Boa zwężacze nie zabijają tak, jak myślisz

Badacze po raz pierwszy wykazali, że węże zwężacze zabijają poprzez zatrzymanie przepływu krwi wewnątrz swojej ofiary. To podejście jest tak skuteczne, że zwierzęta nie przeżywają wystarczająco długo, aby umrzeć z powodu uduszenia – metody, którą większość naukowców uważała za właściwą „przyczynę śmierci” u zwężonych ofiar. Odkrycie, opublikowane w Journal of Experimental Biology, prawdopodobnie oznacza, że wiele podręczników biologii będzie musiało zostać zrewidowanych.

Do tej pory naukowcy nigdy tak naprawdę nie testowali bezpośrednio, w jaki sposób zwężacze zabijają swoje ofiary. Kilku badaczy sugerowało w latach 80-tych i 90-tych, że zatrzymanie krążenia – zatrzymanie przepływu krwi – było właściwą metodą, za pomocą której zwężacze zabijały ofiary. Ale większość literatury w ciągu ostatniego stulecia faktycznie zakładała, że ofiary umierają przez uduszenie, mówi Brad Moon, badacz węży na Uniwersytecie Louisiana-Lafayette, który nie pracował nad badaniami.

Dlatego dzisiejszy dokument jest ważny; może w końcu wbić gwóźdź do trumny naukowców poprzedniego, zapierającego dech w piersiach założenia.

Uduszenie, z definicji, jest brakiem wentylacji. Więc kiedy zwierzę zostaje uduszone, nie zakłóca to pracy serca, które kontynuuje pompowanie. Z tego powodu zwierzęta nadal korzystają z niewielkiej ilości tlenu zgromadzonego we krwi, przynajmniej przez krótką chwilę. „Ale jeśli zatrzymasz przepływ krwi, to absolutnie nie możesz dostarczyć tlenu do tkanek” – mówi Scott Boback, ekolog zwierzęcy z Dickinson College i współautor badania. Więc wszystkie rzeczy pod uwagę, zatrzymanie krążenia jest znacznie bardziej śmiertelne.

Badacze wykorzystali boa constrictors i szczury, aby dowiedzieć się, jak te węże zabijają swoje ofiary. Po pierwsze, wstawili szereg elektronicznych czujników wewnątrz znieczulonych szczurów, aby zobaczyć, co się dzieje, gdy boa zaczyna się ściskać. Cewniki naczyniowe mierzyły ciśnienie krwi w układzie krążenia, podczas gdy elektrody mierzyły aktywność elektryczną serca zwierzęcia. Sam wąż był również wyposażony w urządzenie, które może wykryć ciśnienie, jakie wąż wytwarza wokół szczura. „Wszystko to było połączone w wiązkę przewodów i rurek wychodzących ze szczura” – mówi Boback. W końcu wąż zaatakował i eksperyment się rozpoczął. Szczury były nieprzytomne przez cały czas.

Badacze odkryli, że kiedy boa zwężacze zabijają szczura, ściskają go wystarczająco mocno, aby zakłócić ciśnienie krwi zwierzęcia, gazy we krwi, równowagę jonową krwi i funkcję serca. „Zwężacze zatrzymują przepływ krwi w swojej zdobyczy, a to powoduje śmierć” – wyjaśnia Boback. „I dzieje się to w szybkim tempie.”

(karoH / Wikimedia Commons)

Badanie dostarcza „bardziej szczegółowego niż kiedykolwiek wcześniej wyjaśnienia tego, jak zwężenie ujarzmia nawet duże i silne ofiary tak szybko i skutecznie”, mówi Moon. To powiedziawszy, Boback i jego zespół przyjrzeli się tylko temu, jak boa zwężające się zabijają szczury, które są około 25 procent ich wielkości, więc nadal istnieje możliwość, że ten wynik jest istotny tylko dla ssaków lub ssaków o określonej wielkości. Dlatego Boback planuje powtórzyć badania z jaszczurkami lub żabami.

„Są zimnokrwiste,” mówi, co oznacza, że ich tempo przemiany materii jest dość niskie. „Więc jeśli masz jaszczurkę, która nie utrzymuje wysokiego tempa metabolizmu, to co się tam dzieje? Co by się stało, gdybyś zwęził jaszczurkę?” – pyta. Zwierzęta te nie wykorzystują tlenu w taki sam sposób jak ssaki, więc możliwe, że nie umierają w ten sam sposób, gdy są ściśnięte.

Wywoływanie zatrzymania krążenia u ofiar prawdopodobnie służy dwóm celom, mówi Moon. Ponieważ zatrzymanie krążenia wydaje się szybsze niż samo uduszenie, zabicie szczura przez odcięcie mu krążenia może pomóc wężowi uniknąć poważnych obrażeń spowodowanych zębami i pazurami szczura. Ponadto, szybkie uśmiercenie zwierzęcia prawdopodobnie zmniejsza ilość czasu i energii, którą wąż musi poświęcić na polowanie i zjedzenie jednego posiłku. W ten sposób bardziej efektywne zabicie zwierzęcia uwalnia czas na gody lub poszukiwanie większej ilości pożywienia. „Te działania są mniej natychmiastowe niż obsługa bieżącej ofiary, ale nadal są ważne w ciągu życia węża,” mówi Moon.

Dla naukowców, węże zwężające zawsze natknęli się jako cudownych myśliwych. Uzbrojone w bardzo ostre zdolności sensoryczne – mogą wykryć bicie serca ofiary, na przykład – są szybkimi i potężnymi drapieżnikami. Wygląda jednak na to, że ludzie mogli ich nie doceniać. Zwężenie jest w rzeczywistości silniejsze, szybsze i skuteczniejsze, niż większość badaczy sądziła.

Więcej z Verge Science: Włoskie węgorze mają problem z kokainą

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.