Kasteel Masyaf in Syrië: Een van de belangrijkste bolwerken van de beruchte Hashshashins

Masyaf Castle was een van de vele bolwerken van de legendarische Hashshashins (Assassins). Tijdens de middeleeuwen boezemden de strijders van deze islamitische sekte, officieel bekend als de Nizari Ismaili’s, op drie continenten angst in. Veel heersers waren bang alleen al bij het noemen van hun naam en zij probeerden conflicten met hen koste wat kost te vermijden.

Door de eeuwen heen zijn er veel verhalen en legenden gemaakt over de Hasjsjins en hun fanatisme, waarin de onconventionele methoden worden beschreven die zij gebruikten tijdens hun wrede acties. Hoewel er veel overdrijvingen in de verhalen zitten, zoals dat ze schimmen waren, onsterfelijk of onzichtbaar, zijn er ook veel feiten die hun capaciteiten bevestigen.

Hoewel deze krijgers geen bovennatuurlijke wezens waren, maar mensen die getrainde moordenaars waren met geavanceerde vaardigheden en tactieken voor infiltratie, sabotage, en het verspreiden van massahysterie.

Zicht op kasteel Masyaf

De sekte werd aan het eind van de 11e eeuw in Perzië opgericht door Hassan-i Sabbah. Hij was een aanhanger van de esoterische principes en religieuze leringen van het Isma’ilisme, een tak van de sjiitische islam.

De volgelingen van deze sekte werden vervolgd door de heersers van het Seldjoekse Rijk, die soennitische moslims waren. Nadat hij uit het Perzische hof was gezet, ontsnapte hij met succes aan de soennitische Seltsjoekse onderdrukking door zich te verbergen in het geïsoleerde berggebied van Noord- en Oost-Perzië (nu Iran), dat overwegend werd bewoond door Ismaili-sjiieten, waar hij de Hasjsjin-groep vormde.

De middeleeuwse versterking is gedeeltelijk geruïneerd/ Auteur: Amjad helo – CC BY-SA 3.0

Gewapend met wijsheid en hypnotiserend leiderschap, overtuigde Hassan-i Sabbah veel lokale bewoners om een stille opstand te beginnen tegen het Seltsjoekse Rijk. Al snel werden zij een echte bedreiging voor het keizerrijk. Zijn opvolgers zetten zijn werk voort en de Hashshashins werden een serieuze regionale macht.

Hun strategie en tactiek waren duidelijk en eenvoudig: zoveel mogelijk bergforten veroveren met zo weinig mogelijk geweld en met zo weinig mogelijk verliezen. In zekere zin was het een subtiele en psychologische oorlogsvoering. Ze gingen niet vaak openlijke gevechten aan, in plaats daarvan doodden ze hun vijanden door ingenieuze moordaanslagen.

Een geheime tunnel werd gebruikt als ontsnappingsroute/ Auteur: Mewes – CC BY-SA 3.0

Masyaf Castle, dat meer op een vesting lijkt, was het belangrijkste hoofdkwartier van de Hashshashin in Syrië. Volgens archeologische vondsten en historische documenten werd het fort gebouwd tijdens het Byzantijnse Rijk.

De plaats werd sinds de Seleucidische en Romeinse perioden als strategisch belangrijk beschouwd, omdat het een geweldig panoramisch uitzicht bood over het dorp Masyaf en het omringende gebied, en dus perfect was om de belangrijke handelsroutes te controleren die door de regio liepen. De kruisvaarders veroverden het fort in 1103, maar konden het logistiek niet handhaven omdat het te ver verwijderd was van hun belangrijkste vesting aan de kust.

Een van de torens

De Hashshashins namen voor het eerst de controle over het kasteel van Masyaf in 1141. Het kasteel werd hun belangrijke centrum, vooral onder de heerschappij van Rashid al-Din Sinan (de Oude Man van de Bergen), die een getrainde Hashashashin krijger was en leider van de Syrische tak van de sekte. In Syrië beheersten zij ook nog 8 andere forten. Masyaf fungeerde als hoofdstad van de Nizari Ismaili staat vanaf het midden van de 12e eeuw (toen het kasteel werd herbouwd) tot het einde van de 13e eeuw.

Een poort naar het kasteel van Masyaf

Ondanks het feit dat de Hashshashins geen eigen leger hadden, deden zij de grondvesten van veel grotere machten schudden en raakten zij de heerschappij van grotere koninkrijken in het Midden-Oosten door hun succesvolle moordaanslagen en aanvallen op belangrijke leiders. Vele naburige heersers voelden het gevaar van de opkomende macht van de sekte op hun eigen huid, zoals de koning van Jeruzalem, Conrad van Montferrat, die in 1192 door twee Hasjafsjin werd vermoord. Zoals te verwachten was, werd Masyaf een doelwit bij uitstek voor de moedige heersers die probeerden de confrontatie met de Hasjsjins aan te gaan en hen te verslaan. Een van hen was Saladin (Salah al-Din), de stichter van de Ayyubid dynastie en de eerste Sultan van Egypte en Syrië, die het kasteel aanviel om Sinan te doden.

Een ingang met inscripties

Maar zijn poging om het kasteel in 1176 in te nemen mislukte. Volgens het verhaal, terwijl hij sliep onder de muren van Masyaf, kwam een agent van de Hasjasjin stilletjes zijn tent binnen en liet een vergiftigd stuk cake of brood achter met een vergiftigd mes en een waarschuwingsbriefje. De dreiging werkte – de grote Saladin was zo bang dat hij zijn kamp opsloeg, zijn leger terugtrok en onmiddellijk vrede sloot met Sinan en de Hasjsjins. Maar ze waren niet onoverwinnelijk. In 1260 vielen Masyaf en drie andere Hashshashin bolwerken tijdens de Mongoolse invasie. De Mongolen waren slechts korte tijd in het gebied aanwezig omdat zij enkele maanden later door de Mameluke troepen (met hulp van de Hasjsjins) werden verdreven in de slag bij ‘Ayn Jalut. De Hasjsjins keerden terug naar de burcht en hielden deze de volgende tien jaar in bezit. In 1270 namen sultan Baybars en zijn Mameluke leger het bolwerk in bezit.

Het kasteel diende ter bescherming van de handelsroutes

Nu is het deels vervallen kasteel een historisch monument. Gedetailleerde archeologische opgravingen en een groots conservatieproject werden 18 jaar geleden gestart. Sommige delen van het kasteel werden bewaard en gerestaureerd om het voor verval te behoeden en voor toekomstige generaties te beschermen. Bij de opgravingen werden onder meer een geheime tunnel ontdekt die waarschijnlijk als vluchtgang diende, en een systeem van kanalen en reservoirs (geplaatst in het laagste deel van het kasteel), die werden gebruikt voor het opvangen van regenwater. Ook een badhuis en verschillende munten en keramiek zijn aan het licht gebracht. Alle vondsten wijzen erop dat de versterking was ontworpen om langdurige belegeringen door vijandelijke troepen aan te kunnen.

Overzicht van het kasteel van een afstand

Het kasteel is een onafscheidelijk deel van de oude wijk van de stad Masyaf. Het is en van de best bewaarde forten in Syrië en waarschijnlijk een van de belangrijkste bezienswaardigheden van de stad. De stad Masyaf is gelegen in het kustgebergte (an-Nusayriyah gebergte) van West-Syrië, ongeveer 28 mijl ten westen van de stad Hama.

Expand For More Content

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.