Review: Korean Air Airbus A330 Business Class

Luchtvaartmaatschappij

Korean Air

Vlucht

KE124

Cabineklasse

Business

Stoel

9H (raam)

>

Aantekeningen
Het goede
  • De stoelen aan het raam zijn privé, bijna suite-achtig
  • Etenmaaltijden in het vliegtuig zijn zowel Koreaans als westers
  • Brisbane’s enige non-stop-vlucht naar Korea
De slechte
  • Kortere bedlengte en kleinere TV voor de meeste stoelen in vergelijking met de allereerste rij
  • Vluchttijden komen niet overeen met de meeste aansluitingen
X-Factor
  • De stoelen mogen dan in een 2-2-2 opstelling zijn, maar er is nog steeds directe (en ononderbroken) toegang tot het gangpad vanuit elke

Rating

Service

Gerechten

Seating

Overall

Introductie

Nadat Korean Air onlangs de eerste klasse uit veel van haar vliegtuigen heeft geschrapt, de luchtvaartmaatschappij gaat groot op business class in plaats daarvan, vliegen haar nieuwste generatie Prestige Suites op de meeste vluchten naar Australië en verder weg.

Executive Traveller test de business class van Korean Air’s Airbus A330 na een recente vlucht van Brisbane naar Seoul’s Incheon Airport, aan boord van hetzelfde toestel dat ook een aparte ‘business class plus’ cabine heeft, zoals eerder besproken.

Check-in

  • Frequent flyer programma: Korean Air SkyPass, SkyTeam. De luchtvaartmaatschappij onderhoudt ook partnerschappen met andere frequent flyer-programma’s buiten de alliantie, waaronder Emirates Skywards en Etihad Guest.
  • Bagagevrijstelling: standaard 2x32kg tassen. Leden van de Morning Calm Club, Morning Calm Premium Club en Million Miler Club van Korean Air, alsmede andere SkyTeam Elite- en Elite Plus-kaarthouders, kunnen kosteloos een derde stuk bagage van 32 kg inchecken.
  • Toegestane handbagage: 2x 115 cm bagage met een gecombineerd totaalgewicht van 18 kg.
  • Voorrangsdiensten op de luchthaven: Let op de Prestige Class-stroken bij het inchecken en instappen en het Express Path-kanaal aan de linkerkant bij de veiligheidscontrole in Brisbane. De wachtrij bij de paspoortcontrole in Seoul was minimaal en mijn tas met prioriteitslabel arriveerde op de band enkele seconden nadat ik hem had benaderd.

Lounge

In Brisbane maakt Korean Air gebruik van de onafhankelijke Plaza Premium Lounge, met stevige koffie van een barista om de dag te beginnen, naast een buffet met warme en koude gerechten en een selectie ontbijtgerechten die op bestelling worden bereid.

Plaza Premium Lounge op de luchthaven van Brisbane

Let op de tijd, want er wordt hier niet omgeroepen om aan boord te gaan.

Executive Traveller-beoordeling: Plaza Premium Lounge, Brisbane

Bij vertrek uit Seoul krijg je met je business class-ticket toegang tot de Prestige-lounges van Korean Air, met de labels East en West: ze lijken veel op elkaar, dus we raden je aan de lounge te bezoeken die het dichtst bij je vertrekgate ligt.

Korean Air’s Prestige Lounge West op de luchthaven Seoul Incheon

Tenzij uw reisportemonnee ook beschikt over een Korean Air Morning Calm Premium of Million Miler Club lidmaatschapskaart, in welk geval de veel rustiger Miler Club Lounge wacht:

Korean Air’s Miler Club Lounge op de luchthaven Seoul Incheon

Lees verder: Uw gids voor de lounges van Korean Air in Seoul Terminal 2

Vlucht

Korean Air verzorgt vier wekelijkse retourvluchten tussen Brisbane en Seoul. De KE124 vertrekt op zondag, dinsdag, donderdag en zaterdag om 8.25 uur uit de hoofdstad van Queensland en bereikt Seoul om 17.35 uur.

Op de terugweg, KE123 is een 8:05 vertrek op maandag, woensdag, vrijdag en zaterdag, en landt in Brisbane om 6:50 uur de volgende dag.

Het is een schema dat redelijk goed werkt voor zakenreizigers die alleen tussen deze twee steden vliegen, hoewel het Brisbane-Seoul-deel te vroeg vertrekt om passagiers tegemoet te komen die op dezelfde dag in Brisbane aankomen op binnenlandse aansluitende vluchten, en ook te laat aankomt in Seoul om naadloze aansluitingen op verdere Europese bestemmingen te vergemakkelijken, die alleen mogelijk zijn met een overnachting.

Korean Air vliegt ook dagelijks tussen Sydney en Seoul.

Seat

Korean Air’s Prestige Suites worden geleverd in een 2-2-2 lay-out, maar interessant genoeg, dit vereist niet dat passagiers die aan het raam zitten om voorbij hun aisle-side stoelgenoot te stappen.

In plaats daarvan hebben de stoelen aan het raam elk een kleine gang recht over naar het gangpad, waardoor ze voor de stoel van hun buurman langs gaan en die niet gestoord wordt:

Korean Air’s Airbus A330-300 business class-stoelen

Frequente hoogvliegers zullen dit wellicht herkennen als een aangepaste versie van de Apex Suite – ook een favoriet van luchtvaartmaatschappijen als JAL – die een verspringende indeling heeft bij de buitenste paren, waardoor ze zowel geschikt zijn voor soloreizigers als voor duo’s…

Korean Air’s Airbus A330-300 business class stoelen

… hoewel de stoelen in de middelste paren beter uitgelijnd zijn, waardoor ze wellicht de voorkeur genieten van paren die samen reizen:

Korean Air’s Airbus A330-300 business class-stoelen

Let in ieder geval op deze opening in de kuip tussen de stoelen:

Korean Air Airbus A330-300 business class-stoel

Na het opstijgen kan hier een privacy-afscheiding omhoog worden gezet, waardoor een meer suite-achtige ervaring wordt gecreëerd voor passagiers die tegen de ramen zitten; die fungeert als een lichte barrière voor degenen in het gangpad die hopen te rusten; of die gewoon wat privacy biedt als je in het midden van de cabine zit maar alleen vliegt.

Korean Air Airbus A330-300 business class privacy panel

In termen van opslag, is er een literatuur zak aan de zijkant waar u het menu vindt bij het instappen, samen met de hoofdtelefoon-uitgang en een USB-oplaadpoort weggestopt:

Korean Air Airbus A330-300 business class literatuurvak

Daarboven vindt u uw bedieningstoetsen, waar een groen lampje aangeeft dat u kunt opstijgen of landen:

Korean Air Airbus A330-300 business class bedieningspaneel

Verderop vindt u een stopcontact in internationale stijl. Er is veel open ruimte rond het, dus er zijn geen problemen met het aansluiten van grotere power bricks – maar op kniehoogte, ik vond mezelf stoten de adapter bij het passeren van en naar het gangpad, en in één geval, klopte mijn laptop oplader volledig uit.

Korean Air Air Airbus A330-300 business class stopcontact

Direct voor elke passagier bevindt zich een vaste voetsteun, ofwel in de stoel als je aan het gangpad zit, ofwel vastgemaakt voor mensen die aan het raam zitten:

Korean Air Airbus A330-300 business class voetsteun

Met een deken, een slimline amenity kit en een koptelefoon die ik bij het instappen op mijn stoel vond, bleek die beensteun een beter onderkomen te zijn zodat ik ook echt kon gaan zitten.

Korean Air Airbus A330-300 business class service items

Hoewel, ik zag al snel een aparte opbergkast aan de voorkant, waar alles comfortabel in paste:

Korean Air Airbus A330-300 business class opbergruimte

Aternatief hebben passagiers aan de gangpadzijde van deze buitenste paren een opberghoek aan hun kant, in plaats van aan de voorkant:

Korean Air Airbus A330-300 business class opbergruimte

Omgekeerd hebben de passagiers bij de stoelen aan het raam een extra opbergplank aan de overkant van hun gangpad, maar die is zowel gemakkelijk zichtbaar als gemakkelijk omver te stoten, en diende vooral als een handige plek om glazen op te zetten die door de bemanning konden worden opgehaald:

Korean Air Airbus A330-300 business class opbergruimte

De 51 cm brede stoelen veranderen ook in volledig vlakke bedden van 190 cm (75 inch) van punt tot staart, inclusief de vaste beensteun vooraan die het uiteinde van het bed vormt.

Korean Air Air Airbus A330-300 business class bed

Als lange reiziger (6ft) met brede schouders vond ik de stoel wat aan de krappe kant toen ik het bed op deze dagreis kort testte, en ik was dan ook blij dat ik vooraf een stoel in de aparte ‘business class plus’-zone van het vliegtuig had geselecteerd voor de nachtelijke terugreis.

Vroeger verkocht als eerste klas, ‘business class plus’ verwijst naar de voorste rij op deze Airbus A330’s, die grotendeels dezelfde stoel hebben, maar een langer bed, dat zich uitstrekt tot 195 cm.

Executive Traveller review: Korean Air ‘business class plus’

In elk geval, pyjama’s zijn BYO, en het enige beddengoed voorzien is deze dikke deken:

Korean Air Airbus A330-300 business class deken

Op die nachtvlucht naar huis, ik drapeerde het over de stoel en sliep bovenop, want de cabine was al vrij warm, en voelde nog meer zo met de privacyschermen van de stoel omhoog, omdat er geen individuele ventilatieopeningen zijn.

Maaltijd

De service begint met een aanbod van water of sap op de grond, met de opening van de bar na het opstijgen voor een andere ronde van dranken, waaruit Perriet-Jouet Brut Champagne was een gemakkelijke keuze.

Korean Air Airbus A330-300 business class Champagne

Gezien de relatief vroege vertrektijd van 8:25 uur vanuit Brisbane – waarvoor veel reizigers rond 5 uur ’s ochtends zouden opstaan en ontbijten voor ze vliegen – is de eerste maaltijd van de vlucht eerder lunch dan ontbijt.

Dat begon met een amuse van geschroeide garnaal met tomaat en olijventapenade, die lekker fris was:

Korean Air Air Airbus A330-300 business class amuse

Daarna een voorgerecht van gerookte zalm met Italiaanse dressing, die je naar smaak kunt besprenkelen. Ik vond de helft van het zakje meer dan genoeg, want de zalm was prachtig en stond goed op zichzelf.

Korean Air Airbus A330-300 business class dining: gerookte zalm

Dan volgt de keuze tussen de iconische Koreaanse Bibimbap, of een op zichzelf staande broccoli-roomsoep geserveerd met een westers hoofdgerecht. Hier is die volledige lijst:

  • Koreaanse Bibimbap: rundergehakt en seizoensgroenten, geserveerd met sesamolie en Koreaanse hete peperpasta
  • Gegrilde ossenhaas met rode wijnsaus, geserveerd met aardappelgratin en diverse groenten
  • Geroerbakte kip met hete bonensaus, geserveerd met noedels en diverse groenten

Ik koos voor de traditionele Bibimbap, en combineerde die met een glas van de 2007 Brothers In Arms No. 6 Shiraz Cabernet.

Korean Air Airbus A330-300 business class dining: Bibimbap

Als u niet zeker weet waar u moet beginnen, zit er een handige instructiekaart in de stoelzak waarop staat dat u eerst de rijst in de hoofdkom van de bibimbap giet, de hete peperpasta toevoegt (een halve tube geeft een milde smaak, de hele tube maakt het heet), de sesamolie toevoegt, alles door elkaar mengt, en dan genieten!

Ik vond dat het zout van het zeewier (toegevoegd uit het pakje links) het gerecht een lekkere scherpe smaak gaf, nadat ik er ongeveer driekwart van de peperpasta doorheen had gemengd om een gemiddelde hitte te bereiken.

Ten slotte een kaasgerecht met een camembert en een cheddar, met crackers, druiven en een glas port (Founders Reserve Porto, Sandeman):

Korean Airbus A330-300 business class dining: kaasgerecht

Als je plaats hebt, kan dat gevolgd worden met ijs als dessert: verkrijgbaar in een mooie en romige aardbeienjam-smaak.

Korean Air Airbus A330-300 business class dining: ijs

Als u tijdens de vlucht trek krijgt, kunt u ramen met bijgerechten bestellen of genieten van gebakken koekjes, en natuurlijk blijft de bar open.

Spirit selecties omvatten Chivas Regal 18yr Whisky, Johnnie Walker Gold Label Whisky, Glenfiddich Cask Collection Select Cask Single Malt Whisky, Jack Daniel’s Whisky en Remy Martin XO Cognac, samen met standaarden zoals Absolute Vodka, Bacardi witte rum en Beefeater Gin.

Sinds de landing begint een tweede maaltijdservice met een gemengde groene salade met sinaasappelpartjes en balsamicodressing, vergezeld van opgewarmde broodjes uit de mand…

Korean Airbus A330-300 business class dining: salade

… samen met een hoofdgerecht uit de onderstaande keuzes:

  • Geroosterde kippendij met bulgogi saus geserveerd met gestoomde rijst en spinazie
  • Geroerbakt rundvlees in oestersaus geserveerd met gebakken ei rijst en gemengde groenten
  • Gegrilde barramundi in witte wijnsaus geserveerd met pasta en gemengde groenten

Ik koos voor het rundvlees en dat was lekker, hoewel de presentatie niet op gelijke hoogte was met de eerdere gangen en er erg ‘vliegtuigmaaltijd’ uitzag, omdat het in de schotel was verwarmd in plaats van aan boord opgediend.

Korean Air Air Airbus A330-300 business class dining: dinner

Bottled water wordt ook vroeg in de vlucht verstrekt en kan in de literatuurzak naast de stoel worden gepropt.

Entertainment & Service

Je vindt een 17.5-inch breedbeeldscherm voor u bevestigd, waarop u een keur aan films en tv-programma’s kunt bekijken – hoewel het tv-programma nogal summier is en veel van de programma’s slechts twee afleveringen bevatten in plaats van een heel seizoen.

Korean Air Airbus A330-300 business class inflight entertainment

Het scherm reageert op aanraking, maar is meestal buiten bereik als u zit, dus er is een aparte afstandsbediening, aan de zijkant te vinden.

Korean Air Airbus A330-300 business class entertainment afstandsbediening

Toch was het hoofdscherm niet zo scherp of levendig als je zou verwachten van een modernere business class stoel, en is een van de meer opvallende verschillen tussen de gewone business class-cabine van Korean Air en die eerste rij, ‘business class plus’, waar het scherm is opgevoerd tot een forse 23 inch van high definition.

Branded amenity kits zijn ook te vinden op elke stoel, met de gebruikelijke inhoud met de toevoeging van een schoenlepel:

Korean Air Air Airbus A330-300 business class amenity kit

De service was snel en professioneel, waarbij de hoofd purser elke business class gast begroette en afscheid van hem nam, en tijdens deze interacties een buiging maakte.

In de komende jaren zal Korean Air deze vluchten upgraden naar een geheel nieuwe business class stoel, ter vervanging van de huidige mix van business class en ‘business class plus’: maar tot die tijd, de ervaring nog steeds ticks de meeste van de dozen, vooral als je een stoel kunt strikken in die gunstige zone vooraan voor een beetje extra ruimte, meer privacy en de grotere TV.

Executive Traveller review: Korean Air Airbus A330 ‘business class plus’, Seoul-Brisbane

Chris Chamberlin reisde naar Seoul als gast van Korean Air.

Chris Chamberlin is de hoofdredacteur van Executive Traveller en leeft volgens het motto dat een reis van duizend mijl niet alleen begint met één stap, maar ook met een sterke latte, een theaterkaartje en later op de dag een goede gin en tonic.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.