Worm Levenscyclus – Uncle Jim’s Worm Farm

Er zijn ongeveer 2700 verschillende soorten regenwormen in de wereld. Ze leven gewoonlijk in leefomgevingen die wij mensen niet zo aangenaam zouden vinden; diep in de grond. Maar je hebt zeker wel eens een worm gezien die ’s nachts of na een regenbui in de lente of herfst aan de oppervlakte kruipt. En misschien heb je zelfs wel eens twee wormen zien paren onder ideale omstandigheden, bijvoorbeeld wanneer het minder dan 50 graden is. Hoewel het hele idee van wormen die zich voortplanten voor sommige mensen een beetje ranzig klinkt, is de levenscyclus van een worm eigenlijk fascinerend. Waarom zou Darwin anders 39 jaar besteden aan het bestuderen van de regenworm? Er valt veel te leren van onze slijmerige buren.

Zelfs met de verschillen tussen de verschillende soorten regenwormen, hebben ze allemaal vergelijkbare levenscycli. Bijvoorbeeld…

Getting Dirty

Wist u dat regenwormen zowel mannelijke als vrouwelijke geslachtsorganen hebben? Natuurlijk wist je dat. Maar, hoe planten ze zich voort? Deze hermafrodieten moeten eerst een partner vinden, wat kan beginnen zodra die brede, witachtige band naar de kop toe, het clitellum genaamd, zich vormt als ze ongeveer vier tot zes weken oud zijn. Het clitellum is belangrijk voor de voortplanting, want hier bevinden zich de voortplantingsorganen.

In tegenstelling tot mensen zijn wormen niet op zoek naar een maatje. Ze komen elkaar gewoon tegen. Maar als twee wormen elkaar gevonden hebben, zijn ze klaar om te paren. Ze komen samen in tegengestelde richtingen terwijl ze hun clitoris oplijnen. Als de wormen op één lijn liggen, produceert het clitellum een slijmmantel en voedingsstoffen. Als het omhulsel naar voren schuift, neemt het eicellen op uit de eierstokken van de regenworm, evenals pakketjes sperma die worden opgeslagen in zakjes. Zodra de clitellum-schede van de kop van de worm glijdt, worden de uiteinden gedroogd en verzegeld om de cocon te vormen die zich op elk van de clitellum’s van de worm bevindt.

In de cocon bevrucht het sperma de eitjes en zullen wormembryo’s groeien. Het is vergelijkbaar met het proces van een kuiken dat zich in een ei ontwikkelt.

De cocon

In het begin is de cocon zacht. Maar als hij eenmaal diep in de grond begraven is, wordt hij amberkleurig en leerachtig. Uiteindelijk ontwikkelt de cocon een weerstand tegen uitdroging en beschadiging. Wat de grootte betreft, zijn de cocons ongelooflijk klein en hebben ze de vorm van een citroen. Ze kunnen ondergronds overleven tot de omstandigheden gunstig zijn om uit te komen, waarbij elke cocon één tot twintig bevruchte eicellen of eitjes bevat.

Als de embryo’s voedzaam materiaal hebben geconsumeerd, vullen ze de cocon en zijn ze helemaal klaar om aan één kant uit te komen. Dit gebeurt gewoonlijk binnen drie weken tot vijf maanden, afhankelijk van de draagtijd van de soort en van de temperatuur en de bodemgesteldheid – het moet droog zijn. Als de omstandigheden niet goed zijn, kan het uitkomen worden uitgesteld tot het voorjaar – maar ze kunnen jaren overleven als dat nodig is. De cocons overwinteren dan echter in de grond.

Uitkomen

Ondanks dat een cocon tot 20 jonge regenwormen kan bevatten, zullen er slechts enkele uit komen. De babywormen zien er net zo uit als de volwassen wormen van hun soort, behalve dat ze maar een halve centimeter lang zijn en wit van kleur. Ze worden niet door hun ouders gevoed en beginnen onmiddellijk te eten zodra ze uit de cocon komen. In feite kan een worm elke dag zijn eigen gewicht eten.

Het duurt meestal tussen de 10 en 55 weken voordat babywormen volwassen zijn.

De cirkel van het leven

Als regenwormen eenmaal volwassen zijn – wat al na vier tot zes weken kan zijn – zijn ze volwassen genoeg om zich voort te planten en begint de cyclus weer opnieuw. Wormen kunnen tussen de 3 en 80 cocons per jaar produceren en kunnen cocons blijven produceren zolang er een voorraad sperma is. De soorten die dieper onder de grond leven, produceren echter minder omdat ze beschermd zijn en ongestoord kunnen uitkomen. Soorten die dichter bij de oppervlakte leven, produceren meer cocons.

Wormen kunnen jaren leven, meestal tussen de 4 en 8 jaar. Het hangt allemaal af van het klimaat en roofdieren zoals vogels, padden of ratten. Maar omdat het lichaam van een worm voor 90% uit water bestaat, is een van de meest voorkomende doodsoorzaken het uitdrogen van de huid van de worm.

Als een worm eenmaal dood is, wordt zijn lichaam bodemcompost, wat geweldig is voor het ecosysteem.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.