Maria-Hemelvaart (het christelijke feest van het licht)

2 februari is Maria-Hemelvaart.

Dit oude feest markeert het midden van de winter, halverwege tussen de kortste dag en de lente-equinox.

Kandelaar is een traditioneel christelijk feest ter herdenking van de rituele reiniging van Maria veertig dagen na de geboorte van haar zoon Jezus. Op deze dag gedenken de christenen de presentatie van Jezus Christus in de tempel. Veertig dagen na de geboorte van een joods jongetje was het de gewoonte hem naar de tempel in Jeruzalem te brengen om hem daar door zijn dankbare ouders aan God te laten presenteren.

In voorchristelijke tijden stond deze dag bekend als het ‘Feest van het Licht’ en werd de toenemende kracht van de levengevende zon gevierd toen de winter plaats maakte voor de lente.

Hoe komt het dat 2 februari Candlemas wordt genoemd?

Het was de dag van het jaar waarop alle kaarsen, die het komende jaar in de kerk werden gebruikt, naar de kerk werden gebracht en er een zegen over werd uitgesproken – het was dus de feestdag (of ‘mis’) van de kaarsen.

Kaarsen waren in die dagen niet alleen belangrijk omdat er nog geen elektrisch licht was. Sommige mensen dachten dat ze bescherming boden tegen pest, ziekte en hongersnood. Voor christenen waren ze (en zijn ze nog steeds) een herinnering aan iets dat nog belangrijker is. Voordat Jezus op aarde kwam, was het alsof iedereen ‘in het donker’ zat. Mensen voelden zich vaak verloren en eenzaam. Bang. Alsof ze er alleen voor stonden, zonder iemand om hen te helpen. Toen kwam Jezus met zijn boodschap dat hij altijd bij zijn volgelingen is, klaar om hen te helpen en te troosten. Alsof hij een leidend licht voor hen is in de duisternis. Christenen hebben het vaak over Jezus als ‘het licht van de wereld’ – en tijdens kerkdiensten worden kaarsen aangestoken om christenen hieraan te herinneren.

Kandelaarsplechtigheid is een dag met veel verschillende gebruiken.

De Romeinen hadden de gewoonte om kaarsen aan te steken om boze geesten in de winter af te schrikken.

Een van de interessantste gebruiken vond plaats in Schotland. Vroeger was Candlemas de dag waarop kinderen kaarsen meebrachten naar school, zodat de klaslokalen op saaie dagen licht hadden. Na verloop van tijd nam gasverlichting de plaats in van kaarslicht. De kinderen brachten geld naar de onderwijzer die het moest uitgeven aan snoep en gebak voor de kinderen om op te eten. De jongen of het meisje die het meeste geld binnenhaalde, werd uitgeroepen tot koning en koningin van de kaars en zij ‘regeerden’ gedurende zes weken. Zij hadden de macht om één hele middag per week tot speelkwartier te maken en ze konden ook iedereen die ze maar wilden van straf vrijlaten.

Andere namen voor Candlemas Day

Candlemas’s Day heeft ook nog twee andere namen. De ene is de ‘Presentatie van Christus in de Tempel’. De andere is de ‘Zuivering van de Heilige Maagd Maria’. Beide namen komen van speciale gebeurtenissen in het leven van baby Jezus.

Kandelaesdag Weeroverlevering, geloof en gezegden

Mensen geloven dat met Kandelaes het weer voor de rest van de winter wordt voorspeld. De weerspreuken verwoorden het idee dat een mooie heldere zonnige Candlemasdag betekent dat er nog meer winter komt, terwijl een bewolkte natte stormachtige Candlemasdag betekent dat het ergste van de winter voorbij is.

Weerspreuken

Als Candlemas Day be fair and bright
Winter will have another fight.
Als Candlemas Day brings cloudy and rain,
Winter will not come again.

Als de kerstdag droog en zonnig is,
zal de helft van de winter komen en meer;
Als de kerstdag nat en vies is,
zal de helft van de winter komen op Yule.

Spreuken van de boer

‘Een boer moet op Kaarsmaandag,
de helft van zijn koren en de helft van zijn hooi hebben.’

‘Op Kaarsmaandag als de doornen adrop hangen,
kun je zeker zijn van een goede erwtenoogst.’

Duits spreekwoord.

“De das gluurt uit zijn hol op Kaarsjesdag,
en als hij sneeuw vindt, loopt hij naar buiten; maar als hij de zon ziet schijnen, trekt hij zich terug in zijn hol.”

In Amerika wordt hetzelfde verhaal verteld over de bosmarmot of bosmarmot.

Kandelaarssuperstities

Een kaars die aan één kant druipt als ze op Kaarsmis in de kerk wordt gedragen, duidt op een sterfgeval in de loop van het jaar van een dierbaar iemand.

Sneeuwdruppels worden als ongeluksbrenger beschouwd als ze in huis worden gebracht vóór Kaarsmis, en staan voor een afscheid of de dood.

Kerstversieringen die niet zijn weggehaald voor Twaalfde Nacht (5 januari) moeten blijven staan tot Kaarsmis en dan worden weggehaald.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.