Genen voor het ruiken van aspergemetabolieten bepalen urine-geluk

Om water te besparen, houden de leden van mijn huishouden zich aan het oude aforisme “Als het geel is, laat het dan zacht worden.” Bent u niet op de hoogte van dat oude gezegde? Zo ja, dan raadt het aan om het toilet niet door te spoelen na elke relatief onschuldige mictie. Maar er is één uitzondering op de regel: na asperges is het over en uit, want die heerlijke stengels laten de urine verschrikkelijk stinken. Voor mij en de mijne, in ieder geval.

De spijsvertering van asperges produceert methanethiol en S-methyl thioesters, chemische verbindingen die stinkende zwavel bevatten, ook wel bekend als peksteen. Hé, toen ik zei dat postasparagusurine stinkt naar de hel, bedoelde ik dat letterlijk.

Methanethiol is de grote boosdoener in halitose en flatus, wat beide uiteinden van die discussie dekt. En hoewel thioesters ook je neusgaten bij de keel kunnen grijpen, hebben ze wellicht een sleutelrol gespeeld bij het ontstaan van het leven. Wees dus maar blij dat ze de abiotische aarde hebben laten stinken.

Maar stinkt een verbinding als er niemand is om hem op te snuiven? Minder filosofisch, stinkt het als je het zelf niet kunt ruiken? Want slechts enkelen van ons zijn genetisch begaafd genoeg om de kenmerkende geuren van postasparagus urine volledig te waarderen. De rest dwaalt rond zonder zich bewust te zijn van hun eigen olfactorische overtredingen.

Onlangs doken onderzoekers diep in ons DNA om vast te stellen, hoewel we het allemaal wel eens hebben geroken, wie het precies heeft geroken. Hun bevindingen zijn te vinden in een paper getiteld “Sniffing Out Significant ‘Pee Values’: Genome Wide Association Study of Asparagus Anosmia.” Asperge-anosmie verwijst naar het onvermogen “om de metabolieten van asperges in urine te ruiken”, leggen de auteurs hulpvaardig uit. Ze nemen niet de moeite om op te merken dat hun badkamerhumor inspeelt op de alomtegenwoordigheid in onderzoekspapers van de p-waarde, een statistische evaluatie van de gegevens die beoordeelt of genoemde gegevens er robuust uitzien of eerder het spul zijn dat nooit zou mogen rijpen.

De bevindingen verschenen in het beruchte kerstnummer, dat altijd voorzien is van screwball wetenschap, van het BMJ (bekend als het British Medical Journal van 1857 tot 1988 – dat wil zeggen, twee decennia nadat koningin Victoria voor het eerst op de troon zat tot halverwege de regeerperiode van Elizabeth II). Het is niet nodig om de bundel te kopen, want de urinewegen kunnen online worden gestreamd.

“Deze studie,” schrijven de auteurs, “werd bedacht tijdens een wetenschappelijke bijeenkomst die door een aantal van de coauteurs werd bijgewoond in het bucolische Zweden, waar bleek dat sommigen van ons niet in staat waren om een ongewone geur in onze urine te detecteren na het consumeren van nieuwe lente asperges.” Men zou dus kunnen zeggen dat asperges zelf de speerpunt van het onderzoek waren.

Onze onverschrokken onderzoekers maakten gebruik van twee grote epidemiologische langetermijnstudies – de Nurses’ Health Study en de Health Professionals Follow-up Study – die genomische gegevens opleverden. Vervolgens wierven ze bijna 7.000 mensen in die studies aan om de rangorde van hun postasparagus urine te bepalen.

“Deelnemers werden gekenmerkt als asperger ruikers als ze het sterk eens waren met de prompt ‘na het eten van asperges, merk je een sterke karakteristieke geur in je urine.'” Elk ander antwoord kreeg een beoordeling anosmisch. De auteurs merken behulpzaam op: “Degenen die antwoordden ‘Ik eet geen asperges’ werden uitgesloten van de analyse.”

Uit de antwoorden bleek dat 58 procent van de mannen en 61,5 procent van de vrouwen de zwavel niet kon ruiken. “Het is mogelijk dat vrouwen minder kans hebben dan mannen om een ongewone geur in hun urine op te merken,” zeggen de wetenschappers, “omdat hun positie tijdens het urineren hun blootstelling aan vluchtige geurstoffen zou kunnen verminderen.” In dit geval moeten mannen de feiten onder ogen zien.

De genomische analyse onthulde drie blijkbaar belangrijke genetische constructen-allemaal in een regio op menselijk chromosoom 1 dat verschillende genen bevat in de olfactorische receptor 2-familie die verband houden met het vermogen om asparapiss te ruiken. De onderzoekers, tongen kort verwijderd van wangen, wijzen erop dat hun “bevindingen kandidaat-genen presenteren van belang voor toekomstig onderzoek naar de structuur en functie van olfactorische receptoren … zou meer in het algemeen licht kunnen werpen op de relatie tussen de moleculaire structuur van een geurstof en de waargenomen geur.”

In tegenstelling tot deze korte overtreding in ernst, waarschuwen ze: “Toekomstige replicatiestudies zijn nodig voordat gerichte therapieën worden overwogen om anosmische mensen te helpen ontdekken wat ze missen.” Zolang ze de kom maar niet missen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.