Pearl Bailey

Een ongeremde zangeres die meer gaf aan haar optredens dan welke zangeres ook. Pearl Bailey verwierf bekendheid met haar werk op Broadway, in het cabaret en in Hollywood. Bailey’s zwoele, onscherpe manier van zingen verlevendigde menig afgezaagde standaard, waaronder “Baby It’s Cold Outside” en haar enige hit, “Takes Two to Tango.”

Als dochter van een predikant begon Bailey al op driejarige leeftijd met zingen (haar broer, Bill Bailey, leerde haar ook een paar danspassen). Ze trad professioneel op in haar vroege tienerjaren en na een aantal jaren als danseres te hebben getoerd, trad ze zowel als zangeres en danseres op met jazz bands onder leiding van Noble Sissle, Cootie Williams, en Edgar Hayes. Ze begon op te treden als een solo act in 1944, en verleidde het nachtclub publiek met haar ontspannen podium aanwezigheid en humoristische terzijdes. Nadat ze halverwege de jaren ’40 kortstondig zuster Rosetta Tharpe had vervangen in Cab Calloway’s Orchestra, maakte ze in 1946 haar debuut op Broadway in de musical St. Louis Woman. Bailey verdiende een prijs voor meest veelbelovende nieuwkomer, en maakte haar eerste film, Variety Girl, in 1947.

Hoewel het geen hit was, verhoogde haar versie van “Tired” (uit Variety Girl) haar aanzien in de jazz gemeenschap. Ze nam op voor verschillende labels, waaronder Columbia, gedurende de jaren ’40 en vond uiteindelijk een hit in 1952 nadat ze bij Coral had getekend. Haar versie van “Takes Two to Tango”, ondersteund door Don Redman’s Orchestra, bereikte de Top Tien. Datzelfde jaar trouwde ze met drummer Louie Bellson, en hij verliet zijn positie bij Duke Ellington om haar muzikaal leider te worden. Bailey nam verschillende albums op voor Coral in het begin van de jaren ’50, en speelde de hoofdrol als waarzegster in de film Carmen Jones uit 1954. Meer hoofdrollen volgden, in de W.C. Handy biopic St. Louis Blues en de eerste verfilmde versie van Gershwin’s klassieke operette Porgy and Bess.

In 1959 zorgde een nieuw platencontract (met Roulette) voor een koerswijziging. Nadat haar dubbel-entendre LP For Adults Only was verbannen van de radio, werd het een grote verkoper en veroorzaakte een reeks van soortgelijke albums tijdens de vroege jaren ’60. Ze bleef optreden op Broadway, en won een Tony award in 1970 voor haar titelrol in Hello, Dolly! Ze leidde haar eigen televisieprogramma in 1971, maar trok zich enkele jaren later terug. Pearl Bailey werd benoemd tot lid van de Amerikaanse delegatie bij de Verenigde Naties in 1976, en kreeg de Medal of Freedom in 1988.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.