Hoe nauwkeurig is de Myers-Briggs persoonlijkheidstest?

Er zijn twee soorten mensen in de wereld: zij die geloven in de Myers-Briggs persoonlijkheidstest en zij die er niet in geloven.

Maar dat is niet waar. Het groeperen van mensen in twee, drie of 16 categorieën, wat het doel is van veel persoonlijkheidstests, heeft nooit helemaal gewerkt. En zelfs in het geval van de Myers-Briggs Type Indicator (MBTI), die tegelijkertijd de populairste persoonlijkheidstest ter wereld is en de meest ontkrachte, nemen zowel niet-experts als psychologen uiteenlopende standpunten in over de waarde van het instrument.

Bijna 1,5 miljoen mensen doen de test elk jaar online, en meer dan 88% van de Fortune 500-bedrijven, evenals honderden universiteiten, gebruiken het bij de werving en opleiding, volgens The Myers Briggs Company, een in Californië gevestigd bedrijf dat de MBTI beheert. Zelfs fictieve personages, van Disney prinsessen, tot Harry Potter en Darth Vader hebben een MBTI type toegewezen gekregen.

Ondanks de populariteit van de test, hebben veel psychologen er kritiek op – er gaan nauwelijks een paar maanden voorbij zonder dat een psycholoog in de media de MBTI scherp neerhaalt en zegt dat de Myers-Brigg onwetenschappelijk, betekenisloos of nep is. Maar er zijn anderen die een mildere kijk op de test hebben. “Veel persoonlijkheidspsychologen beschouwen de MBTI als een enigszins geldige maatstaf voor een aantal belangrijke persoonlijkheidskenmerken, maar wel een die een aantal belangrijke beperkingen heeft,” aldus Michael Ashton, hoogleraar psychologie aan de Brock University in Ontario.

Wat is de MBTI?

De MBTI werd in 1942 uitgevonden door Katharine Cook Briggs en haar dochter, Isabel Briggs Myers. Cook, altijd een scherp waarnemer van mensen en hun verschillen, werd geïnspireerd door het werk van psycholoog Carl Jung en zijn theorieën; bijvoorbeeld de concepten van introversie en extraversie. Moeder en dochter wijdden hun leven aan de ontwikkeling van de type-indicator, in de hoop mensen te helpen hun neigingen te begrijpen en geschikte banen te kiezen. De test gebruikt 93 vragen om de volgende eigenschappen te beoordelen:

  • Introvert (I) versus extravert (E)
  • Intuïtief (N) versus Zintuiglijk (S)
  • Denken (T) versus Voelen (F)
  • Beoordelend (J) versus Waarnemend (P)

Gebaseerd op de combinatie van eigenschappen waar mensen in vallen, wijst de test hen uiteindelijk een van de 16 labels toe, zoals INTJ, ENFP, enzovoort.

Waarom twijfelen psychologen eraan?

Het grootste probleem van psychologen met de MBTI is de wetenschap erachter, of het gebrek eraan. In 1991 beoordeelde een commissie van de National Academy of Sciences gegevens van MBTI-onderzoek en constateerde “de verontrustende discrepantie tussen onderzoeksresultaten (een gebrek aan bewezen waarde) en populariteit.”

De MBTI is ontstaan uit ideeën die werden voorgesteld voordat de psychologie een empirische wetenschap was; deze ideeën werden niet getest voordat het instrument een commercieel product werd. Maar moderne psychologen eisen dat een persoonlijkheidstest aan bepaalde criteria voldoet om te kunnen worden vertrouwd. “In de sociale wetenschap gebruiken we vier standaarden: Zijn de categorieën betrouwbaar, valide, onafhankelijk en veelomvattend?” schreef Adam Grant, hoogleraar psychologie aan de Universiteit van Pennsylvania, op LinkedIn. “Voor de MBTI zegt het bewijs niet erg, nee, nee, en niet echt.”

Enig onderzoek suggereert dat de MBTI onbetrouwbaar is omdat dezelfde persoon verschillende resultaten kan krijgen bij het opnieuw afleggen van de test. Andere studies hebben de geldigheid van de MBTI in twijfel getrokken, dat is het vermogen van de test om nauwkeurig de “types” te koppelen aan uitkomsten in de echte wereld – bijvoorbeeld hoe goed mensen geclassificeerd als een bepaald type zullen presteren in een bepaalde baan.

De Myers-Briggs Company zegt dat de studies die de MBTI in diskrediet brengen oud zijn, maar dat hun resultaten nog steeds in de media worden bestendigd. Sinds deze vroege kritiek, zegt het bedrijf dat het zijn eigen onderzoek heeft gedaan om de test te verfijnen en de geldigheid ervan te beoordelen. “Als je kijkt naar de validiteit van het instrument, is het net zo geldig als elke andere persoonlijkheidsbeoordeling,” vertelde Suresh Balasubramanian, de algemeen directeur van het bedrijf, aan USA Today.

Enkele beperkingen van de test zijn echter inherent aan het conceptuele ontwerp. Een beperking is de zwart-wit categorieën van de MBTI: Je bent ofwel extravert of introvert, een beoordelaar of een voeler. “Dit is een tekortkoming, omdat mensen niet netjes in twee categorieën vallen op een persoonlijkheidsdimensie; in plaats daarvan hebben mensen veel verschillende gradaties van de dimensie,” vertelde Ashton aan Live Science. En in feite zitten de meeste mensen dicht bij het gemiddelde, en relatief weinig mensen zitten aan een van beide uitersten. Door mensen in keurige hokjes te plaatsen, scheiden we mensen die in werkelijkheid meer op elkaar lijken dan dat ze van elkaar verschillen.

De MBTI mist misschien nog meer nuances door slechts vier aspecten van persoonlijkheidsverschillen te beoordelen. “Enkele decennia geleden hadden persoonlijkheidsonderzoekers vastgesteld dat er ten minste vijf belangrijke persoonlijkheidsdimensies waren, en recenter bewijs heeft aangetoond dat er zes zijn,” zei Ashton. “Een van die dimensies houdt in hoe eerlijk en nederig versus bedrieglijk en verwaand iemand is, en de andere dimensie houdt in hoe geduldig en aangenaam versus snel opvliegend en twistziek iemand is.”

Niet helemaal nutteloos

Enige van de tekortkomingen van de MBTI komen voort uit de complexe, rommelige aard van de menselijke persoonlijkheid. Nette categorieën van de MBTI doen de persoonlijkheid duidelijker en stabieler lijken dan ze in werkelijkheid is, volgens David Pincus, een professor in de psychologie aan de Chapman University in Californië. Psychologen geven de voorkeur aan andere instrumenten, namelijk de Big Five, die de persoonlijkheid beoordeelt op basis van waar een individu zich bevindt op het spectrum van vijf eigenschappen: eensgezindheid; nauwgezetheid; extraversie; openheid voor ervaring; en neuroticisme. Het Big Five model heeft een betere staat van wetenschappelijke validatie dan de MBTI, zeggen deskundigen.

Toch is de MBTI niet helemaal nutteloos.

Mensen worden aangetrokken tot tests zoals MBTI uit een verlangen om zichzelf en anderen te begrijpen. “De vier dimensies waaruit de MBTI-typen zijn afgeleid, zijn allemaal nuttig om de persoonlijkheid van mensen te beschrijven,” zei Ashton.

En zelfs als de resultaten van de MBTI niet helemaal overeenkomen met je intuïtie over jezelf of gewoon verkeerd zijn, kunnen ze nog steeds inzicht verschaffen. Veel mensen die de MBTI hebben gevolgd, hebben dit effect opgemerkt. Zoals een voormalige werknemer van Bridgewater Associates (een hedgefonds dat bijna even beroemd is om zijn werknemers persoonlijkheidstests te laten afleggen als om zijn vermogen van 120 miljard dollar) in Quartz schreef, leken de MBTI-labels nooit een persoon volledig te beschrijven. In plaats daarvan leek de echte waarde van de test te liggen in de push “om de kloven te overbruggen tussen wat de testresultaten ons vertellen, en wat we weten dat waar is over onszelf.”

In die zin kan de MBTI dienen als een startpunt voor zelfonderzoek door mensen een instrument en een taal te geven om over zichzelf en anderen na te denken. De test is “een portaal naar een uitgebreide praktijk van praten en denken over wie je bent,” Merve Emre, een universitair hoofddocent Engels aan de Universiteit van Oxford in het Verenigd Koninkrijk, schreef in “The Personality Brokers,” een overzicht van de geschiedenis van de MBTI’s.

Ultimately, het is niet het MBTI-label, maar de kracht van introspectie die de inzichten drijft en soms de motivatie om stappen te ondernemen om iemands toestand te veranderen.

  • Waarom kunnen we onze dromen niet herinneren?
  • Waarom zijn sommige mensen zo kleverig?
  • Waarom beginnen koppels op elkaar te lijken?

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

Recent nieuws

{{artikelnaam }}

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.