Francisco Vazquez de Coronado

Francisco Vázquez de Coronado

NPS/Coronado National Memorial

Van de velen die deel uitmaakten van en meereisden met de Coronado-expeditie, is de naamgever en leider van de entrada het meest bekend. De kapitein-generaal van de expeditie die zijn naam zou dragen, was echter slechts een radertje in het wiel van een veel grotere strijdmacht. Enorme aantallen tot slaaf gemaakte mensen, Azteekse/Mexicaanse bondgenoten, bedienden, veehoeders, kleermakers, schoenlappers, koks, Europese soldaten, reisgenoten, en vele anderen stroomden de inheemse dorpen van Noord-Mexico, het zuidwesten van de VS, en de vlakten van het Midwesten binnen. De collectieve invloed die de groep had op de regio is voelbaar, zelfs met de buffer van historisch perspectief. Francisco Vázquez de Coronado y Luján werd geboren in een adellijke familie in Salamanca, Spanje. Zijn vroege geschiedenis is enigszins onzeker, maar men denkt dat hij in 1510 werd geboren. In 1535 vertrok Vázquez de Coronado – die later in het Engels Coronado werd genoemd – vanuit Spanje naar Meso-Amerika. Hij reisde mee met het gevolg van Antonio de Mendoza, de nieuwe onderkoning, of gouverneur, van Nieuw Spanje.
Vázquez de Coronado verwierf een enorm landgoed door zijn huwelijk met Dona Beatiz, de dochter van de koloniale penningmeester Alonso de Estrada, en was in 1538 gouverneur van Nueva Galicia. Ondanks zijn grote fortuin en status in Mexico wilde Vázquez de Coronado in de voetsporen treden van andere Spaanse conquistadores, zoals Hernán Cortés en Francisco Pizarro González, die beiden grote beschavingen veroverden (respectievelijk het Azteekse en het Inca-rijk).
Toen de Franciscaner priester, Fray Marcos de Niza, terugkeerde uit het noorden (wat nu Noord-Nieuw-Mexico is) met verhalen over een enorm rijk, begon onderkoning Mendoza een expeditie samen te stellen om de beschaving te veroveren en voor Spanje op te eisen. Men dacht dat de beschaving de “Zeven Steden van Goud” zou zijn, die later Cíbola werden genoemd. Toen Mendoza Vázquez de Coronado de opdracht gaf de expeditie naar Cíbola te leiden, aanvaardde hij de missie en op 23 februari 1540 trok Vázquez de Coronado met de grote expeditie onder zijn bevel noordwaarts vanuit Compostela aan de westkust van Mexico op weg naar de legendarische gouden steden.

Lees meer over de expeditie van Coronado naar Cíbola en verder
De expeditie werd uiteindelijk als een mislukking beschouwd. Vázquez de Coronado, wiens dromen van roem en fortuin aan diggelen waren geslagen, keerde uiteindelijk in de lente van 1542 terug naar Mexico-Stad. Hoewel hij publiekelijk werd geminacht en in diskrediet gebracht, hervatte hij zijn functie als gouverneur van Nueva Galicia. Hij en zijn kapiteins werden vervolgens ter verantwoording geroepen voor hun daden tijdens de zoektocht, waaronder de mishandeling van inheemse volkeren. Tien jaar na zijn terugkeer, op 42-jarige leeftijd, stierf hij in relatieve duisternis. Hij kon echter niet weten dat de expeditie die hij had geleid de weg zou bereiden voor de sage van het Amerikaanse en Mexicaanse Westen. De inheemse Amerikaanse godsdiensten zouden veranderen, soms met geweld, om de leer van de franciscaanse en jezuïtische priesters die de expeditie zouden volgen, over te nemen. Bovendien brachten hij en zijn expeditieleden kennis mee van het land en de mensen van het noorden en openden zij de weg voor latere Spaanse ontdekkingsreizigers en missionarissen om het Zuidwesten te koloniseren, wat een botsing en een versmelting van culturen teweegbracht die tot op de dag van vandaag doorklinkt.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.