Hoe Tsjernobyl op een verantwoorde manier te bezoeken

Op 24 april 1986 vond in reactor 4 van de kerncentrale van Tsjernobyl een enorme, vernietigende explosie plaats, waarbij tonnen radioactief materiaal in de lucht terechtkwamen, dat zich over heel Europa en zelfs tot de andere kant van de Atlantische Oceaan verspreidde.

Het was een ongekend ongeluk, veroorzaakt door menselijke nalatigheid, dat tienduizenden mensen het leven kostte, honderdduizenden deed evacueren, plus alle sociale, economische en natuurlijke repercussies, waarvan de gevolgen tot op de dag van vandaag voelbaar zijn.

Ik zal niet in technische details treden, maar u kunt alle oorzaken en gevolgen van de ramp hier nalezen

Als gevolg van de ramp werd de Tsjernobyl Exclusion Zone gecreëerd, een 30 km² groot gebied dat de kerncentrale omringt, van waaruit alle mensen werden geëvacueerd en waartoe de toegang volledig beperkt was tot 2009, toen de Oekraïense regering besloot om het open te stellen voor het publiek.

Sindsdien heeft de Chernobyl Exclusion Zone een paar onverschrokken reizigers aangetrokken die geïnteresseerd waren om de gevolgen van de ergste kernramp in onze geschiedenis te leren kennen en met eigen ogen te zien.

De dingen zijn echter veranderd.

Aan het begin van 2019, na de succesvolle tv-show uitgezonden door HBO, was Tsjernobyl weer iets om over te praten en in zeer korte tijd, slechts een paar maanden, zijn de Tsjernobyl-bezoekers met 50% toegenomen, en de statistieken zeggen dat ze de komende jaren zullen blijven toenemen.

Ik persoonlijk ben van mening dat deze toename van populariteit de locatie Tsjernobyl geen goed doet, omdat de verboden zone nu al een type toerist aantrekt dat typisch is voor massatoerismebestemmingen, en gekenmerkt wordt door ongevoeligheid, onverantwoordelijkheid en gebrek aan empathie en bewustzijn voor de gevolgen van een van de ergste menselijke catastrofes.

De waarheid is dat, na mijn bezoek, het zien van wat Tsjernobyl is geworden behoorlijk schokkend was en, in dit artikel, wil ik u laten zien hoe u Tsjernobyl op een verantwoordelijke en gevoelige manier kunt bezoeken.

Voor alle praktische informatie, vergeet niet mijn Oekraïne reistips te lezen

In deze reisgids voor een bezoek aan Tsjernobyl, vindt u:

Chernobyl en massatoerisme

  • Mijn ervaring

Tips voor een verantwoord bezoek
Praktische informatie voor een bezoek aan Tsjernobyl

  • Waar?
  • Veiligheid
  • Kosten
  • Kunt u zelfstandig gaan?
  • Tourbedrijven

Conclusie

Bezoek aan Tsjernobyl en het probleem van massatoerisme

Iets wat ik tijdens mijn reizen heb geleerd is dat, onvermijdelijk, bestemmingen voor massatoerisme onverantwoordelijke reizigers aantrekken, variërend van de typische toerist die op olifanten rijdt tot degene die geen verdomd f*** geeft om de repercussies van massatoerisme op de lokale cultuur.

De onverantwoordelijke toerist die naar Tsjernobyl reist, gaat niet omdat hij wil leren en meeleven met de slachtoffers, maar hij reist voor pure morbiditeit en om op Instagram te pronken dat hij naar een radioactieve zone is geweest.

Iedereen met gezond verstand kan deze vreselijke situatie bevestigen.

Als u geïnteresseerd bent in reizen naar Tsjernobyl, wilt u misschien ook lezen over mijn ervaring met een bezoek aan het Aralmeer in Oezbekistan

Ik denk dat dit probeert weer te geven wat ik probeer uit te leggen

Het is echter belangrijk om te vermelden dat de normalisering van de ramp niet alleen gebeurt door het gedrag van toeristen.

Ik ben er zelfs van overtuigd dat de meeste reisorganisaties in Tsjernobyl verantwoordelijk zijn voor deze normalisering. Zij hebben niets anders gedaan dan Tsjernobyl in hun eigen belang sensationeel te maken, waarbij ze zich uitsluitend richten op het verkopen van het concept hoe geweldig een bezoek aan een radioactieve zone kan zijn.

Het verlaten pretpark is een van de beroemdste plaatsen om te bezoeken in Tsjernobyl

Mijn ervaring met een bezoek aan Tsjernobyl

Ik bezocht Tsjernobyl op een doordeweekse dag in het laagseizoen, half oktober, en ik schrok me letterlijk rot van het aantal toeristen dat ik zag.

We kwamen zeker 10 of 15 andere groepen tegen.

Dat is aan de ene kant, wat toch al niet veel voorstelde.

Maar wat me anderzijds echt verbaasde, was de manier waarop sommige reisleiders ons over de ramp van Tsjernobyl vertelden, en dat was op een zeer oppervlakkige en zelfs impertinente manier.

De uitleg van onze gids – die overigens een jonge dame uit Kiev was die niets met de ramp te maken had – was uitsluitend gericht op het zieke en sensatiebeluste deel van de ramp, en vermeldde nauwelijks iets over alle mensen die rechtstreeks onder het ongeluk te lijden hadden, hetzij de geëvacueerde gezinnen, hetzij al die mensen die praktisch hun leven gaven bij het opruimen van de besmette zones.

Basically, she did not show any kind of sensitivity about the place.

Dit is reactor nummer 4, degene die is ontploft en de radioactieve stoffen heeft uitgestoten. Ik was zeer verbaasd dat we zo dichtbij zouden komen, maar verrassend genoeg was het stralingsniveau hier bijzonder laag.

Maar er is meer.

Ik herinner me dat ik een kleine woordenwisseling met haar had toen ik haar wilde vertellen over een relevant boek dat ik onlangs had gelezen: Stemmen uit Tsjernobyl.

Ze vertelde me dat ze het niet gelezen had, wat een beetje vreemd was, aangezien ze een professionele reisleidster was; maar wat me verbaasde was haar reactie:

Dit boek is erg sensationalistisch.

Afgezien van het feit dat ze het niet eens gelezen had, sloeg haar opmerking nergens op, want de auteur van het boek was een Wit-Russische dame die de Nobelprijs gewonnen had en haar werk was een compilatie van getuigenissen van mensen die de ramp in de eerste persoon hadden meegemaakt.

Het boek was precies het tegenovergestelde van sensationalistisch, dus mijn antwoord op haar onwetendheid was:

Met alle respect, het enige sensationalistische hier zijn de rondleidingen die de verschillende Tsjernobyl-bedrijven verkopen.

En als we dan ook nog kijken naar het gedrag van sommige mensen uit de groep, die niet konden ophouden met grappen maken, selfies nemen en belachelijke poses aannemen voor verlaten plaatsen, wat wil je dan dat ik zeg…

Chernobyl is een walgelijk sensatiebeluste plaats geworden.

Een van de dingen over Tsjernobyl is dat de reisorganisaties, om het er nog dramatischer uit te laten zien, overal verschillende voorwerpen hebben neergezet, van poppen tot gasmaskers

Tips om Tsjernobyl op een verantwoorde manier te bezoeken

Hier zijn mijn tips voor verantwoorde reizigers:

Om je in te leven in de plek, lees een goed boek over Tsjernobyl

En ik raad Voices from Chernobyl van Svetlana Alexievich aan, die de Nobelprijs voor de Literatuur won voor het schrijven van precies dit boek en nog een paar van hetzelfde genre.

Voices from Chernobyl is een compilatie van getuigenissen die direct verband houden met de ramp, van mensen die geëvacueerd werden tot mensen die weigerden te vertrekken, soldaten die zowel bij de evacuatie als bij het opruimen hielpen, brandweerlieden, liquidateurs, wetenschappers en eigenlijk de hele Tsjernobyl-wereld.

Een compilatie van absoluut ontnuchterende en huiveringwekkende verhalen waarvan de enige prestatie is dat je op een zeer f***ed up manier in hun huid kruipt.

Ik beloof je dat je, na het lezen van dit boek, Tsjernobyl met heel andere ogen zult zien.

Je kunt het kopen via deze link.

Kies het juiste reisgezelschap

Om heel eerlijk te zijn, denk ik dat ik een beetje overdreven reageerde.

Niet alle bedrijven verkopen sensatiebeluste rondleidingen.

Een paar worden begeleid door zeer professionele gidsen die op de een of andere manier met de ramp te maken hadden.

Zo zijn sommige gidsen oude bewoners van de uitsluitingszone, terwijl anderen deelnamen aan de opruiming.

Deze gidsen weten echt waar Tsjernobyl over gaat en vertellen u niet alleen de meest empirische en tastbare feiten over het ongeluk, maar vertellen u ook de verhalen die zij beleefd en ervaren hebben.

En, hoe vindt u het beste bedrijf?

Het beste reisgezelschap is niet het bedrijf met de beste beoordelingen op Tripadvisor.

Nee.

In feite had het bedrijf dat ik koos zeer positieve beoordelingen, om de eenvoudige reden dat de gids een aardige dame was en een goede kennis van zaken had, maar ze miste empathie en gevoeligheid, twee kwaliteiten die, naar mijn mening, elke gids zou moeten hebben.

Gebruik uw gezond verstand bij het zoeken naar die beoordelingen die gaan over de houding en het gedrag van de persoon.

Velen die Tsjernobyl en Oekraïne bezoeken, gaan vervolgens naar Moldavië om het niet-erkende land Transnistrië te bezoeken

Dit is Duga-radar, een van de meest ontzagwekkende plaatsen om in Tsjernobyl te bezoeken. In principe is het een van de verschillende antiraketradars verspreid over de hele USSR

Overweeg een 2-daagse tour te boeken

Typisch bieden de tourbedrijven twee verschillende tours aan:

De tour van 1 dag, die 95% van de toeristen kiest, brengt u naar de beroemde plaatsen die vandaag de dag alle Instagram-feeds overspoelen: het Ferris-wiel, de Duga-radar, reactor 4, enz.

In de tour van 2 dagen echter, nemen ze u mee om de lokale bevolking te bezoeken die in de uitsluitingszone woont, sommigen van hen zijn hervestigers (degenen die na X jaar zijn teruggekeerd), terwijl anderen lokale bewoners zijn die weigerden te vertrekken.

De ontmoeting met die plaatselijke bevolking kan een goede kans zijn om nog meer te leren en je in te leven.

Lees mijn gids voor een bezoek aan Kiev in 3 dagen

Een verlaten zwembad in Pripyat. Deze hond leefde in de verboden zone en volgde onze groep de hele dag

Niet selfies nemen, geen grapjes maken, respectvol zijn

Basically, gedraag je als een normaal mens.

De ramp van Tsjernobyl heeft duizenden mensen het leven gekost, dus het minste wat je kunt doen is je respect betuigen.

Ook, vergeet niet uw respect te betuigen aan Wit-Rusland

De kerncentrale van Tsjernobyl ligt in het huidige Oekraïne, maar niet veel mensen weten dat ongeveer 70% van de radioactieve neerslag in Wit-Rusland terechtkwam, waardoor een kwart van het land besmet raakte. Gek.

De uitsluitingszone van Wit-Rusland is in feite groter en tot 2.000 steden werden volledig geëvacueerd.

Hoewel de kernramp het ergste is wat Oekraïne en de Oekraïners ooit is overkomen, vergeet niet dat de Wit-Russen nog meer hebben geleden en om de een of andere reden heeft de wereld de neiging dat te vergeten.

Ik wil alleen dat u zich daarvan bewust bent en, als u een echte verantwoordelijke reiziger wilt zijn, moet u de uitsluiting aan Wit-Russische kant bezoeken, waar het massatoerisme nog niet is aangekomen.

Lees mijn reisgids voor Wit-Rusland

Gasmaskers

Praktische informatie voor een bezoek aan Tsjernobyl

Hier vindt u wat u moet weten om u op een reis naar Tsjernobyl voor te bereiden.

Waar ligt het?

De kerncentrale van Tsjernobyl ligt 150 km ten noorden van Kiev en minder dan 20 km van de grens met Wit-Rusland.

Chernobyl is een kleine stad, maar de kerncentrale, ondanks dat die naar Tsjernobyl is genoemd, ligt in een stad genaamd Pripyat, 20 km ten noorden van Tsjernobyl.

Heden ten dage is Pripyat een spookstad, maar Tsjernobyl is gedeeltelijk bewoond, voornamelijk door arbeiders uit de uitsluitingszone, die 2-weekse diensten draaien.

Dit is de ingang van de stad Tsjernobyl

Is het veilig om Tsjernobyl te bezoeken?

Is Tsjernobyl veilig om te bezoeken? Voordat ik de gevaren van Tsjernobyl analyseer, wil ik eerst iets ophelderen.

Voor mijn bezoek had ik een paar reisblogs gelezen waarvan de auteurs beweerden dat ze zich in Tsjernobyl heel veilig voelden.

Wel, het spijt me te moeten zeggen dat dit een van de domste dingen is die je ooit kunt zeggen, want straling is iets onzichtbaars, je kunt het niet ruiken, je kunt het niet voelen en je kunt het niet horen.

Degenen die geëvacueerd moesten worden, voelden zich ook heel veilig en dat was in feite een van de grootste problemen, maar toen, na X maanden, werden ze allemaal wakker zonder haar en met tumoren in hun lichaam.

Heden ten dage is Tsjernobyl geen gevaarlijke plaats, niet omdat men zich veilig voelt, maar omdat professionele fysici hebben bevestigd dat de niveaus van radioactiviteit voldoende zijn gedaald, zodat het geen invloed heeft op mensen bij korte blootstelling.

Wanneer u deze vaten ziet, komt dat omdat dit gebied eerder is schoongemaakt en ontsmet

Hoe werkt straling?

Natuurlijk ben ik geen natuurkundige en ik weet niet of ik erover moet schrijven, maar als reiziger wilde ik een klein beetje over straling weten en dit is wat ik te weten ben gekomen.

Als je in de verboden zone komt, geven de dosimeters gedurende de eerste kilometers 0,15 microsievert (Sv) per uur aan, wat ongeveer hetzelfde stralingsniveau is als in elke grote stad ter wereld, van Barcelona tot Kiev.

Hier waren we dicht bij het Rode Woud, dus het niveau van radioactiviteit was vrij hoog

Naarmate je dichter bij de kerncentrale komt en Pripyat bereikt, stijgt het stralingsniveau tot 1-2Sv per uur. Dat is 10 tot 20 keer het normale niveau, maar blijkbaar is het minder dan een röntgenfoto laten maken of zelfs vliegen in een vliegtuig.

In sommige gebieden die we passeerden, met name het Rode Woud, bereikten de dosimeters echter 40Sv per uur, maar we passeerden het snel in de bus, zodat de totale blootstelling minder dan een paar seconden was.

Dit soort straling wordt gammastraling genoemd, maar in Tsjernobyl is er nog een ander soort straling, betadeeltjes β genaamd, een soort radioactief stof dat je – theoretisch – niet zou moeten besmetten, tenzij je iets uit de grond gaat opgraven.

Deze minuscule deeltjes kunnen niet worden gedetecteerd door de dosismeters die ze je uitlenen, maar zodra je de uitsluitingszone verlaat, scannen ze je lichaam om te controleren of je besmet was of niet.

In dit artikel heeft The Guardian een zeer inzichtelijke stralingsvergelijking gemaakt

Dit is de plaats waar ze je lichaam scannen als je eruit komt

Hoeveel kost het om naar Tsjernobyl te reizen?

De 1-daagse tour kost ongeveer 90-100€, terwijl de 2-daagse tour 270€ kost.

Wat is inbegrepen?

  • 1-daagse tour: Vervoer heen en terug van Kiev naar de verboden zone, de gids en de lunch.
  • Tocht van 2 dagen: Vervoer heen en terug van Kiev naar de verboden zone, de gids, alle maaltijden en 1 overnachting in het hotel van de verboden zone.

De dosismeters kosten trouwens 200UAH extra, ongeveer 7,50€.

Kunt u Tsjernobyl zonder gids bezoeken?

Ja, dat kan, maar niet wettelijk.

Eigenlijk zijn er een paar bedrijven (u kunt ze vinden op Google) die clandestiene 3-daagse wandeltochten aanbieden, waarbij u verblijft en kampeert in gebouwen uit de uitsluitingszone.

Kunt u mij een reisorganisatie aanbevelen?

Dat kan ik niet, sorry.

Ik wil niet echt degene noemen met wie ik ben gegaan en ik kan geen bedrijf aanbevelen dat ik niet heb geprobeerd.

Het enige wat ik je kan vertellen is dat je goed onderzoek moet doen en ruim van te voren moet boeken.

Vergeet trouwens uw paspoort niet en als u met een drone wilt vliegen, laat het bedrijf dat dan weten, want u hebt een specifieke vergunning nodig.

Conclusie: is het ethisch verantwoord om Tsjernobyl te bezoeken?

Ik ga precies hetzelfde zeggen als wat ik zei nadat ik heel veel negatieve feedback had gekregen toen ik terugkwam van mijn reis naar Syrië.

Als je reist met als enig doel te leren, kennis op te doen en je respectvol bent tegenover de plaatselijke bevolking, is er naar mijn bescheiden mening niets mis met een bezoek aan plaatsen als Tsjernobyl, Syrië of het Aralmeer.

In feite denk ik dat het iets positiefs zou zijn, omdat je dan in staat zou zijn om over de situatie van de plaats te praten op basis van je eigen ervaring en niet op basis van wat de media zeggen.

Meer inhoud over Oekraïne

  • Reisgids voor Oekraïne
  • 3-daagse reisroute door Kiev

Als u Oekraïne leuk vindt, vindt u vast ook leuk:

  • Reistips voor Transnistrië + reisroute
  • Reistips voor Moldavië + reisroute
  • Vreemde dingen om te doen in Wit-Rusland
  • Minsk 3-dagroute
  • Tips voor een bezoek aan Wit-Rusland
  • Lees mijn reistips voor Georgië
  • Lees mijn reistips voor Azerbeidzjan

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.