Joe LaCava opgenomen in Caddie Hall of Fame

Joe LaCava heeft een verdomd goed seizoen achter de rug.

In april hielp LaCava, uit Newtown, Tiger Woods bij het winnen van zijn 15e major op de Masters, 27 jaar nadat hij hetzelfde had gedaan voor Fred Couples.

In juli, terug in Connecticut, won Joe, met een handicap van 7, het vader-zoon-nettoernooi van de CSGA met zijn zoon Joseph (foto) op de Redding Country Club (de “trofee” hier is de wetenschap dat zijn zoon echt met golf bezig is).

En vorige week in Chicago werd LaCava ingewijd in de Caddie Hall of Fame op het BMW Championship, toetredend tot een groep die wijlen Bruce Edwards, ook van Connecticut, “Fluff Cowan,” Jim “Bones” Mackay, Angelo Argea, de Murray broers en Jack Nicklaus omvat.

“Ik ben overweldigd,” zei LaCava. “Ik hou van caddying omdat ik gewoon competitief ben en ik haat verliezen. Dat is waar het voor mij om draait. Ik wil alleen maar winnen en mijn mannetje laten winnen.”

LaCava begon zijn carrière in 1987 als caddying voor zijn neef Ken Green uit Danbury voordat Fred Couples hem in 1990 in dienst nam. Met LaCava op de zak, won Couples 12 keer op de PGA Tour, waaronder die 1992 Masters overwinning en de 1996 Players Championship. “Al meer dan 30 jaar is Joe de verpersoonlijking van professionalisme en heeft hij het profiel van caddies wereldwijd verhoogd”, aldus Vince Pellegrino, Senior Vice President of Tournaments voor de Western Golf Association, die het BMW Championship organiseert.

LaCava, 55, heeft ook gewerkt voor Davis Love III, Justin Leonard en Dustin Johnson voordat hij met Woods in zee ging en een van de meest erkende caddies in het spel werd.

Joe is een man’s man en een caddie’s caddie, zullen spelers en caddies je vertellen.

Hij wordt gecrediteerd voor het vasthouden aan Tiger toen velen in de golfwereld de ster hadden afgeschreven, een geloof dat veel te maken had met Tiger’s 15e major-overwinning in april van dit jaar. Voor LaCava, was het geen moeilijke beslissing. “Als ik nog honderd jaar kon leven, zou ik nog honderd jaar wachten,” vertelde LaCava aan Caddie Network. “Ik was nooit niet van plan om voor Tiger te werken zolang hij mij zou hebben. Ik wilde alleen maar voor hem werken en voor niemand anders. En ik denk dat dat een beetje hielp, wetende dat hij een vriend had die zo over hem dacht, als persoon en met zijn spel.”

LaCava werd in de Hall of Fame ingewijd na de Gardner Heidrick Pro-Am van het BMW Championship op Medinah Country Club. De Caddie Hall of Fame, die sinds 2011 wordt beheerd door de Western Golf Association, benadrukt de traditie en het belang van caddying door personen te erkennen die hun leven hebben gewijd aan het golfspel door middel van caddying of door de rol van caddies te ondersteunen. Tot de personen die in de Hall of Fame werden opgenomen, behoren Charles “Chick” Evans, Steve Williams en Tom Watson. De Western Golf Association beheert ook het Evans Scholarship, dat elk jaar aan ongeveer 250 caddies volledige, vierjarige studiebeurzen aan universiteiten in het hele land verstrekt.

Tiger was er voor LaCava’s inductie, lachend toen Joe zijn reactie in 2011 beschreef toen Tiger hem vroeg of hij “geïnteresseerd” zou zijn in caddying voor hem. “F– yeah!” was LaCava’s antwoord, vertelde hij de menigte. Op dat moment was LaCava caddying voor een grotendeels onbekende speler genaamd Dustin Johnson.

Joe zal er zijn, kunt u er zeker van zijn, voor Tiger’s volgende overwinning, ook, major of niet. En hij zal nooit de boodschap vergeten die hij van Tiger kreeg na de laatste. “Hij zei: ‘We hebben het gedaan, ik waardeer het dat je bij me bent, ik hou van je als van een broer’,” vertelde LaCava aan Golf Digest. “En ik stuurde er een terug die daar erg op leek.” Die dag kreeg Joe nog een sms van de speler die hij bijna drie decennia eerder in Augusta had helpen winnen. “Ik ben gewoon zo opgewonden voor je,” schreef Fred Couples. “Zo niet meer opgewonden dan toen ik won in ’92. Dat is gewoon wie hij is,” zei LaCava.

En dat is wie Joe LaCava is. Een partner die de neiging heeft het beste naar boven te halen in de mensen voor wie hij werkt.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.