Zijn de voordelen van kefir echt?

“Ik neem al twee weken kefir tegen een maagklachten, en sindsdien gaat alles goed. Ik heb ook gemerkt dat ik weer in topvorm ben. Maar ik kan geen medische informatie vinden over de voordelen van dit drankje,” vertelde Christine, een internetgebruikster, ons onlangs per e-mail. Net als zij worden steeds meer Fransen verleid door deze atypische drank met probiotica, die de darmmicrobiota zou genezen en volgens sommigen kanker zou tegengaan.

“Er bestaat een hele denkbeeldige wereld rond de effecten van kefir”

“Deze trend is vrij recent en dateert van 10 of 15 jaar geleden. Je ziet het in de winkels, in de biologische winkelketens. Ook op het internet: de Facebook-groepen rond kefir schieten als paddenstoelen uit de grond”, merkt CNRS-onderzoeker Christian Lavelle op, die momenteel de enige Franse studie over de samenstelling van kefir uitvoert. Volgens de biofysicus, die ook het sociologische profiel van de consumenten heeft geanalyseerd, past deze praktijk in een meer algemene tendens om “natuurlijke” of zelfs zelfgemaakte behandelingen te zoeken. “Er is ook een hele denkbeeldige wereld rond de effecten van kefir op de gezondheid,” ontwikkelt hij.

Maar wat is de werkelijkheid? Zoals Christine opmerkt, is wetenschappelijke informatie over de eigenschappen van deze drank zeldzaam, of moeilijk toegankelijk. En dat zal waarschijnlijk nog enkele jaren zo blijven: de studie onder leiding van Christian Lavelle, die vorig jaar van start is gegaan, is er in de eerste plaats op gericht de verschillende micro-organismen die in de drank aanwezig zijn te analyseren. Pas dan zullen onderzoekers eventuele effecten op de menselijke gezondheid kunnen waarnemen, en geruchten dat kefir kankerbestrijdende eigenschappen zou hebben, kunnen bevestigen of ontkennen. Hierover zullen onderzoekers dus pas over een jaar of vijf uitsluitsel kunnen geven, zegt Christian Lavelle.

Antikankereffecten nooit aangetoond

Het is nog steeds hoogst onwaarschijnlijk dat deze effecten door de wetenschap zullen worden geverifieerd, zegt de biofysicus. “In sommige wetenschappelijke artikelen wordt melding gemaakt van mogelijke kankerbestrijdende eigenschappen, maar die zijn gebaseerd op veronderstellingen, ontwikkeld op basis van de eigenschappen van andere probiotica. Er zijn ook evaluaties uitgevoerd op enkele diermodellen, met name muizen, maar geen experimenten op menselijke schaal”, ontwikkelt de onderzoeker. Hoe komt het dan dat zulke overtuigingen zo wijdverbreid zijn? Voor Christian Lavelle, op het gebied van voedsel, is dit soort geruchten een klassiek fenomeen. “Er is maar één persoon nodig om te beweren dat een product antikanker-eigenschappen heeft om iedereen te volgen,” somt hij op.

Maar dit is niet om kefir voor alles in een kwaad daglicht te stellen, waarschuwt de onderzoeker: “We kunnen een impact zien op de darmmicrobiota.” Zo wordt melkkefir soms toegediend aan bepaalde landbouwhuisdieren om hun immuunsysteem te versterken. Dat komt omdat deze drank probiotica bevat. En het voordeel ervan, vergeleken met die welke in de apotheek verkrijgbaar zijn, is dat het uit ten minste drie of vier soorten gist bestaat. “Dit is altijd beter dan één probioticum innemen,” merkt Christian Lavelle op. Die een laatste argument ten gunste van de drank aanvoert: “Laten we niet vergeten, en dat is heel belangrijk, dat veel mensen het consumeren omdat ze denken dat het lekker is!”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.