Największy kopalny pająk znaleziony w popiołach wulkanicznych

Największy odkryty do tej pory kopalny pająk niegdyś chwytał ofiary jeszcze w erze dinozaurów, stwierdzają naukowcy.

Pająk, nazwany Nephila jurassica, został odkryty pochowany w starożytnych popiołach wulkanicznych w Mongolii Wewnętrznej w Chinach. Kępki włosopodobnych włókien widzianych na jego nogach pokazały, że ten 165-milionowy pajęczak jest najstarszym znanym gatunkiem największych żyjących dziś pająków tkających sieć – złotych orb-weaverów, czyli Nephila, które są wystarczająco duże, by łapać ptaki i nietoperze, i używać jedwabiu, który w świetle słonecznym błyszczy jak złoto.

Skamielina była mniej więcej tak duża jak jej współcześni krewni, z ciałem o szerokości jednego cala (2,5 centymetra) i nogami, które osiągają do 2,5 cala (6,3 cm) długości. Złote orb-tkacze są obecnie głównie stworzeniami tropikalnymi, więc starożytne środowisko Nephila jurassica prawdopodobnie było podobnie bujne.

Kamieniała samica złotego pająka orb-weaver (Nephila jurassica) ze środkowej jury w Chinach. (Image credit: Paul Selden.)

„Żyłaby, tak jak dzisiejsza Nephila, w swojej orbowej sieci złotego jedwabiu na polanie w lesie lub, co bardziej prawdopodobne, na skraju lasu w pobliżu jeziora” – powiedział LiveScience badacz Paul Selden, dyrektor Instytutu Paleontologicznego na Uniwersytecie w Kansas. „W pobliżu mogły znajdować się wulkany produkujące popiół, który tworzy osady jeziora, w którym został uwięziony.”

Pająki są dziś najliczniejszymi drapieżnikami na lądzie i pomagają utrzymać liczbę owadów w ryzach. Więc te ustalenia pomagają nam „zrozumieć ewolucję relacji owad-pająk drapieżnik-przeżycie”, powiedział Selden, sugerując, że złote orb-weavers zostały ensnaring owadów i wpływając na ich ewolucję od okresu jurajskiego.

„W tym czasie było wiele dużych lub średnich owadów latających, na których żywiłby się bezkrytycznie”, powiedział Selden.

W nowoczesnych gatunkach złotych orb-weaverów, samice są zazwyczaj znacznie większe niż samce. Ta nowa skamielina była samicą, co sugeruje, że tendencja ta sięga co najmniej tak daleko, jak środkowa Jura, powiedział Selden – czyli z powrotem przed pierwszym znanym ptakiem, Archaeopteryx, lub gigantycznymi dinozaurami, takimi jak Brachiosaurus i Diplodocus.

Ale jest to największy kopalny pająk znany do tej pory, nie jest najstarszy. Dwa gatunki z Coseley w Anglii, Eocteniza silvicola i Protocteniza britannica, oba pochodzą sprzed około 310 milionów lat.

Selden i jego koledzy badają teraz inne kopalne pająki z Chin, „jak również te z innych miejsc na świecie – obecnie Brazylia, Nowa Zelandia, Australia, Włochy i Korea”, powiedział.

Naukowcy wyszczególniają swoje odkrycia online 20 kwietnia w czasopiśmie Biology Letters.

Śledź LiveScience, aby uzyskać najnowsze wiadomości i odkrycia naukowe na Twitterze @livescience i na Facebooku.

Recent news

{{ articleName }}

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.