Pearl Bailey

Una vocalista desinhibida que daba más de sí en sus actuaciones que cualquier otra cantante, Pearl Bailey se hizo famosa por su trabajo en Broadway, el cabaret y Hollywood. La sensualidad de Bailey, con su voz arrastrada, animó muchas canciones estándar, como «Baby It’s Cold Outside» y su único éxito, «Takes Two to Tango».

Hija de un predicador, Bailey comenzó a cantar a los tres años (su hermano, Bill Bailey, también le enseñó algunos pasos de baile). Ya actuaba profesionalmente en su adolescencia y, después de hacer giras como bailarina durante varios años, actuó como cantante y bailarina en bandas de jazz dirigidas por Noble Sissle, Cootie Williams y Edgar Hayes. Comenzó a actuar en solitario en 1944, y atrajo al público de los clubes nocturnos con su relajada presencia en el escenario y sus divertidas ocurrencias. Tras sustituir brevemente a la hermana Rosetta Tharpe en la orquesta de Cab Calloway a mediados de los años 40, debutó en Broadway en 1946 en el musical St. Bailey obtuvo un premio a la actriz revelación más prometedora y realizó su primera película, Variety Girl, en 1947.

Aunque no fue un éxito, su versión de «Tired» (de Variety Girl) aumentó su prestigio en la comunidad del jazz. Grabó para diferentes sellos, incluyendo Columbia, durante los años 40 y finalmente encontró un éxito en 1952 tras firmar con Coral. Su versión de «Takes Two to Tango», respaldada por la Orquesta de Don Redman, alcanzó el Top Ten. Ese mismo año se casó con el batería Louie Bellson, que dejó su puesto con Duke Ellington para convertirse en su director musical. Bailey grabó varios álbumes para Coral a principios de los años 50 y protagonizó el papel de adivina en la película Carmen Jones de 1954. Siguieron más papeles protagonistas, en la película biográfica de W.C. Handy St. Louis Blues, así como en la primera versión filmada de la opereta clásica de Gershwin Porgy and Bess.

En 1959, un nuevo contrato de grabación (con Roulette) supuso un cambio de rumbo. Después de que su LP For Adults Only (Sólo para adultos) fuera prohibido en la radio, se convirtió en un gran éxito de ventas y dio lugar a una serie de álbumes similares durante los primeros años de la década de 1960. ¡Siguió actuando en Broadway y ganó un premio Tony en 1970 por su papel principal en Hello, Dolly! En 1971 dirigió su propio programa de variedades en televisión, pero se retiró de la actuación activa varios años después. Pearl Bailey fue nombrada miembro de la delegación estadounidense en las Naciones Unidas en 1976 y recibió la Medalla de la Libertad en 1988.

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