Dlaczego „sześć stóp pod” jest standardową głębokością pochówku?

Dear Straight Dope:

Próbuję znaleźć pochodzenie dla praktyki grzebania ciał sześć stóp pod ziemią. Dlaczego ta szczególna głębokość jest tak popularna, że stała się synonimem zejścia ze śmiertelnej spirali? Jestem pewien, że gdzieś w tej historii jest czynnik smrodu gnijącego trupa.

Sam Crutsinger

SDStaff Rico odpowiada:

Postawmy na boku pomysł, że w dzisiejszych czasach musimy grzebać naszych zmarłych głęboko, aby uniknąć smrodu lub kryzysu zdrowotnego. Mark Harris, były ekologiczny felietonista Los Angeles Times, wskazuje, że „w typowym nowoczesnym pochówku, ciało jest pompowane pełne toksycznych chemikaliów do balsamowania, zapieczętowane w metalowej trumnie, która jest zamknięta w betonowym bunkrze”, przypuszczalnie czyniąc to miejsce mało prawdopodobnym dla choroby, aby znaleźć jakiekolwiek poważne oparcie.

To tylko zdrowy rozsądek, oczywiście; w poszukiwaniu jakiegoś prawdziwego wewnętrznego brudu zadzwoniłem do Mike’a Millera, planisty pogrzebowego w Metcalf & Spilsbury Mortuaries w Saint George, Utah. Słuchał poważnie (OK, OK, będę go wyciąć) do moich zapytań przed poinformowaniem mnie, że, oczywiście, nie ma minimalnej bezpiecznej głębokości, na której ciało musi być zasadzony – głębokość pochówku może się wahać od 1,5 do 12 stóp, czasami nawet głębiej. Poszczególne jurysdykcje określają swoje własne minimalne głębokości, ale większość z nich nie zbliża się do sześciu stóp. W Kalifornii, na przykład, trumna musi być przykryta minimum 18-calową warstwą ziemi i darni; ustawa o pochówku w Quebecu nakazuje, że „trumna powinna być złożona w grobie i przykryta co najmniej 1 m warstwą ziemi, ale Minister Zdrowia i Opieki Społecznej może, w szczególnych przypadkach, odstąpić od stosowania tej sekcji”. (To jest wspólne dzisiaj, zbyt, dla par być pochowany w tym samym grobie, z jednej trumny poniżej drugiego.)

W nisko położonych terenów podmokłych, takich jak Nowy Orlean, Miller zauważyć, grób wykopany sześć stóp głębokości prawdopodobnie wypełnić wodą. Groby w takich miejscach mają zazwyczaj mniej niż dwie stopy głębokości, co zmniejsza (ale nie eliminuje) szanse trumny na stopniowe wypłynięcie na powierzchnię. Pierwsi mieszkańcy Nowego Orleanu próbowali utrzymać zmarłych w bezpiecznym miejscu, obciążając trumny kamieniami, ale i tak hermetyczne trumny czasami wyskakiwały z ziemi. Dziś, na terenach położonych znacznie powyżej poziomu wód gruntowych i uważanych za bezpieczne przed powodzią, ulewne deszcze nadal powodują wyrzucanie trumien. Miller dodał, że wraz z rosnącą ceną gruntów cmentarnych, naziemny pochówek w istniejących kryptach i mauzoleach staje się coraz bardziej popularny; kremacja, która zazwyczaj kosztuje około 1800 dolarów, również zyskuje na tradycyjnym pochówku, który może kosztować 10 000 dolarów.

Ta ustalona, skąd pochodzi słynna figura? Historycy uważają, że pochodzi z Londynu Wielkiej Plagi z 1665 roku. W fabularyzowanej relacji Daniela Defoe A Journal of the Plague Year, pamiętnikarz-narrator donosi o edykcie wydanym przez burmistrza miasta w czerwcu 1665 roku, wymagającym, aby wszystkie groby były głębokie na co najmniej sześć stóp, aby ograniczyć rozprzestrzenianie się epidemii. Nawet jeśli badania Defoe nie były doskonałe (jego wiedza z pierwszej ręki mogła być mniej niż wiarygodna, ponieważ miał tylko pięć lat w czasie epidemii), inne źródła w dużej mierze popierają jego wersję wydarzeń; w każdym razie, jego książka prawdopodobnie spopularyzowała wyobrażenie, że właściwy pochówek pociągał za sobą umieszczenie ciała sześć stóp pod.

Jako nagroda dla siebie za to, że oparłem się robieniu dużo więcej kalamburów związanych z pochówkiem, wspomnę tylko, że prawnicy są pochowani 24 stopy pod ziemią, a nie 6. Dlaczego? Bo w głębi duszy to naprawdę mili ludzie.

Colman, Penny, Corpses, Coffins, and Crypts: A History of Burial (1994)

Iserson, Kenneth, Death to Dust: What Happens to Dead Bodies? (2001)

Jackson, Percival, The Law of Cadavers and of Burial and Burial Places (1936)

Mark Harris on burial

Burial in New Orleans

Quebec burial law

(Thanks to SDSAB member Gfactor for his assistance with sources.)

SDStaff Rico, Straight Dope Science Advisory Board

Przesyłaj pytania do Cecila przez [email protected]

Raporty są pisane przez STRAIGHT DOPE SCIENCE ADVISORY BOARD, CECIL’S ONLINE AUXILIARY. CHOCIAŻ SDSAB ROBI, CO MOŻE, KOLUMNY TE REDAGUJE ED ZOTTI, A NIE CECIL, WIĘC LEPIEJ TRZYMAJ KCIUKI ZA ICH DOKŁADNOŚĆ.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.