Períodos contables en la información financieraCómo los períodos contables organizan la información financiera y la medición

La muestra 1 que aparece a continuación muestra las actividades normales del ciclo contable a lo largo de un período contable.

La muestra 2. El ciclo contable. Las transacciones entran en el diario como primer y segundo paso del ciclo contable. El diario es un registro cronológico, en el que los asientos se acumulan en el orden en que se producen. Los asientos del diario se transfieren (contabilizan) a un libro mayor, como tercer paso. Los libros de contabilidad organizan los asientos por cuentas.

Exhibición 2. El ciclo contable. Las transacciones entran en el diario como primer y segundo paso del ciclo contable. El diario es un registro cronológico, en el que los asientos se acumulan en el orden en que se producen. Los asientos del diario se transfieren (contabilizan) a un libro mayor, como tercer paso. Los libros de contabilidad organizan las entradas por cuenta.

El período contable es fundamental para la aplicación del concepto de conciliación en la contabilidad de devengo. La «conciliación» es el principio de que las empresas informan de los «ingresos» en el período en que obtienen los «ingresos», mientras que informan de los gastos en el período en que los incurren.

Contabilidad continua a lo largo del período

Históricamente, los diarios eran siempre cuadernos encuadernados en los que los contables escribían a mano las entradas poco después del cierre de una venta, después de incurrir en un gasto y después de cualquier otro evento que afectara a las cuentas de la empresa. La contabilización en el libro mayor se producía a intervalos, ya que los contables escribían a mano los mismos asientos en otro cuaderno encuadernado para el paso 3 del ciclo contable. La práctica habitual era posponer la comprobación exhaustiva de errores y la preparación del balance de sumas y saldos hasta las últimas semanas del período.

Hoy en día, por supuesto, los diarios y los libros de contabilidad suelen existir como programas informáticos y datos en sistemas de contabilidad electrónicos. Los tenedores de libros siguen haciendo entradas de transacciones, por supuesto, pero otras personas también contribuyen con entradas. Por lo general, hacen entradas manuales a través de formularios en pantalla, pero muchas entradas también se hacen automáticamente (por ejemplo, por un sistema de punto de venta).

Los sistemas de software también automatizan otras etapas del ciclo contable. Hasta mediados del siglo XX, cuando la teneduría de libros y la contabilidad significaban notas escritas a mano en papel, los contables registraban asientos en las cuentas del libro mayor con poca frecuencia durante el período contable. Sin embargo, con los sistemas automatizados, los asientos pueden contabilizarse continuamente en el libro mayor. Además, los sistemas comprueban los errores continuamente. La detección de errores y la realización de correcciones no tienen que esperar al período de balance de prueba de fin de ciclo.

Nótese que la práctica de mantener los sistemas contables siempre actualizados -listos para el cierre en cualquier momento- se conoce como contabilidad continua.

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