions ogłosił politykę „zero tolerancji”, zgodnie z którą rodzice – w tym ci ubiegający się o azyl – byliby ścigani za nielegalny wjazd, a ich dzieci przymusowo usuwane spod opieki rodziców i przeklasyfikowane jako „bez opieki”. Szef personelu Białego Domu John Kelly powiedział National Public Radio w tym samym miesiącu: „Dzieci będą pod opieką – umieszczone w opiece zastępczej lub cokolwiek innego.”

Amerykańska Unia Wolności Obywatelskich (ACLU) wniosła sprawę sądową, aby zmusić rząd USA do ujawnienia, ile dzieci zostało oddzielonych od rodziców w ramach tej polityki. Władze zmagały się z dostarczeniem tych informacji, ostatecznie mówiąc sądowi, że ponad 2700 dzieci zostało przymusowo oddzielonych od rodziców w maju i czerwcu 2018 roku. W dniu 20 czerwca 2018 r. prezydent Donald Trump wydał rozporządzenie wykonawcze, które według niego zakończyło politykę przymusowej separacji rodzin jego administracji.

Raport rządowy opublikowany w styczniu 2019 r. stwierdził, że „tysiące” więcej dzieci zostało przymusowo oddzielonych od rodziców, i zaczynając znacznie wcześniej, niż administracja wcześniej przyznała. Wyciekły projekt dokumentu polityki potwierdził, że urzędnicy administracji omawiali politykę separacji rodzinnej od końca 2017 r.

Rząd przyznał, że przymusowe separacje rodzinne były kontynuowane po rozporządzeniu wykonawczym. W złożonym w lutym br. wniosku sądowym poinformował o co najmniej 245 separacjach między 26 czerwca 2018 r. a 5 lutego 2019 r. Do końca maja liczba ta wzrosła do 700, podała ACLU. W niektórych przypadkach zostały one wywołane przez drobne, nie naruszające prawa wykroczenia – 20-letnie skazanie za rozbój bez przemocy w jednym przypadku i posiadanie niewielkiej ilości marihuany w innym, w przypadkach przejrzanych przez New York Times. Większość z tych przypadków nie wymieniała szczegółowych powodów separacji.

Liczby te nie obejmują liczby dzieci, które zostały siłą oddzielone od krewnych innych niż rodzice.

Dzieci zrozpaczone bez swoich rodziców

Dzieci opisywały dni, w których nie wiedziały, gdzie ich rodzice zostali zabrani i kiedy, jeśli w ogóle, zostaną ponownie połączeni. Na przykład, 17-letni chłopiec z Salwadoru, z którym rozmawiano w Clint, powiedział, że on i jego matka przekroczyli międzynarodowy most 16 dni wcześniej. Powiedział:

Przedstawiliśmy się agentom patrolu granicznego, którzy następnie nas rozdzielili. Odmówili wyjaśnienia, dlaczego to robią. Od tego momentu nie wiem, gdzie jest moja matka. Nie wiem, czy moja matka była w Stanach Zjednoczonych, czy gdzie indziej, a nawet czy żyła. Byłem bardzo zmartwiony o niej.

Dzieci zabrane od babć, ciotek i wujków

12-letnia dziewczynka, która podróżowała do USA z babcią i 8 i 4-letnie siostry powiedział, że agenci graniczni obudził je o 3 rano dwa dni przed rozmawiała z prawnikami:

funkcjonariusze powiedzieli nam, że nasza babcia zostanie zabrana. Moja babcia próbowała pokazać oficerom papier podpisany przez moich rodziców, mówiący, że babcia została powierzona opiece nad nami. Funkcjonariusze odrzucili ten dokument, twierdząc, że musi być podpisany przez sędziego. Wtedy zabrali moją kochaną babcię. Od tego momentu nie widzieliśmy jej. . . . Myśl o tym sprawia, że czasami płaczę. . . . Moje siostry są nadal zdenerwowany, ponieważ kochają ją tak bardzo i chcą być z nią.

W innym przypadku, kobieta, która wychowała swoją siostrzenicę powiedział agentów granicznych powiedział jej notarialnie potwierdzone dokumenty opieki ona pokazała im były „nie ważne w Stanach Zjednoczonych.” Agenci powiedzieli jej, że powinna spodziewać się rozdzielenia z siostrzenicą, gdy zostaną przeniesione z Centrum Przetwarzania Ursula w McAllen w Teksasie, obiektu często nazywanego perrera, co oznacza „psia buda”, ze względu na jego kojce do przetrzymywania zwierząt z ogrodzeniem z łańcuchów.

Jedenastoletni chłopiec, który podróżował do USA ze swoim 3-letnim bratem i ich 18-letnim wujkiem, aby uciec przed przemocą gangów w Hondurasie, powiedział, że agenci graniczni oddzielili jego i jego brata od wujka, kiedy zostali zatrzymani, około trzy tygodnie przed tym, jak Human Rights Watch rozmawiała z nim w Clint:

Agenci graniczni kazali nam usiąść w kręgu, potem umieszczono nas na ciężarówkach i przewieziono. Nie wiem dokąd. Mój wujek zidentyfikował się jako nasz wujek. Agenci powiedzieli nam, że zostaniemy rozdzieleni. To było dla mnie bardzo smutne. Nie wiem, gdzie wysłali mojego wujka. Nie pozwolono nam się ze sobą pożegnać.

Human Rights Watch zidentyfikowała wiele innych takich przypadków w naszych własnych wywiadach i deklaracjach, które przejrzeliśmy. Na przykład:

  • 12-letnia dziewczynka z Gwatemali powiedziała, że agenci graniczni oddzielili ją od jej ciotki i kuzyna, kiedy cała trójka wjechała do Stanów Zjednoczonych na początku czerwca, 15 dni przed tym, jak rozmawiała z prawnikami na stacji granicznej w Clint.
  • 8-letni chłopiec powiedział prawnikom, że przybył do Stanów Zjednoczonych z ciotką, która opiekowała się nim w domu w Gwatemali. Powiedział, że po tym, jak agenci graniczni oddzielili go od ciotki trzy dni wcześniej, „płakałem, a oni nie powiedzieli mi, dokąd idę.”
  • 12-letnia dziewczynka z Salwadoru powiedziała, że ona i jej 7-letnia siostra zostały oddzielone od babci poprzedniego dnia, po tym, jak przekroczyły granicę Stanów Zjednoczonych i zgłosiły się do funkcjonariuszy Border Patrol.

Siblings Forced Apart

A 17-year-old girl from El Salvador told lawyers she entered the United States with her 8-month-old son and her older sister. Agenci graniczni „rozdzielili nas krótko po przybyciu do USA około trzy tygodnie temu i od tego czasu nie wolno mi z nią rozmawiać.”

16-letnia dziewczyna z Salwadoru, przesłuchiwana w Clint, powiedziała, że ona i jej 5-miesięczna córka zostały oddzielone od jej 20-letniej siostry i 3-letniego syna tej siostry, kiedy zostały zatrzymane trzy dni przed jej rozmową z prawnikami w Clint. Agenci graniczni powiedzieli jej później, że jej siostra i siostrzeniec zostali zwolnieni i wysłani do zamieszkania z członkami rodziny.

14-letnia gwatemalska dziewczyna powiedziała, że natychmiast po tym, jak ona i jej 18-letnia siostra przekroczyły rzekę, aby wejść do Stanów Zjednoczonych – nie była pewna, jak dawno temu – agenci graniczni „ustawili nas w szeregu i sprawdzili naszą skórę i nasze włosy. Wtedy zabrali mi moją siostrę i teraz bardzo się o nią martwię. Nie wiem, gdzie ona jest i czy wszystko z nią w porządku.”

Dorośli opiekunowie odesłani do Meksyku bez dzieci

Human Rights Watch wcześniej zidentyfikowała rozdzielanie rodzin w kontekście Protokołów Ochrony Migrantów (MPP) lub polityki „Pozostań w Meksyku”, w ramach której dziesiątki tysięcy głównie latynoamerykańskich azylantów zostało odesłanych do Meksyku, aby czekać, podczas gdy ich wnioski są rozpatrywane w Stanach Zjednoczonych. W kontekście MPP, agenci rozdzielają rodziny, które podróżowały razem na granicy. Dzieci, w tym niektóre z problemami psychicznymi, zostały oddzielone od opiekunów niebędących rodzicami przez patrol graniczny, sklasyfikowane jako „dzieci cudzoziemskie bez opieki” i zatrzymane samotnie. Tymczasem ich dorośli członkowie rodziny zostali wysłani do Meksyku na czas rozpatrywania ich spraw azylowych, co może trwać miesiące lub lata. Pozostawanie w kontakcie jest szczególnie trudne dla rodzin rozdzielonych w ramach MPP, ponieważ osoby zmuszone do oczekiwania w Meksyku mogą nie mieć dostępu do telefonu komórkowego lub stacjonarnego.

Rodziny rozdzielane podczas pobytu w granicznych celach mieszkalnych

Jeśli oboje rodzice podróżują razem, ojcowie są często oddzielani od reszty rodziny. Na przykład 23-letni mieszkaniec Hondurasu powiedział, że on, jego żona i dwójka ich dzieci znaleźli się na tej samej stacji granicznej: „Zostałem oddzielony od mojej rodziny niemal natychmiast. Widziałem moją żonę i dzieci tylko raz w ciągu trzech dni, kiedy tu byłem”. 5-letnia dziewczynka powiedziała prawnikom, że jej ojciec został oddzielony od niej i jej matki, kiedy były przetrzymywane w McAllen.

Nastolatkowie, którzy są przetrzymywani na tej samej stacji granicznej co ich rodzice, często twierdzili, że zostali rozdzieleni, jeśli oni i ich rodzice są różnej płci. W takich przypadkach, nawet jeśli oni i ich rodzice przebywają w tej samej placówce, opowiadają, że mają niewielki kontakt z rodzicami lub nie mają go wcale. Na przykład:

  • 15-letnia dziewczynka z Hondurasu powiedziała, że została oddzielona od swojego ojca w dwóch celach, w których byli przetrzymywani. „Jestem w mieszanej jednostce z ojcami i ich dziećmi, więc nie jestem pewna, dlaczego nie mogę być z moim tatą”, powiedziała prawnikom.
  • „Byłem oddzielony od mojej matki przez pięć dni i byłem bardzo przestraszony, ponieważ nie wiedziałem, co się dzieje ze mną lub z moją matką”, powiedział 16-letni chłopiec z Gwatemali.
  • 16-letnia dziewczyna z Hondurasu powiedziała, że ona i jej ojciec byli przetrzymywani w oddzielnych celach bez żadnego kontaktu przez dwa dni. „Nie widziałam mojego ojca aż do momentu, kiedy … wezwali nas do pobrania odcisków palców i zrobienia zdjęć. Wcześniej nie pozwolono nam się zobaczyć, mimo że ojciec wielokrotnie prosił o widzenie ze mną”, powiedziała dziewczynka.

Agenci graniczni czasami rozdzielają dzieci między rodziców, przydzielając jedno lub więcej do każdego z nich podczas pobytu w celi. „Nasza rodzina jest trzymana w oddzielnych celach, jeden syn ze mną, a drugi z moją żoną” – powiedział 29-letni Gwatemalczyk. Kobieta z Hondurasu, również mająca 29 lat, powiedziała, że kiedy ona, jej mąż i dwójka ich dzieci zostali zatrzymani, „ja i moja córka zostałyśmy oddzielone od mojego męża i syna prawie natychmiast. Widziałam mojego męża i syna tylko raz, odkąd przybyliśmy trzy dni temu.”

Niektóre z dzieci przetrzymywanych na stacjach granicznych same mają dzieci, a niektóre podróżowały do Stanów Zjednoczonych z małżonkami lub długoterminowymi partnerami.

W jednym z takich przypadków, 16-letnia dziewczyna powiedziała, że po tym jak ona i jej narzeczony, wraz z ich roczną córką, uciekli przed przemocą gangów w Salwadorze, agenci graniczni oddzielili jej narzeczonego od niej i jej córki. Powiedziała prawnikom:

Byliśmy wszyscy bardzo zdenerwowani. Nasze dziecko płakało. Ja płakałam. Mój narzeczony płakał. Zapytałyśmy strażników, dlaczego rozdzielają naszą rodzinę, a oni na nas krzyczeli. Byli dla nas bardzo brzydcy i niemili. Krzyczeli na niego przy wszystkich, żeby usiadł i przestał zadawać pytania. Od tamtej pory go nie widzieliśmy.

W innym przypadku 15-letnia dziewczyna, która uciekła z Gwatemali z mężem i ich 8-miesięcznym synem, powiedziała, że poprosili o azyl na przejściu granicznym: „Powiedzieliśmy im, że podróżujemy jako rodzina i chcieliśmy być razem. Jednak został od nas oddzielony i nie wiem, gdzie jest teraz. Nie słyszałem od niego i martwię się o niego.”

Trauma przymusowej separacji

15-letni chłopiec z Gwatemali powiedział Human Rights Watch, że czuł się „naprawdę zdesperowany, ze złamanym sercem i zmartwiony” po tym, jak został przymusowo oddzielony od swojego ojca po tym, jak zatrzymali ich agenci graniczni. Opisał dwa miesiące, które spędził z ojcem:

Bycie z dala od taty jest naprawdę trudne. Nie wiem, kiedy będę mógł go zobaczyć, i to sprawia, że jestem naprawdę smutny. Ponieważ myślę o moim tacie i o tym, że jestem z dala od niego, mam trudności z koncentracją w klasie. Trudno jest mi zwracać uwagę na to, co powinnam robić. Często czuję się niespokojny i zmartwiony. Zdarzają się dni, że nie mam apetytu. Nigdy wcześniej nie miałem problemu z jedzeniem i myślę, że gdybym nie był tak smutny z powodu rozłąki z tatą, nie miałbym teraz problemu z jedzeniem. . . . Kiedy zaczynam myśleć o tym, co się stało, czuję się smutna i zaczynam płakać. To się nigdy wcześniej nie zdarzało. . . . To jest coś nowego. Jest to spowodowane stresem, który teraz przeżywam.

Rozdzielenie rodziny powoduje poważne i długotrwałe szkody. Jak zauważyła Amerykańska Akademia Pediatrii: „wysoce stresujące doświadczenia, takie jak separacja rodzinna, mogą wyrządzić nieodwracalne szkody, zaburzając architekturę mózgu dziecka i wpływając na jego krótko- i długoterminowe zdrowie. Ten rodzaj przedłużonej ekspozycji na poważny stres – znany jako stres toksyczny – może nieść konsekwencje dla dzieci na całe życie.”

„Ten rodzaj stresu sprawia, że dzieci są podatne na ostre i przewlekłe warunki, takie jak skrajny niepokój, depresja, zespół stresu pourazowego, nadciśnienie i choroby serca”, napisali dwaj pediatrzy w Houston Chronicle w zeszłym roku.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.