Shane Larkin is de Euroleague MVP, maar weigert terug te keren naar de NBA

Het aantal NBA-sterren uit andere landen is de laatste jaren toegenomen, met één opvallende die rechtstreeks uit Turkije komt: Enes Kanter. Het verhaal van Kanter is interessant, maar Shane Larkin is een voorbeeld van een Amerikaanse speler die voor Turkije gaat spelen. Niet iedereen is het er echter mee eens dat Larkin dit had moeten doen, gezien zijn talent.

Zijn vader is Barry Larkin, de voormalige Cincinnati Red MLB Hall of Famer. Shane Larkin werd in Cincinnati geboren en leek voorbestemd om net als zijn vader een Amerikaanse atleet te worden.

De dingen liepen anders dan hij had gepland. Na zes jaar in de NBA te hebben gespeeld, voelde hij zich niet gerespecteerd in zijn vaardigheden. In plaats daarvan wendde hij zich tot de EuroLeague, waar hij twee jaar geleden werd gekozen voor de Turkse Basketball Super League.

Waarom werd Shane Larkin niet genoeg gerespecteerd in de NBA?

Deze vraag wordt nog steeds gesteld door sportanalisten, twee jaar nadat Shane de Boston Celtics met een goede staat van dienst verliet. Op het hoogtepunt van zijn carrière bij de Celtics scoorde hij immers 12 punten, 10 assists en 7 rebounds.

Het is een raadsel waarom de Celtics nooit hebben geprobeerd om hem in de buurt te houden. Misschien is een factor dat Larkin zich al meer gerespecteerd voelde bij het spelen in de EuroLeague. Hij speelde het seizoen daarvoor voor Baskonia in Spanje, voordat hij terugkeerde naar de NBA en Boston.

Misschien is het waar dat Europa hun spelers meer waardeert op basis van vaardigheid. In Amerika lijkt het erop dat alleen de echte A-listers alle aandacht krijgen en dat getalenteerde spelers aan de zijlijn overbodig worden.

Of het nu waar is of niet, Baskin voelde zich trotser bij het spelen voor de EuroLeague. Hij aarzelde dan ook niet toen het Turkse Anadolu Efes hem een contract voor de lange termijn aanbood.

Nadat Larkin bij Anadolu Efes speelde, werd hij MVP

Ik ben vereerd en nederig dat ik de kans krijg om dit land te vertegenwoordigen door me aan te sluiten bij het Turkse nationale elftal. Ik ben erg blij dat ik dit shirt met de Turkse vlag trots op mijn borst mag dragen. pic.twitter.com/YusbpuixiJ

– Shane Larkin (@ShaneLarkin_3) 1 februari 2020

Larkin heeft eindelijk rust gevonden nadat hij boos was op de NBA omdat die hem nooit betaalde wat hij echt waard was. Aanvankelijk begon hij in 2013 bij de Dallas Mavericks, waar hij slechts één seizoen bleef. Daarna was het voor een jaar door naar de New York Knicks, gevolgd door de Brooklyn Nets.

Dat hij verwachtte ergens te worden opgepikt voor een hoger contract, maakte hem letterlijk ziek, waardoor hij zijn liefde voor het Amerikaanse basketbal verloor. Een vriend van hem, medespeler Ish Smith, zei: “Hij raakte zo opgewonden, dat hij ziek werd. Ik was ook in de war. Er waren zoveel kansen en geen enkele kwam voor Shane”.

De smaak van meer respect in de EuroLeague bracht hem daar terug nadat hij hetzelfde gebrek aan aandacht had ervaren bij de Celtics. Nadat hij bij Anadolu Efes in Turkije was gaan spelen, maakte het team hem MVP in de finales van de Turkse Liga.

Eindelijk kreeg hij het respect dat hij verdiende, als hij zich ook realiseerde dat hij waarschijnlijk nooit meer zou terugkeren om in Amerika te basketballen. Alles wijst er ook op dat hij hier niet eens meer wil wonen.

Shane Larkin krijgt Turks staatsburgerschap aangeboden

Shane Larkins aanvraag voor het Turks staatsburgerschap werd aanvaard en hij kreeg het staatsburgerschap. https://t.co/7O3EpnXnZ9

– Sports Rabbi (@thesportsrabbi) February 7, 2020

De Turkse regering is de afgelopen jaren zeker controversieel geweest. President Tayyip Erdogan is vaak als dictator bestempeld, met name door Enes Kanter hierboven. Terwijl laatstgenoemde hierdoor flink in de problemen is gekomen, is Larkin lovend over Turkije.

Erdogan lijkt waardering te hebben voor Larkins loyaliteit aan het land en wat hij het basketbal daar brengt. Het afgelopen seizoen bracht Larkin hen voor het eerst in de geschiedenis van de club naar het Final Four-kampioenschap.

Later bood Erdogan Larkin het Turkse staatsburgerschap aan, iets wat laatstgenoemde graag accepteerde. Larkin zelf zei afgelopen herfst: “Het zou een geweldig aanbod zijn, als het komt. Ik voel dat dit meer een thuis voor me is. De Turkse trui zou me ook goed staan”.

En zo kreeg hij het staatsburgerschap en zijn eigen trui. Nu geniet hij ervan een grote superster in Turkije te zijn, die lofbetuigingen krijgt die Amerika hem nooit heeft gegeven. Lessen hier geleerd zijn waarschijnlijk complex, als bewijs Europa heeft geen angst in het betalen van atleten grote ponden. Op dit moment, wordt Larkin betaald $2.6 miljoen, met meer waarschijnlijk te komen.

Gerelativeerd: Wat de Lakers en Clippers kunnen meenemen uit hun eerste wedstrijd terug

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.