Yoga voor mannen: Waarom meer mannen yoga zouden moeten beoefenen

Heren hebben veel te winnen bij het beoefenen van yoga. Dus wat houdt hen tegen? Ontdek waarom mannen net zo vaak de mat op zouden moeten gaan als vrouwen.

Het is een mooie zaterdagochtend en ik ben uitgerekend in een yogastudio. Terwijl mijn fietsmaatjes op weg gingen voor een ritje, wachtte ik bij rekken met fleurige yogakleding, en ging toen naar binnen voor de les. Terwijl mijn vrienden trapten en ongetwijfeld rapten over racen, rolde ik mijn zwarte mat uit naast de roze van iemand anders, naast de gelakte teennagels van iemand anders en een stapel voguese slippers. Nu zijn mijn mede-renners waarschijnlijk bezig met een door testosteron gevoede sprint, terwijl ik luid grommend op mijn onderarmen in evenwicht probeer te blijven. Ik ben omgekeerd en zelfbewust: in een klas vol vrouwen, ben ik de enige die oergeluiden uitstoot.

Een wereld op zijn kop – dat is yoga voor de meeste van ons mannen. We runnen nog steeds het grootste deel van de overheid en slaan de major league home runs, maar yoga is een vrouwendomein. “Waar ik voortdurend over nadenk”, zegt Michael Lechonczak, een yogaleraar die lesgeeft bij Equinox Fitness in Manhattan, “is hoe we meer mannen in de les kunnen krijgen.”

Het is niet dat we niet weten wat we missen. Tegenwoordig lijkt er een yogastudio op elke hoek te zijn; onze vriendinnen en vrouwen zijn wandelende, pratende getuigen van de praktijk. Thuis zien we hoe ze zich de voordeur uit haasten, met gefronste wenkbrauwen, om vervolgens weer overeind te komen, met een grote, rustige glimlach op hun gezicht en compassie in hun ogen. Omdat mijn vrouw Madeleine yogalerares is en een fervent student, ben ik meerdere keren per week getuige van deze transformatie van stress naar gelukzaligheid. Als ze thuiskomt, mompel ik vaak tegen mezelf: “Zou ik niet ook zo gelukkig willen zijn?” Toch heb ik niet consequent beoefend yoga voor jaren.

Dus vroeg ik hooggekwalificeerde artsen, wetenschappers, en veteraan yogaleraren precies waarom zo veel mannen houden aan de zijlijn van yoga. Ik ondervroeg ook leden van dat zeldzame ras bekend als de mannelijke beoefenaar – van professionele atleten tot drukke investeringsmanagers – om uit te vinden hoe ze yoga zijn gaan omarmen. Uiteindelijk ontdekte ik sociale, fysieke en emotionele realiteiten die mannen ontmoedigen om yoga te beoefenen. Ik hoorde ook over de momenten van inspiratie die mannen over deze barrières heen hielpen – en ideeën over wat andere mannen zou kunnen helpen om ook de sprong te wagen. Als je een man bent die aarzelt om yoga te proberen – of als je een man kent die je aan yoga zou willen voorstellen – lees dan verder.

Zie ook When Escaping the Moment Is the New Moment: The Power of Off

Social Obstacles: Yoga Takes a Brave Man

Mannen zich laten identificeren met yoga is al lang een uitdaging in dit land. Het maakt niet uit dat yoga, sinds het begin in India duizenden jaren geleden, voornamelijk is onderwezen en bestudeerd door mannen. De restrictieve Amerikaanse immigratiewetten van begin 1900 belemmerden de verspreiding van de Indiase cultuur op deze kusten, en slechts een handvol invloedrijke yogi’s kwamen hier in de loop van de decennia. Een van die belangrijke leraren was Indra Devi. Zij werd in Rusland geboren en onderwees India, kwam in de jaren 1940 naar de Verenigde Staten en werd gepromoot door niemand minder dan de beroemde cosmetologe Elizabeth Arden. Die naam vond natuurlijk weerklank bij de vrouwen die haar producten opslokten, en Arden moedigde haar klanten aan om yoga te proberen. Een paar jaar later publiceerde leraar Richard Hittleman yogaboeken en kwam hij op TV, maar hij liet de houdingen altijd door vrouwen uitvoeren. De volgende mediaberoemdheid van yoga was een jonge lerares, Lilias Folan, die in de jaren 1970 asana’s begon te onderwijzen op de publieke televisie. Folan had een zachte stijl die miljoenen huismoeders in staat stelde om mee te doen. Tegen de tijd dat Power Yoga opkwam in de jaren ’80 en meer mannen begon aan te trekken, had de heersende opvatting over de praktijk, eerlijk of niet, wortel geschoten: Yoga was voor huisvrouwen.

Het eerste wat veel mannen opvalt als ze een yogastudio binnenstappen, is dat ze zich op vreemd terrein bevinden. Peinzende vrouwen die zich klaarmaken voor de les zetten net zo’n sterke toon als een kleedkamer vol met handdoeken knappende mannen. “Mannen willen een uitdaging”, zegt Judith Lasater, die in haar 35-jarige carrière als docente zes yogaboeken heeft geschreven. “Vrouwen komen vaak naar de mat op zoek naar een toevluchtsoord.”

De instructeur kan even vreemd zijn. Een vrouwelijke leraar kan lijken op gewoon een ander mooi gezicht in de intimiderende menigte. Een mannelijke leraar, die waarschijnlijk nederiger en gevoeliger zal zijn dan de gemiddelde persoonlijke trainer, kan met minachting worden ontvangen. “Een student komt uit het bedrijfsleven en treft een man aan die zich in een heel ander wereldje bevindt,” zegt Baptiste. “De instructeur is misschien geen kerel.”

Lechonczak, die het boek Real Men Do Yoga heeft geschreven, voelt mee met dergelijke zorgen. Voordat hij bijna 20 jaar geleden naar de praktijk kwam, had hij een consumerende zakelijke carrière en was hij een weekendstrijder die hardliep en basketbal speelde. Lechonczak denkt dat meer mannen bereid zouden zijn om yoga te proberen als ze het zouden zien als de zoveelste test. Zij het een unieke. “De mannen die naar yoga komen moeten klaar zijn voor het volgende niveau, bereid zijn om hun verdediging te laten zakken,” zegt hij. “Ze moeten een hart hebben.”

De eerste daad van yogische moed van een man, zegt Lechonczak, is om zichzelf aan de leraar voor te stellen. “Zoek uit of de les geschikt is,” adviseert hij. “

Zodra de communicatielijn open is, zal een goede instructeur een les op maat maken voor individuele studenten – man of vrouw. Scott Achelis, een algemene aannemer in Walnut Creek, Californië, begon begin vorig jaar met het volgen van lessen ter plaatse omdat zijn rug was verrekt van tientallen jaren constructiewerk. De sleutel was een positieve eerste ervaring in het Yoga & Movement Center: een eendaagse workshop alleen voor mannen, gegeven door studiodirecteur Diane Valentine. Haar agenda? Maak het leuk, en laat mannen mannen zijn. “Het was niet bedreigend,” zegt Achelis. “We waren allemaal aan het stretchen en maakten flauwe grappen.”

Achelis werd al snel een vaste klant in een gemengde klas. “Het is nog steeds moeilijk voor mij als ik partner ben met een vrouw. Ik voel me ongemakkelijk bij het aanraken van iemand die niet mijn vrouw is, zoals je in yoga moet doen,” geeft hij toe. Maar voor de rest stoort het hem niet langer dat hij een man onder de vrouwen is. Het kan hem niet schelen wie er in de zaal is, of dat sommige zeer onatletisch uitziende vrouwen houdingen kunnen aannemen die hij niet kan aannemen. “Ik heb niet het gevoel dat ik 10 procent doe van iets wat een vrouw naast me doet,” zegt Achelis. “Ik doe 100 procent van wat ik kan.”

Fysieke hindernissen: Overcoming Groins and Gray Matter

Haal een man voorbij zijn bedenkingen over asana tijd met de dames en hij zal nog steeds een gegronde reden hebben om zijn voeten naar een studio te slepen: Yoga kan pijnlijk zijn.

Mannen, zo lijkt het, zijn van nature gespannen. Jongens en meisjes kunnen even lenig geboren worden, met een vermogen om comfortabel hun voeten achter hun hoofd te plaatsen. Maar tegen de adolescentie verliezen jongens over het algemeen sneller flexibiliteit dan meisjes, en als jongens mannen worden, hebben de verschillen in flexibiliteit de neiging om te groeien. Onderzoekers hebben dit verschil opgemerkt, hoewel ze het niet specifiek in verband kunnen brengen met verschillen in hormonen, musculatuur of bindweefsel. “Het is moeilijk om het aan één ding toe te schrijven,” zegt Lynn Millar, een professor in de fysiotherapie aan de Andrews University in Berrien Springs, Michigan.

Zie ookVind diepere flexibiliteit in heupopeners

Wat er ook de schuld van is, de bezigheden en levensstijl van de typische man, van de hele dag achter een bureau zitten tot biertjes pakken na een softbalwedstrijd in de schemering, hechten weinig belang aan flexibiliteit.

Lasater zegt dat stretchen al op de middelbare school een achterbank in het leven van een man neemt. “Kijk naar de manier waarop ze rekken in het voetbal – ze duwen op elkaar en stuiteren. Het doet pijn,” zegt ze. “Hoe kan iemand daar nu uit komen met een positieve kijk op flexibiliteit?” Beleggingsmanager Ron Bernstein stond zeker ambivalent tegenover stretchen, totdat zijn 80-urige werkweken hem inhaalden. In 1998 realiseerde Bernstein, een voormalig competitiespeler op de middelbare school en directeur van de investeringsfirma Marathon Real Estate in New York City, zich dat “alles pijn deed”, zegt hij. “Mijn vrouw deed wat yoga en stelde voor dat stretchen goed zou zijn.”

Bernstein ging naar een les in Lower Manhattan en modderde door. “Toen ik naar huis liep, voelde mijn rug zo veel beter. Al die opwaartse en neerwaartse honden werkten echt.”

Physieke voordelen van yoga voor mannen

Vandaag de dag is een leniger Bernstein religieus over zijn eendaagse privésessies per week. Hij schrijft zijn dagelijkse vitaliteit en zijn nog steeds sterke golfspel toe aan de variaties van de Warrior Pose die zijn schouders, heupen en rug openen. “Mijn handicap was 10 als kind en ik zit nog steeds op ongeveer 13,” zegt hij. “Niet slecht voor een man die de hele tijd werkt.” Elasticiteit helpt ook mannen die vastbesloten zijn om de hele dag te spelen. Barry Zito, de MLB-ster werper, dient als rolmodel voor elke sporter die vastbesloten is om blessurevrij te blijven. Het opbouwen van spiermassa en het herhalen van dezelfde atletische bewegingen, dag na dag en jaar na jaar, draagt alleen maar bij tot de strakheid van een lichaam. Des te meer reden waarom Zito, die al sinds 2000 in de majors speelt, graag opschept over een andere statistiek dan winst en verlies. “Ik heb nog nooit een start gemist,” zegt hij.

Zito begon yoga te beoefenen in 1998, toen hij hoorde over een off-season trainingsprogramma in Zuid-Californië dat honkbalvaardigheden verweefde met yoga – “Ik heb altijd opengestaan voor alternatieve vormen van training,” zegt hij – en hij doet sindsdien asana’s.

Zito’s dagelijkse regime bevat meestal lies- en heupopeners zoals Duif-, Kikker- en Krijger-posities, omdat “ze een beetje de posities zijn waarin ik me bevind als ik werp”, zegt hij. Zito demonstreert graag houdingen aan zijn collega Major Leaguers, hoewel hij in de ‘good ol’ boy’ wereld van het professionele honkbal veel voor zichzelf houdt. “Het is te vreemd voor hen,” zegt hij. Zito gelooft echter dat een dergelijke bijziendheid spelers ervan kan weerhouden om in de line-up te blijven.

“Sommige jongens zijn niet bereid om de dingen te doen die nodig zijn om hun gezondheid te behouden,” zegt Zito. “Ik veroordeel niemand. Ik ken gewoon mijn eigen ervaring, en het is echt, echt goed geweest.”

Zito zou het misschien nog moeilijker hebben om het evangelie van yoga te verspreiden als mannen wisten dat, als het gaat om het leven op de mat, zowel hun hersenen als hun lichaam tegen hen werken. De wetenschap heeft niet geconcludeerd dat vrouwen een hoger IQ hebben. Maar vrouwen kunnen wel prat gaan op hun spiegelneuronen.

Dit zijn hersencellen die signalen van een andere persoon opvangen en bij de toeschouwer soortgelijke reacties teweegbrengen. Kijken naar iemand die huilt, kan er bijvoorbeeld toe leiden dat je zelf ook gaat huilen. Terwijl spiegelneuronen vaak emoties detecteren, helpen ze een waarnemer ook om houding en ademhaling te matchen. “Je gebruikt spiegelneuronen om naar je yoga-instructeur te kijken en deze te imiteren,” zegt Louann Brizendine, een neuropsychiater aan de Universiteit van Californië in San Francisco en de auteur van The Female Brain.

Voor mannen, zegt Brizendine, is het addertje onder het gras dat ze niet zo goed als vrouwen reageren op dergelijke doorgegeven signalen. Wetenschappers speculeren nog steeds of vrouwen meer van dergelijke cellen hebben, of alleen meer actieve. Hoe dan ook, de neuronen maken vrouwen niet per definitie superieure atleten, aangezien mannen geboren of opgegroeid kunnen zijn met andere atletische voordelen. “Maar omdat de spiegelneuronen van vrouwen gemakkelijker worden geactiveerd,” zegt Brizendine, “kunnen vrouwen gemiddeld beter nabootsen dan mannen.”

Gelukkig kunnen mannen de prestaties van hun spiegelneuronen verhogen als ze ze consequent gebruiken. Maar tot die tijd gaan mannen de yogastudio in met een nadeel. Nieuwe houdingen zullen moeilijker voor hen zijn om goed uit te voeren. “De instructeurs moeten meer geduld hebben met de mannelijke studenten,” zegt Brizendine. “Ze moeten meer demonstraties voor hen uitvoeren.”

De emotionele uitdaging van mannen: probeer jezelf te slaan in plaats van anderen

Zelfs als een man een fysieke bocht maakt en zich begint aan te passen aan de eisen van yoga, kan hij nog steeds veel van de voordelen van de praktijk mislopen. De interne beloningen van yoga – van betere focus tot minder stress – zijn voor mannen het moeilijkst te realiseren.

Brizendine zegt dat ook dit probleem begint met de bedrading van mannen. De hersenen van mannen hebben een hoge capaciteit om emoties zoals angst en agressie te verwerken. Zet een gemiddelde, agressief-voelende man op de mat, voeg gedachten over vijandige overnames of Shaq dunking een basketbal, en je krijgt iemand die niet op zoek is om zijn geest te kalmeren, maar om te laten gaan van opgekropte energie. Dat is makkelijk in traditionele recreatieve sporten, met hun scores, tijden, en rivaliteiten. Maar mannen in Downward Dog kunnen nog steeds op zoek zijn naar iets, of iemand, om te verslaan. “Voor mannen is fysieke activiteit – niet-seksuele fysieke activiteit – altijd nauw verbonden geweest met competitie,” zegt Brizendine. “Studies hebben dat de afgelopen 40 jaar aangetoond.”

Brizendine voegt eraan toe dat met tijd en training, de hersenen van mannen voorbij dergelijke competitieve driften kunnen komen, en het bewijs ligt in de mannen die enorme voordelen hebben gevonden van het aanboren van het meer emotionele aanbod van yoga. Bill Gross, chief investment officer voor vermogensbeheerder Pimco en een van de machtigste mannen in zijn bedrijf, waardeert wat 12 jaar yoga voor zijn hoofd heeft gedaan. Elke ochtend verlaat Gross zijn kantoor in Zuid-Californië om zijn gedachten te verzetten in een fitnessruimte. Onderdeel van de training is altijd yoga. Gross houdt ervan om de kopstand te doen. “Sommige van mijn beste ideeën komen tijdens Sirsasana,” zegt hij. En, voegt hij eraan toe, vaak na zijn routine, “gaat er een lampje branden, en ben ik ergens mee bezig.”

Weg van de vele computerschermen en het rumoer in de handelskamer, krijgt Gross meer dan inspiratie. De mat biedt hem een plek om zijn zenuwen te kalmeren en diep adem te halen. Hij keert verjongd en ontspannen terug naar kantoor, klaar om te werken met een doel. “Focus is een belangrijk onderdeel van wat ik doe,” zegt Gross, “en als je bijna 700 miljard dollar aan andermans geld toevertrouwd krijgt, kun je maar beter gefocust zijn. Door mijn praktijk kan ik de ruis van de feiten van een investering scheiden.”

Yoga kan ook iemand die overweldigd wordt door zijn vele verantwoordelijkheden leren dat de beste manier om dingen gedaan te krijgen is door aanwezig te zijn-focussen op één ding tegelijk.

“Als ik van adem naar adem ga, zal ik mezelf aan het einde van de les vinden,” zegt Zito. En als hij een wedstrijd speelt, zegt hij: “Als ik van slagman naar slagman ga in plaats van mijn gedachten te laten afdwalen, zit ik plotseling in de zevende inning.”

Zie ookEveryday Yoga for Athletes Cross-Training Menu

Mannen kunnen, net als vrouwen, verslaafd raken aan de emotionele voordelen van yoga. Mehmet Oz, neurochirurg ook wel bekend als Dr. Oz, is ook een sportfanaat. Maar de dokter, die voetbal speelde op Harvard en een basketbalveld in zijn kelder heeft, ziet zijn dagelijkse yogabeoefening als een ontsnapping, of het nu van een operatie is of van het bijhouden van een score.

“Dat is waar de vrijheid komt. Je kunt je laten gaan,” zegt hij. “Je realiseert je dat het grotere spel dat je speelt in het leven niet gaat over concurrentie.”

Waar het in het leven om gaat, zegt Oz, is bewustzijn, gelijkmoedigheid, en het houden van je ego in toom – per slot van rekening, de wereld is een grotere plaats dan een enkele … man. Als topping-off van de lijst van voordelen van yoga voor zijn mannelijke collega’s, gebruikt Oz zelfs het woord “spiritualiteit”, hoewel hij zich ervan bewust is dat sommige mannen die term misschien een afknapper vinden. “Probeer een man vanaf het begin in contact te brengen met het spirituele element van yoga, en hij zal verloren zijn,” zegt hij. “Hij is daar niet klaar voor.”

Bernstein, de investeringsmanager die al zeven jaar yoga beoefent, geeft toe dat hij nog steeds niet houdt van “te vaak Om chanten en mijn ogen sluiten.” Maar tegenwoordig is Bernsteins grootste probleem met yoga het onvermogen om zijn ervaringen te delen met zijn vrouw, die hem overhaalde om het te proberen. Zij is acht jaar geleden met yoga gestopt. “Ik heb geen idee waarom Keri is gestopt,” zegt hij. “Ze wil het gewoon niet doen.”

Misschien heeft ze een paar meer mannelijke beoefenaars nodig om haar te vertellen wat ze mist.

Zie ookWaarom NFL Linebacker Takeo Spikes een Yogi is

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.