Pearl Bailey

Niepohamowana wokalistka, która dawała z siebie więcej niż inni piosenkarze, Pearl Bailey zyskała sławę dzięki pracy na Broadwayu, w kabarecie i Hollywood. Duszny, niewyraźny sposób mówienia Bailey ożywił wiele nieaktualnych standardów, w tym „Baby It’s Cold Outside” i jej jedyny przebój, „Takes Two to Tango”.

Córka kaznodziei, Bailey zaczęła śpiewać w wieku trzech lat (jej brat, Bill Bailey, nauczył ją również kilku kroków tanecznych). Występowała zawodowo we wczesnych latach nastoletnich i po kilkuletnim tournée jako tancerka, występowała zarówno jako wokalistka, jak i tancerka w zespołach jazzowych prowadzonych przez Noble Sissle, Cootie Williams i Edgara Hayesa. W 1944 roku zaczęła występować jako solistka, przyciągając publiczność nocnych klubów swoją swobodną obecnością na scenie i humorystycznymi komentarzami. Po krótkim zastąpieniu siostry Rosetty Tharpe w orkiestrze Caba Callowaya w połowie lat 40-tych, zadebiutowała na Broadwayu w 1946 roku w musicalu St. Louis Woman. Bailey zdobyła nagrodę dla najbardziej obiecującej debiutantki, a w 1947 roku nakręciła swój pierwszy film, Variety Girl.

Choć nie był to przebój, jej wersja utworu „Tired” (z Variety Girl) zwiększyła jej pozycję w środowisku jazzowym. W latach 40. nagrywała dla kilku różnych wytwórni, w tym dla Columbii, a w 1952 r. po podpisaniu kontraktu z wytwórnią Coral wreszcie znalazła przebój. Jej wersja „Takes Two to Tango”, z towarzyszeniem Don Redman’s Orchestra, trafiła do pierwszej dziesiątki. W tym samym roku poślubiła perkusistę Louie Bellsona, który porzucił pracę u Duke’a Ellingtona, by zostać jej dyrektorem muzycznym. Na początku lat 50. Bailey nagrała kilka albumów dla wytwórni Coral, a w 1954 roku wystąpiła jako wróżka w filmie Carmen Jones. Potem pojawiły się kolejne główne role, w biograficznym filmie W.C. Handy’ego St. Louis Blues oraz w pierwszej filmowej wersji klasycznej operetki Gershwina Porgy and Bess.

W 1959 roku, nowy kontrakt nagraniowy (z Roulette) spowodował zmianę kierunku. Po tym, jak jej LP For Adults Only z podwójną sentencją został zakazany w radiu, stał się wielkim sprzedawcą i spowodował ciąg podobnych albumów na początku lat 60-tych. Nadal występowała na Broadwayu, a w 1970 roku zdobyła nagrodę Tony za tytułową rolę w Hello, Dolly! W 1971 roku poprowadziła swój własny telewizyjny program rozrywkowy, ale kilka lat później wycofała się z czynnego występu. Pearl Bailey została członkiem amerykańskiej delegacji do ONZ w 1976 roku, a w 1988 roku otrzymała Medal Wolności.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.