Waarom is “zes voet onder” de standaarddiepte voor een begrafenis?

Dear Straight Dope:

Ik ben op zoek naar de oorsprong van het begraven van lijken op een diepte van 2 meter. Waarom is deze diepte zo populair, dat het synoniem is geworden voor van het sterfelijke spiraal geschoven worden? Ik weet zeker dat er ergens een stankfactor in het verhaal zit.

Sam Crutsinger

SDStaff Rico antwoordt:

Laten we het idee laten rusten dat we onze doden vandaag de dag diep moeten begraven om stank of gezondheidscrisis te voorkomen. Mark Harris, voormalig milieu-columnist voor de Los Angeles Times, wijst erop dat “in de typische moderne begrafenis, het lichaam wordt volgepompt met giftige balsemchemicaliën verzegeld in een metalen kist die is opgesloten in een betonnen bunker,” vermoedelijk waardoor het een onwaarschijnlijke plek is voor ziekte om een serieuze voet aan de grond te krijgen.

Dat is natuurlijk gewoon gezond verstand; op zoek naar wat echte inside dirt belde ik Mike Miller, een begrafenisplanner bij Metcalf & Spilsbury Mortuaries in Saint George, Utah. Hij luisterde ernstig (OK, OK, ik zal het eruit snijden) naar mijn vragen voordat hij me informeerde dat, zeker genoeg, er geen veilige minimumdiepte is waarop een lichaam moet worden geplant – de begraafdiepte kan variëren van 1,5 tot 12 voet, soms zelfs dieper. Individuele jurisdicties specificeren hun eigen minimumdiepte, maar de meeste komen niet in de buurt van zes voet. In Californië, bijvoorbeeld, moet de kist bedekt worden met een minimum van 18 inches aarde en gras; de begrafeniswet van Quebec schrijft voor dat “de kist in een graf moet worden geplaatst en bedekt met ten minste 1 m aarde, maar de Minister van Volksgezondheid en Sociale Diensten kan, in speciale gevallen, afzien van de toepassing van deze sectie”. (Het is tegenwoordig ook gebruikelijk dat paren in hetzelfde graf worden begraven, met de ene kist onder de andere.)

In laaggelegen moerasgebieden zoals New Orleans, merkte Miller op, zou een graf dat zes voet diep is gegraven waarschijnlijk vollopen met water. Graven op dergelijke plaatsen zijn meestal minder dan twee voet diep, waardoor de kist minder (maar niet minder) kans heeft om geleidelijk naar de oppervlakte te drijven. Vroege New Orleanians probeerden de doden veilig uit de weg te houden door kisten te verzwaren met stenen, maar zelfs dan kwamen de luchtdichte kisten soms uit de grond te voorschijn. Vandaag de dag, in gebieden die ver boven de waterspiegel liggen en over het algemeen als veilig voor overstromingen worden beschouwd, kunnen zware regens nog steeds af en toe een doodskist doen verschuiven. Miller voegde eraan toe dat, nu de prijs van schaarse begraafplaatsen de pan uit rijst, bovengrondse begravingen in bestaande grafkelders en mausolea steeds populairder worden; crematie, die meestal zo’n $ 1800 kost, wint het ook van traditionele begravingen, die misschien wel $ 10.000 kosten.

Dat geregeld is, waar komt het beroemde cijfer vandaan? Historici geloven dat het dateert uit Londen’s Grote Pest van 1665. In Daniel Defoe’s gefictionaliseerde verslag A Journal of the Plague Year, doet de dagboekschrijver verslag van een verordening van de burgemeester van de stad in juni 1665, die eiste dat alle graven minstens zes voet diep moesten zijn om de verspreiding van de epidemie te beperken. Ook al was Defoe’s onderzoek niet perfect (zijn kennis uit de eerste hand was misschien niet zo betrouwbaar, omdat hij pas vijf jaar oud was ten tijde van de epidemie), andere bronnen bevestigen grotendeels zijn versie van de gebeurtenissen; in ieder geval heeft zijn boek waarschijnlijk het idee gepopulariseerd dat een fatsoenlijke begrafenis inhield dat het lichaam zes voet onder de grond werd gestopt.

Als beloning voor mezelf voor het weerstaan van veel meer begrafenis-gerelateerde woordspelingen, zal ik alleen vermelden dat advocaten 24 voet onder de grond worden begraven in plaats van 6. Waarom? Omdat het diep van binnen hele aardige mensen zijn.

Colman, Penny, Corpses, Coffins, and Crypts: A History of Burial (1994)

Iserson, Kenneth, Dood tot stof: Wat gebeurt er met dode lichamen? (2001)

Jackson, Percival, The Law of Cadavers and of Burial and Burial Places (1936)

Mark Harris over begraven

Burial in New Orleans

Quebec burial law

(Met dank aan SDSAB-lid Gfactor voor zijn hulp met bronnen.)

SDStaff Rico, Straight Dope Science Advisory Board

Stuur vragen naar Cecil via [email protected]

VERSLAGEN WORDEN SCHRIJVEN DOOR DE STRAIGHT DOPE SCIENCE ADVISORY BOARD, CECIL’S ONLINE AUXILIARY. HOEWEL DE SDSAB ZIJN BEST DOET, WORDEN DEZE COLUMNS GEREDIGEERD DOOR ED ZOTTI, NIET CECIL, DUS WAT NAUWKEURIGHEID BETREFT KUN JE MAAR BETER DUIMEN.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.