Goede afkickkliniek moeilijk te vinden

Pattie Vargas zag met angstaanjagende helderheid dat haar zoon Joel, 25 op dat moment, een levensbedreigend drugsprobleem had. Hij kwam op een dag in 2007 “stoned uit zijn hoofd” thuis, ging naar bed en sliep vier dagen achter elkaar, herinnert Vargas zich, nu 65 en wonend in Vacaville, Californië.

Toen ze Joel zag wegkwijnen, realiseerde de wanhopige moeder zich dat haar zoon hulp nodig had, maar ze wist niet waar te beginnen. Ze zocht op internet en belde het nummer van een behandelingscentrum dat ze vond.

Degene die de telefoon opnam stelde haar gerust, legde de mogelijkheden uit en stuurde vervolgens een vertegenwoordiger naar het huis van het gezin in Escondido, Californië, voor een interventie. De situatie eindigde met Joel die met tegenzin in de auto van de man stapte, die hem naar een woning in Laguna Beach bracht, ongeveer 60 mijl verderop.

Vargas was opgelucht dat haar zoon zich ging laten behandelen, ook al kostte het 30-daagse programma 39.000 dollar.

Ze vermoedde niet dat dit slechts het begin was van een vruchteloze cyclus van afkickverschijnselen en terugvallen. Joels voorkeursdrug was toen methamfetamine, maar tegen de tijd dat hij tien jaar later aan hartcomplicaties overleed, gebruikte hij ook heroïne.

Vargas zou zich later realiseren dat er betere manieren dan internet zijn om effectieve rehabilitatie te vinden.

Het sterftecijfer door overdosis drugs in de Verenigde Staten is tegenwoordig meer dan drie keer zo hoog als 20 jaar geleden, en alcoholmisbruik behoort tot de belangrijkste vermijdbare doodsoorzaken, dus de behoefte aan een effectieve verslavingsbehandeling is enorm. Maar het vinden van betaalbare, betrouwbare zorg, ondanks de proliferatie van afkickcentra in de afgelopen jaren, kan bijna onmogelijk zijn.

“Er zijn goede aanbieders, maar er zijn er maar heel weinig, en het is heel moeilijk om de goede van de slechte te onderscheiden,” zei Garrett Hade, mede-oprichter van The Voices Project, een groep die pleit voor verslavingsherstel.

De Affordable Care Act (ACA), door de lijsten met gedekte mensen uit te breiden en verzekeraars te verplichten de behandeling van stoornissen in het gebruik van middelen op hetzelfde niveau te dekken als andere medische aandoeningen, heeft bijgedragen aan de explosieve groei van de revalidatie-industrie in de Verenigde Staten. Helaas zijn sommige exploitanten meer geïnteresseerd in geld dan in het welzijn van patiënten.

Naarmate de concurrentie is toegenomen, hebben sommige revalidatiebedrijven hun toevlucht genomen tot spelletjes en gewetenloze methoden om klanten aan te trekken. Een veel voorkomende praktijk is het betalen van duizenden dollars aan “body brokers” om sociale media en nuchterheidsbijeenkomsten af te speuren naar mensen met een verzekering die een behandeling nodig hebben.

Sommige centra schrijven mensen frauduleus in voor een verzekering, vliegen ze door het hele land naar behandelingscentra, en factureren tienduizenden dollars voor meerdere urinetests en andere diensten van dubieuze noodzakelijkheid. Sommige exploitanten hebben zelfs drugs verstrekt aan hun cliënten tussen afkickbeurten in om hen terug in het programma te krijgen.

Sue Harris, een inwoonster van San Diego, stuurde haar zoon Jameson naar een afkickcentrum in West Palm Beach, Florida, op aanbeveling van een “behandelingscoördinator”. Het was een slechte beslissing, zei Harris. Jameson belde vanuit Florida om haar te vertellen, “‘Ik ga hier sterven, mam. Er zijn overal drugs,” herinnert Harris zich, 59. Haar zoon had gelijk: hij stierf kort na een overdosis heroïne met fentanyl.

Een minder duistere praktijk voor behandelingscentra is investeren in strategieën om hun naam bovenaan de zoekresultaten van internet te krijgen. “Dus je neemt niet noodzakelijk contact op met de beste persoon. Je krijgt toegang tot degenen die hebben betaald voor zoekmachineoptimalisatie,” legt David Skonezny uit, die een Facebook-pagina runt met de naam It’s Time For Ethics In Addiction Treatment.

Dus wat is de beste optie voor het vinden van een gerenommeerd afkickcentrum? Bijeenkomsten bijwonen van herstelprogramma’s zoals Anonieme Alcoholisten of LifeRing. De mensen die naar deze bijeenkomsten gaan hebben meegemaakt wat u of uw dierbaren doormaken en delen vaak advies en suggesties. Maar wees op uw hoede voor degenen die proberen u een specifiek programma te verkopen.

U kunt ook bellen met de hulplijn van de Substance Abuse and Mental Health Services Administration (800-662-HELP), in het Engels en Spaans, die informatie biedt over verslaving en suggesties doet voor behandeling en steungroepen. Een website van de federale overheid, www.findtreatment.gov, biedt ook verwijzingen. Als uw kind een stoornis in het middelengebruik heeft, biedt het Partnership for Drug-Free Kids een schat aan informatie en ondersteuning.

Als u eenmaal een aantal veelbelovende opties hebt, begint het echte werk. U moet deze faciliteiten grondig doorlichten, niet alleen om hun integriteit te bevestigen, maar ook om ervoor te zorgen dat u of uw dierbaren de persoonlijke zorg krijgen die ze nodig hebben.

Om slechte professionals uit te roeien, zoekt u naar klachten tegen de faciliteiten die u overweegt, als uw staat deze online publiceert. Helaas heeft Californië dat niet, hoewel je die met ingetrokken of geschorste vergunningen kunt zien, evenals die zonder vergunning, op de website van het Department of Health Care Services (DHCS).

Google kan hier heel behulpzaam zijn: zoek naar de faciliteit op naam, gecombineerd met termen als “fraude”, “beschuldigd” of “lichaamsmakelaar”.

Het zou alarmbellen moeten doen rinkelen als mensen die een behandelingsprogramma leiden meteen naar je verzekering en financiën vragen, zei Cynthia Moreno Tuohy, uitvoerend directeur van NAADAC, de in Alexandria, Virginia gevestigde Vereniging van Verslavingsprofessionals. “Als ik meer bezorgd ben over geld en verzekering, kom dan niet naar mij,” zei ze.

En laat je niet verblinden door het geld. “Alleen omdat het veel kost, denk je niet dat het geweldig is,” zei Vargas, wiens dochter, Rebekah, ook worstelt met drugs.

Toen haar zoon al jaren in afkickcentra had doorgebracht, ontdekte Vargas dat er gratis openbare behandelingsprogramma’s bestonden, hoewel ze moeilijk te krijgen zijn. In Californië worden ze beheerd door districten en meestal gefinancierd door Medi-Cal, het door de overheid beheerde verzekeringsprogramma voor mensen met een laag inkomen.

Er is een lijst van districtsprogramma’s en contactnummers op de DHCS-website onder het tabblad “individuen”.

Hoe weet u wat voor soort programma het juiste voor u is? Een eerste beoordeling is van cruciaal belang. Laat het doen door een verslavingsarts en niet door iemand die in een behandelingscentrum werkt.

In Californië kunt u artsen vinden die gecertificeerd zijn in verslavingsgeneeskunde op de website van de California Society of Addiction Medicine. Op nationaal niveau kan men terecht op de site van de American Society of Addiction Medicine.

Voor elk afkickprogramma moet men niet alleen de geloofsbrieven van de artsen opvragen, maar ook die van de maatschappelijk werkers, de klinisch psychologen en de verslavingsbegeleiders. De specifieke verslavingskwalificaties van rehabilitatiebegeleiders en maatschappelijk werkers kunnen worden geverifieerd door NAADAC (703-741-7686) te bellen, of de organisatie die hen in uw staat accrediteert. In Californië is de website van het California Consortium of Addiction Programs and Professionals beschikbaar.

Een andere belangrijke vraag, zeggen hersteldeskundigen, is of een programma verslavingsmedicatie ondersteunt – dat zou het moeten doen – en of het bereid is deze intern of via een derde partij toe te dienen. Laat ze die vraag niet ontwijken.

En onthoud: Verslaving is een levenslange strijd. Terugval komt vaak voor. Er is altijd hoop, hoewel om moeilijk te bepalen redenen sommige mensen beter herstellen dan anderen.

Harris zegt dat Jameson niet een van die mensen was: “Hij hield van zijn familie. Hij hield van het leven. Maar hij kon niet stoppen.”

Dit KHN verhaal werd eerst gepubliceerd in California Healthline, een dienst van de California Health Care Foundation.

Harris zegt dat Jameson niet een van die mensen was.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.