Ozyorsk, Chelyabinsk Oblast

Ozyorsk was samen met Richland, Washington, de eerste twee steden ter wereld waar plutonium werd geproduceerd voor gebruik in atoombommen uit de koude oorlog.

De regio Tsjeljabinsk is naar verluidt een van de meest vervuilde plaatsen op aarde, omdat het vroeger een centrum van productie van plutonium voor kernwapens was.

Ozyorsk en het omringende platteland zijn sinds het eind van de jaren veertig zwaar vervuild door industriële vervuiling van de Mayak-plutoniumfabriek. De Mayak-fabriek was een van de grootste producenten van voor kernwapens bestemd plutonium voor de Sovjet-Unie gedurende een groot deel van de Koude Oorlog, met name tijdens het atoombomprogramma van de Sovjet-Unie. Tussen 1945 en 1957 heeft de fabriek grote hoeveelheden vast, vloeibaar en gasvormig radioactief materiaal in het gebied rond de fabriek gedumpt en vrijgelaten, grotendeels als gevolg van lacunes in de informatie. Na verloop van tijd wordt de som van de radionuclidenbesmetting geschat op 2 tot 3 maal de hoeveelheid die vrijkwam bij de explosies van het Tsjernobyl-ongeval.

ramp in KyshtymEdit

Main article: Kyshtym-ramp

In 1957 vond in de Mayak-fabriek een grote ramp plaats, een van de vele andere dergelijke ongevallen, waarbij meer radioactieve besmetting vrijkwam dan in Tsjernobyl. Een onjuist opgeslagen ondergrondse tank met hoogactief vloeibaar kernafval explodeerde en besmette duizenden vierkante kilometers grondgebied, nu bekend als de Oost-Oeral Radioactieve Sporen (EURT). De zaak werd stilletjes en in het geheim in de doofpot gestopt, en slechts weinigen binnen of buiten Rusland waren op de hoogte van de volledige omvang van de ramp tot 1980.

Vóór het ongeval van 1957 werd veel van het afval in de rivier de Techa gedumpt, die daardoor ernstig werd besmet, evenals de bewoners van tientallen dorpen aan de rivier, zoals Muslyumovo, die van de rivier afhankelijk waren als enige bron van drink-, was- en badwater. Na het ongeluk in 1957 werd officieel gestopt met het dumpen in de Techa rivier, maar in plaats daarvan werd het afvalmateriaal gedumpt in geschikte ondiepe meren in de buurt van de centrale, waarvan er 7 officieel zijn geïdentificeerd. Bijzonder zorgwekkend is het Karachaymeer, het dichtst bij de centrale (nu berucht als de meest besmette plaats op aarde) waar ruwweg 4,4 exabecquerel hoogactief vloeibaar afval (75-90% van de totale radioactiviteit die bij Tsjernobyl vrijkwam) gedurende verscheidene decennia werd gedumpt en geconcentreerd in het ondiepe meer van 45 hectare (110 acre).

Naast de radioactieve risico’s zijn ook de lood- en roetdeeltjesniveaus in de lucht in Ozyorsk (en in een groot deel van het Oeral-industriegebied) zeer hoog – ongeveer even hoog als de niveaus langs drukke wegen in het tijdperk van vóór de loodvrije benzine en de katalysatoren – als gevolg van de aanwezigheid van talrijke loodsmelterijen.

September 29, 1957, Zondag, 4:22 pm . In de produktie-vereniging “Beacon” Ozersk ontplofte een van de containers, waarin hoogradioactief afval werd bewaard. De explosie vernietigde volledig een roestvrij stalen container die zich in een betonnen ravijn van 8,2 meter diep bevond. In totaal waren er 14 containers (“cans”) in de canyon. Een tiende van de radioactieve stoffen werd in de lucht geblazen. Na de explosie steeg een kolom van rook en stof op tot een kilometer hoog, het stof flikkerde met een oranjerood licht en kwam neer op gebouwen en mensen. De rest van het afval uit de tank bleef op het industrieterrein liggen. Reactorinstallaties kwamen in de besmettingszone terecht.

Onmiddellijk na de explosie in de installaties van de chemische fabriek merkten dosimetristen een sterke toename van de achtergrondstraling op. Veel industriële gebouwen, voertuigen, beton en spoorwegen werden besmet. De belangrijkste plek van radioactieve besmetting viel op het grondgebied van industrieterreinen, en 256 kubieke meter radioactieve oplossingen werd in de tank gegoten. De radioactieve wolk passeerde de stad van de atoomgeleerden en passeerde door de gunstige ligging van de stad – bij het leggen werd rekening gehouden met de windstoot.

Als gevolg van de ontploffing van de container werd een betonnen plaat met een gewicht van 160 ton afgerukt. Een bakstenen muur werd vernield in een gebouw dat 200 meter van de explosieplaats lag. De vervuilde straten, kantines, winkels, scholen en kleuterscholen werden niet onmiddellijk opgemerkt. In de eerste uren na de explosie werden radioactieve stoffen in de stad gebracht op de wielen van auto’s en bussen, op de kleren en schoenen van industriearbeiders. Het meest vervuild was de centrale straat Lenin, vooral bij het binnenkomen van de stad vanaf het industrieterrein, en de Shkolnaya-straat, waar de directie van de fabriek woonde. Vervolgens werd de stroom van radioactieve stoffen opgeschort. Het was verboden om met auto’s en bussen de stad binnen te komen vanaf het industrieterrein. De werknemers van de fabriek stapten bij de controlepost uit de bussen en passeerden de controlepost. Deze eis gold voor iedereen, ongeacht rang en officiële positie. Schoenen werden gewassen op stromende dienbladen.

Het gebied, dat ten gevolge van de explosie in de chemische fabriek aan radioactieve besmetting was blootgesteld, kreeg de naam ” East Ural Radioactive Trace ” (EURT). De totale lengte bedroeg ongeveer 300 km, met een breedte van 5-10 km. Dit gebied werd bewoond door ongeveer 270 duizend mensen. Akkers, weiden, reservoirs, bossen werden vervuild op het grondgebied, dat ongeschikt bleek voor verder gebruik.

In een memo gericht aan het Centraal Comité van de CPSU, schreef minister van Industrie E.P. Slavsky: “Onderzoek naar de oorzaken van het ongeval ter plaatse, meent de commissie dat de hoofdschuldigen van dit incident het hoofd van de radiochemische fabriek en de hoofdingenieur van deze fabriek zijn, die een grove overtreding begingen van de technologische voorschriften voor de werking van de opslag van radioactieve oplossingen ” . In de door E.P. Slavsky ondertekende beschikking van het Ministerie van Middenstandsmachinebouw werd opgemerkt dat de oorzaak van de ontploffing gelegen was in onvoldoende koeling van de container, waardoor de temperatuur daarin opliep en er omstandigheden ontstonden voor de ontploffing van zouten. Dit werd later bevestigd in experimenten die werden uitgevoerd door het Centraal Fabriekslaboratorium (CPL). De directeur van de fabriek M. A. Demjanovitsj nam alle schuld op zich voor het ongeval, waarvoor hij uit zijn functie als directeur werd ontheven.

Het stralingsongeluk in de Oeral stelde de wetenschap en de praktijk voor een hele reeks geheel nieuwe opgaven. Het was noodzakelijk maatregelen te ontwikkelen voor de stralingsbescherming van de bevolking. Er werd een experimenteel station opgericht in de Oeral, dat een leidende rol speelde bij het bestuderen van de gevolgen van het ongeval en het opstellen van de nodige aanbevelingen.

Radioactieve besmetting van de plaatselijke bevolkingEdit

Terwijl de gevolgen van de ramp voor het milieu immens waren, was de besmetting van de plaatselijke bevolking even verwoestend. De gemiddelde inwoner van Ozyorsk, op 8 km van de kerncentrale van Mayak, had op lange termijn een radioactieve belasting van 17 Bq in zijn lichaam. Vanwege de grote hoeveelheden radioactieve stoffen die in de atmosfeer werden geloosd, werden meer dan 22 kleine steden in de hele regio geëvacueerd. In sommige steden duurde het twee jaar voordat een volledige evacuatie plaatsvond.

Rapporten gaven aan dat mensen die in het getroffen gebied woonden gedurende de tijd dat de ramp plaatsvond en hun nakomelingen problemen hebben ontwikkeld met voortplantingsfuncties, sterfte, leeftijdsopbouw en misvormingen aan het geslacht. Van deze bevolkingsgroepen werd vastgesteld dat zij een radioactieve blootstelling van 40-500 mSv hadden ondergaan.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.